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Caídas en personas mayores

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct 2019
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Muchas personas de edad avanzada temen caer, y con razón. Las caídas son frecuentes: al menos 1 de cada 3 personas mayores se caen una vez al año. Las caídas pueden provocar lesiones graves.

  • Una persona que se ha caído una vez es más propensa a volver a caerse

  • Las caídas no son una parte normal del envejecimiento

  • Las caídas son una de las causas principales de muerte accidental

  • Las caídas suelen ocurrir cuando usted se desplaza, como cuando se levanta de la cama o se apresura a responder al teléfono

  • Algunas caídas pueden prevenirse manteniéndose en forma y tomando medidas para que su hogar sea más seguro

¿Cual es la causa de las caídas en las personas mayores?

Muchas caídas están causadas por problemas físicos o por peligros en el hogar.

Problemas físicos que aumentan las posibilidades de caídas:

  • Problemas de equilibrio

  • Problemas para mantenerse activo

  • Problemas para ver con claridad

  • Problemas para sentir los pies

  • Medicamentos que le provocan somnolencia o mareo

  • Problemas de presión arterial o problemas cardíacos

  • Confusión

  • Debilidad muscular

  • Enfermedad

Peligros a su alrededor que aumentan las posibilidades de caídas:

  • Oscuridad o iluminación tenue

  • Los suelos resbaladizos

  • Los cables eléctricos y alargadores u otros objetos que se encuentran en las zonas de paso

  • Desorden en las escaleras o el piso

  • Las aceras irregulares y los bordillos rotos

  • Estar en un lugar que usted no conoce bien

¿Qué lesiones son más frecuentes después de una caída?

Las caídas pueden provocar:

  • Huesos rotos, especialmente una cadera rota, porque las personas mayores tienen con frecuencia los huesos débiles (osteoporosis)

  • Moretones, distensiones o esguinces

  • Cortes profundos

  • Daño en un órgano

  • Ligamentos desgarrados

Si se cae estando solo y tiene que permanecer en el suelo durante un tiempo prolongado, puede desarrollar problemas como:

  • Deshidratación (no tener suficiente agua en su cuerpo)

  • Baja temperatura corporal (hipotermia)

  • Neumonía: una infección de sus pulmones

¿Qué pasará en mi visita al médico?

Los médicos le preguntarán qué sucedió y si usted tuvo algún síntoma antes de la caída (como mareos o dolor torácico). Le preguntarán sobre los medicamentos que toma y si ha estado bebiendo alcohol.

Los médicos realizarán una exploración clínica para buscar lesiones y descubrir la razón por la que usted se ha caído. Le controlarán:

  • La presión arterial: si su presión arterial disminuye cuando usted se pone de pie, su caída puede haber sido consecuencia de un mareo o vahído.

  • El corazón, para detectar problemas en el ritmo cardíaco, un patrón anormal del latido cardíaco o insuficiencia cardíaca

  • Fuerza muscular

  • Ojos y visión

  • Su capacidad para mantener el equilibrio y desplazarse con facilidad y sin problemas

¿Cómo tratan los médicos las cataratas?

Los médicos:

  • Tratarán las lesiones causadas por su caída

  • Tratarán cualquier problema que pueda haber provocado su caída

  • Le ayudarán a planear la forma de evitar futuras caídas

  • En caso necesario le remitirán a fisioterapia o a terapia ocupacional

Los efectos de una caída pueden durar mucho tiempo. Por ejemplo, si usted se rompe la cadera, es posible que no pueda caminar incluso después del tratamiento y la rehabilitación.

El miedo a caer también puede provocar problemas como menor actividad y rigidez en las articulaciones.

¿Cómo puedo prevenir las caídas?

  • Haga ejercicio de forma regular; los ejercicios de entrenamiento con pesas, los de equilibrio y los de estiramiento son eficaces.

  • Lleve zapatos con suela antideslizante

  • Levántese lentamente después de sentarse o acostarse para evitar marearse

  • Pídale a su médico que le enseñe a hacer la maniobra de Epley si tiene problemas de vértigo (mareos)

  • Hable con su médico sobre los medicamentos que toma para ver si alguno de ellos aumenta la posibilidad de caídas

  • Hágase revisar la vista y obtenga gafas nuevas si las necesita; trátese el glaucoma o las cataratas

  • Trabaje con un fisioterapeuta, especialmente si usa un andador o un bastón, para que sepa cómo usarlo de manera segura

Consiga que su hogar sea más seguro:

  • Disponga de una buena iluminación

  • Instale interruptores de luz que sean fáciles de alcanzar o sobre un sensor de movimiento

  • Instale iluminación en los escalones interiores y exteriores

  • Coloque tiras antideslizantes y pasamanos resistentes en las escaleras

  • Instale más tomas de corriente eléctrica o sujete los cables de extensión sobre las puertas (o debajo de la alfombra) para no tropezarse con ellos

  • Mantenga los suelos y las escaleras ordenados

  • Instale barras de agarre en el cuarto de baño junto al inodoro y la bañera

  • Instale un asiento del inodoro elevado

  • Sujete las alfombras al suelo con cinta adhesiva para que no se deslicen (o deshágase de ellas)

  • Coloque alfombrillas antideslizantes en su baño y cocina

  • Coloque artículos para el hogar de uso frecuente en lugares donde no tenga que estirarse o agacharse para alcanzarlos

Si se cae y no puede levantarse, gírese para ponerse boca abajo, gatee hasta un mueble y apóyese en él para levantarse. Deje un teléfono en algún lugar al que pueda acceder desde el suelo o use un dispositivo de alerta médica.

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