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Cólicos menstruales

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Última revisión completa dic 2019
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¿Qué son los cólicos menstruales?

La menstruación es cuando usted tiene su período. Los cólicos menstruales son dolores en la parte baja del vientre que aparecen unos días antes, durante o después de un periodo menstrual.

  • Su dolor puede ser tipo calambre o punzante

  • El dolor puede ir desde la parte inferior de su abdomen hasta la parte inferior de la espalda, bajando por la parte posterior de las piernas

  • Dormir lo suficiente, hacer ejercicio y tomar antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno, puede ayudar a disminuir su malestar

Existen 2 tipos de cólicos menstruales:

  • Primaria

  • Secundarios

Los cólicos menstruales primarios constituyen el tipo más frecuente. Estos cólicos:

  • No tienen una causa específica

  • Suelen comenzar durante la adolescencia

  • A menudo son hereditarios

  • Por lo general, se vuelven menos graves con la edad o después de tener un bebé

Cólicos menstruales secundarios:

  • Están causados por otro problema de salud, como los miomas

  • Por lo general, comienzan en la edad adulta

¿Cuál es la causa de los cólicos menstruales?

Los cólicos menstruales primarios pueden estar causados por:

  • Concentraciones elevadas de prostaglandinas

Las prostaglandinas son sustancias químicas que produce su cuerpo. Hacen que su útero se contraiga y que las terminaciones nerviosas se vuelvan más sensibles al dolor.

Los cólicos menstruales secundarios suelen tener su origen en problemas de salud que afectan a su útero, como:

  • Endometriosis: el tejido (endometrio) que normalmente corresponde al interior de su útero crece fuera de éste

  • Miomas: tumores (que no son cancerosos) en su útero

  • Adenomiosis: el tejido del revestimiento de su útero crece dentro de la pared del útero, lo que provoca su aumento de tamaño e hinchazón durante sus menstruaciones

¿Cuáles son los síntomas de los cólicos menstruales?

El síntoma principal es:

  • Un dolor punzante o tipo cólico en la parte inferior del abdomen: el dolor puede ser intermitente o bien sordo y constante.

Usted también puede experimentar:

  • Dolor de cabeza (cefaleas)

  • Molestias estomacales o vómitos

  • Estreñimiento

  • Diarrea

Usted es más propensa a presentar síntomas graves si:

  • Sus periodos menstruales empezaron a temprana edad

  • Tiene peridos menstruales largos y abundantes

  • Fuma

  • Tiene familiares con cólicos menstruales graves

¿Cuándo debo acudir al médico por mis cólicos menstruales?

Los cólicos menstruales son desagradables pero no peligrosos. Sin embargo, los problemas médicos más graves a veces provocan dolor en la parte inferior del abdomen.

Vaya al médico hoy mismo si tiene dolor en el bajo vientre y cualquiera de estos signos:

  • Dolor intenso de aparición repentina

  • Dolor constante

  • Dolor que empeora cuando se toca el vientre o cuando camina

  • Fiebre o escalofríos

  • Una secreción (líquido) espesa de color blanco o amarillo que sale por su vagina

IAcuda al médico en un plazo máximo de unos días si sufre cólicos menstruales que son peores de lo habitual o duran más de lo habitual. Si no presenta ninguna de las situaciones anteriores, llame a su médico cuando pueda.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo cólicos menstruales?

Los médicos sospechan los cólicos menstruales basándose en sus síntomas y en un examen. Pueden indicar una o más pruebas para asegurarse de que sus cólicos no se deben a otro motivo:

  • Prueba de embarazo

  • Ecografía de la parte inferior del abdomen para visualizar los ovarios, el útero y el cuello uterino

  • Si su médico cree que puede tener enfermedad inflamatoria pélvica, tomará una muestra de su cuello uterino con un hisopo de algodón y lo analizará para detectar infecciones

En raras ocasiones, es posible que su médico necesite realizar pruebas de diagnóstico por la imagen, como una resonancia magnética, o utilizar un tubo de observación (histeroscopia) para observar el interior del útero.

¿Cómo tratan los médicos los cólicos menstruales?

Si usted sufre cólicos menstruales primarios, los médicos le sugerirán formas de aliviar el dolor como:

  • Dormir lo suficiente

  • Ejercicio

  • Poner una almohadilla térmica sobre el vientre

  • Tomar AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos), como el ibuprofeno, un día o 2 antes de que comience su período y los primeros 2 días de éste

  • A veces, tomar complementos nutricionales, como ácidos grasos omega-3, semillas de lino, magnesio, vitamina E, zinc y vitamina B1.

Si usted sigue teniendo dolor, los médicos pueden:

  • Prescribirle píldoras anticonceptivas: estas píldoras evitan que los ovarios liberen un óvulo

  • Prescribirle otros tratamientos hormonales

  • Probar con medicamentos para la neuralgia (dolor originado en el nervio) como la gabapentina

  • Sugerir tratamientos alternativos como la acupuntura

Si su dolor es muy intenso incluso con tratamiento, los médicos pueden:

  • Practicar una intervención quirúrgica para seccionar los nervios que envían señales de dolor desde su útero a su cerebro

Si usted tiene cólicos menstruales secundarios, los médicos tratarán el problema de salud que está causando su dolor.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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