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Problemas de alimentación en niños pequeños

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct 2018
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Muchos padres se preocupan por los hábitos alimentarios de sus hijos pequeños. Algunos niños no quieren comer ciertos alimentos. Algunos quieren comer solamente ciertos alimentos. Sin embargo, el hecho de ser un comedor caprichoso casi nunca causa problemas de salud. Esto se debe a que la mayoría de las preferencias alimentarias de los niños pequeños no duran lo suficiente como para perjudicar su crecimiento.

¿Qué problemas alimentarios tienen los niños pequeños?

Los niños muy pequeños no sufren verdaderos trastornos alimentarios, como la anorexia y la bulimia. Esos problemas por lo general no comienzan hasta el ciclo medio de la enseñanza primaria o la enseñanza secundaria.

Los problemas alimentarios en los niños pequeños suelen consistir en:

  • No comer durante las comidas

  • Comer en exceso y tener sobrepeso

¿Por qué mi hijo no come durante las comidas?

La mayoría de las veces, los niños pequeños no comen durante las comidas porque:

  • Su crecimiento se está desacelerando de forma natural

  • Están comiendo tentempiés y comida basura en lugar de sus comidas

Los bebés crecen muy rápido, por lo que necesitan comer mucho. Sin embargo, alrededor del primer año de edad, el crecimiento se ralentiza. Alrededor de ese momento, los niños comen menos porque necesitan menos. Los padres que no están al tanto de este hecho pueden forzar a sus hijos a comer. Es posible que se preocupen demasiado por lo que come su hijo. Normalmente, su hijo está bien.

Los tentempiés son necesarios pero pueden causar problemas. Los niños suelen necesitar algo de comer entre las comidas. Sin embargo, demasiados tentempiés quitan el apetito y su hijo no come durante las comidas. Es fácil comer en exceso sabrosos tentempiés, sobre todo los dulces, como chucherías, galletas y refrescos. Incluso el jugo contiene mucho azúcar.

El hecho de no comer durante un periodo de tiempo cualquiera casi nunca es un signo de un problema médico. Si es un problema médico, los niños:

  • No crecerán ni se desarrollarán normalmente para su edad

  • Perder peso

  • Suele sentirse enfermo o presenta otros síntomas

¿Por qué mi hijo pequeño come demasiado?

En niños pequeños, el hecho de comer en exceso y ganar peso casi nunca es consecuencia de un problema médico. Tener sobrepeso suele ser una característica familiar. Y los niños a menudo aprenden malos hábitos alimentarios de su familia.

No obstante, el propio exceso de comida puede provocar problemas. El sobrepeso no es saludable y pone a su hijo en riesgo de:

  • Diabetes (glucosa en sangre elevada)

  • Hipertensión arterial

  • Convertirse en un adulto obeso

  • Ser objeto de burla o de intimidación

Si su hijo come en exceso regularmente, hable con un médico para ver si la cantidad y el tipo de alimentos que está comiendo son motivo de preocupación.

¿Cómo saben los médicos si mi hijo pequeño sufre un problema relacionado con la alimentación?

Durante las revisiones rutinarias, el equipo médico preguntará por la alimentación de su hijo. Querrán saber qué tipo de alimentos come su hijo y en qué cantidad. El equilibrio entre tentempiés y comidas y entre alimentos saludables y alimentos basura es especialmente importante.

Los médicos saben cuál es la gravedad del problema mediante la observación del crecimiento de su hijo. Los médicos:

  • Medirán la estatura y el peso de su hijo

  • Verán en qué lugar se encuentra su hijo en las tablas de crecimiento

En las tablas de crecimiento se compara la altura y el peso de su hijo con los de otros niños de la misma edad. Algunos niños son grandes y otros son pequeños. Pero cada niño suele permanecer igual en comparación con otros niños. Por ejemplo, si su hijo siempre ha estado en el nivel medio con respecto al peso, debería permanecer en el nivel medio mientras se hace mayor. Una bajada brusca de nivel en comparación con otros niños es un signo de problemas.

¿Cómo me aseguro de que mi hijo come los alimentos correctos?

No se preocupe demasiado por un niño sano que no parece estar comiendo lo suficiente. Lo principal es que:

  • Alimente a su hijo con 3 comidas al día

  • Limite los tentempiés a 2 o 3 cada día

Durante las comidas:

  • Haga que su hijo coma mientras los demás miembros de la familia están comiendo y haga que todos se sienten a la mesa

  • Limite las distracciones: apague el televisor, apague los dispositivos digitales y mantenga a las mascotas en otra habitación

  • Deje que su hijo decida qué alimentos poner en el plato de comida

  • Retire el plato de su hijo de 20 a 30 minutos después de que comience la hora de la comida

  • No hable con su hijo sobre cuánto queda en el plato

Un niño que no come mucho en algunas comidas no morirá de hambre. Solo asegúrese de que su hijo no se esté atiborrando de comida basura después de las comidas.

Para los tentempiés:

  • Sirva pequeñas cantidades de alimentos saludables como frutas, queso, un bocadillo pequeño o leche

  • Evite los tentempiés altos en calorías como dulces, galletas, papas fritas y comidas rápidas

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