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Infección aguda del oído medio en niños

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Última revisión completa ago 2018
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¿Que es una infección del oído medio?

El oído medio es el espacio situado justo detrás del tímpano. Los gérmenes pueden llegar al oído medio y causar una infección. Una infección del oído medio también se denomina otitis media. Una infección aguda del oído medio es aquella que comienza rápidamente y causa muchos síntomas de inmediato.

  • Los niños con una infección del oído sufren dolor de oído

  • Pueden tener fiebre y trastornos del sueño

  • Los médicos visualizarán el interior del oído de su hijo con un haz de luz

  • La mayoría de las infecciones de oído mejoran por sí solas sin antibióticos

  • Es probable que su hijo pequeño necesite medicamentos para tratar el dolor y la fiebre

¿Qué causa las infecciones del oído?

Los mismos gérmenes (virus) que causan el resfriado común originan la mayoría de las infecciones del oído. A veces, otros tipos de gérmenes llamados bacterias originan infecciones del oído.

¿Cuáles son los síntomas de una infección de oído?

La infección origina una acumulación de líquido en el oído medio. Este líquido hace que el tímpano se hinche y duela. Si el tímpano se hincha mucho, puede llegar a estallar (rotura). Los síntomas son:

  • Dolor en el oído (los niños muy pequeños que todavía no hablan pueden tirarse de la oreja o llorar)

  • Fiebre

  • Malhumor y problemas para dormir

  • Problemas de audición

  • A veces sale sangre o líquido a través del oído del niño si el tímpano se rompe

En muy pocos casos, las infecciones del oído pueden causar complicaciones graves si las bacterias se propagan a áreas cercanas, tales como:

  • El hueso al lado de la oreja (causa dolor detrás de la oreja)

  • El oído interno (causa mareos y problemas para oír)

  • El cerebro (causa dolores de cabeza, confusión y meningitis)

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo pequeño sufre una infección en el oído?

Los médicos visualizarán el interior de los oídos de su hijo con una luz especial. Con ello buscan ver si:

  • El tímpano de su hijo está abombado o enrojecido

  • Hay líquido detrás del tímpano

Puede ser necesaria la limpieza previa del cerumen del oído de su hijo para favorecer la observación.

Pueden introducir aire en el oído de su hijo pequeño para detectar si el tímpano vibra. Si no vibra tanto como debería, es posible que su hijo sufra una infección en el oído.

¿Cómo se trata una infección en el oído (otitis)?

Medicamentos para los síntomas de su hijo pequeño

  • Tratar el dolor de oído y la fiebre con medicamentos como el paracetamol (acetaminofeno) o el ibuprofeno

Algunas gotas para los oídos (gotas óticas) reducen el dolor, pero solo durante 30 minutos, por lo que muchos médicos no las administran. Los descongestivos y los antihistamínicos, que se encuentran entre los medicamentos para el resfriado, no aliviarán a su hijo pequeño.

Antibióticos

Los médicos solían administrar antibióticos a todos los niños con infecciones en el oído. Actualmente los médicos saben que la mayoría de las infecciones del oído desaparecen solas. Sin embargo, los médicos prescriben antibióticos si su hijo:

  • Es muy pequeño

  • Está muy enfermo

  • No mejora con rapidez o empeora

Punción del tímpano (punción timpánica)

El dolor debido a un tímpano abombado puede requerir tratamiento con una punción del tímpano. En este tratamiento, el médico practica un pequeño orificio en el tímpano para que el líquido infectado se pueda expulsar (drenar). El orificio se cerrará por sí solo.

¿Cómo puedo prevenir las infecciones de mi hijo pequeño?

  • Vacune a su hijo regularmente (para infecciones, como la neumonía y la gripe, que pueden causar infecciones de oído)

  • No deje que su hijo se duerma bebiendo de un biberón (beber mientras está acostado puede favorecer la acumulación de líquido en el oído)

  • Mantenga a su hijo alejado de los fumadores

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