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Trastorno de déficit de atención/hiperactividad (TDAH)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa jun 2017
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¿Qué es el trastorno de déficit de atención/hiperactividad (TDAH)?

El trastorno de déficit de atención/hiperactividad (TDAH) es un trastorno cerebral que hace difícil concentrarse, prestar atención y permanecer sentado. A menudo causa problemas en la escuela y en el hogar.

Los síntomas del trastorno de déficit de atención/hiperactividad pueden ser leves o graves. Ciertos lugares (como la escuela) pueden empeorarlos, pero suceden en dos lugares como mínimo.

  • El TDAH comienza en la infancia, con frecuencia a los 4 años de edad

  • El TDAH a veces desaparece a medida que los niños crecen, pero muchas personas siguen teniendo problemas en la edad adulta

  • Los niños con TDAH tienen dificultades para prestar atención y son extremadamente activos (hiperactivos)

  • Muchos niños con TDAH también sufren trastornos del aprendizaje

  • Los medicamentos suelen ser eficaces para los niños con TDAH

¿Qué causa el trastorno de déficit de atención/hiperactividad (TDAH)?

No se sabe con certeza por qué un niño sufre TDAH. Está causado probablemente por problemas relacionados con el desarrollo del cerebro del niño antes del nacimiento. Con menos frecuencia, el TDAH tiene su origen en problemas posteriores al nacimiento.

Es importante saber que el TDAH es un problema cerebral y no simplemente un problema de comportamiento.

Los niños son más propensos a sufrir TDAH si:

  • Se tienen familiares con TDAH (es hereditario)

  • El peso al nacer es inferior a 3 libras (1360 gramos)

  • Se ha sufrido un traumatismo craneal o una infección cerebral

  • Hubo una exposición al plomo, el alcohol, el tabaco o la cocaína antes del nacimiento

¿Cuáles son los síntomas del déficit de atención/hiperactividad (TDAH)?

TDAH en niños

Señales de TDAH en niños:

  • Dificultad para prestar atención

  • Personas extremadamente activas desde el punto de vista físico

  • Personas muy impulsivas (hacen cosas sin pensar)

En comparación con los adultos, todos los niños tienen cierta dificultad para prestar atención y estarse quietos. Sin embargo, los niños que sufren TDAH tienen muchos más problemas que los demás niños. Tienen tantos problemas que les resulta difícil obtener un buen rendimiento escolar.

Signos de las dificultades para prestar atención:

  • No escuchan cuando se les habla

  • No siguen instrucciones o no terminan las tareas

  • Evitan las tareas que necesitan mucha reflexión

  • Tienen problemas para organizar las tareas

  • Se distraen fácilmente

  • Pierden u olvidan cosas

Signos de hiperactividad:

  • Mueven continuamente las manos, los pies o las piernas

  • Se levantan de su asiento en la escuela o en casa

  • Corren o trepan más de lo habitual

  • Les cuesta jugar tranquilamente

  • Hablan más de lo habitual

Signos de impulsividad:

  • Responden a las preguntas antes de que se les hayan acabado de formular

  • Les cuesta esperar su turno

  • Hablan cuando no es su turno o interrumpen a otros

La mayoría de los niños con trastorno de déficit de atención/hiperactividad se vuelven menos hiperactivos a medida que crecen y son más capaces de afrontar el trastorno. La mayoría se convertirán en adultos creativos y productivos. Sin embargo, un trastorno de déficit de atención/hiperactividad no tratado puede aumentar las posibilidades de abuso de alcohol, abuso de sustancias o suicidio.

Trastorno de déficit de atención/hiperactividad en adultos (TDAH)

Señales de TDAH en adultos:

  • Problemas para concentrarse

  • Dificultad para completar tareas

  • Inquietud

  • Cambios de humor

  • Impaciencia

  • Dificultades en las relaciones

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo pequeño tiene TDAH?

Los médicos sospechan TDAH basándose en los síntomas de su hijo. No hay ninguna prueba que indique con certeza si su hijo sufre TDAH. Sin embargo, los médicos pueden verificar si los síntomas de su hijo están causados por otro problema, como:

¿Cómo tratan los médicos el TDAH?

Gritar o castigar a su hijo no sirve de nada. Los médicos tratarán a su hijo con:

  • Asesoramiento sobre formas de mejorar el comportamiento (terapia conductual)

  • Medicamentos

Los médicos y consejeros pueden sugerir estrategias para ayudarles a usted y a su hijo a lidiar con el TDAH. Las estrategias que suelen resultar eficaces consisten en:

  • Disponer de un conjunto de rutinas para el hogar y la escuela

  • Dar pequeñas recompensas por buen comportamiento

  • Ser muy consecuente con el comportamiento que se espera

  • Trabajar con los maestros para tener tareas y lecciones más cortas en la escuela

Un niño con trastorno de déficit de atención/hiperactividad puede necesitar ayuda especial en la escuela. En los Estados Unidos, el Acta Federal para la Educación de Personas con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés) establece que los niños y adolescentes con trastorno de déficit de atención/hiperactividad tienen derecho a una educación gratuita y apropiada impartida en las escuelas públicas.

Los medicamentos para el TDAH son fármacos como Ritalin®. En realidad, Ritalin® y los medicamentos similares estimulan el cerebro. Usted podría pensar que su hijo ya está demasiado estimulado. Sin embargo, estos medicamentos estimulan las partes del cerebro que ayudan a su hijo a prestar atención.

Los medicamentos estimulantes pueden tener efectos secundarios no deseados como:

  • Incapacidad para conciliar el sueño

  • Pérdida de apetito (los niños pueden comer tan poco que dejan de crecer adecuadamente)

  • Frecuencia cardíaca rápida y presión arterial elevada

Para disminuir los efectos secundarios, el médico puede sugerir la suspensión del medicamento durante los fines de semana y las vacaciones.

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