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Reflujo gastroesofágico en niños

(Enfermedad por reflujo gastroesofágico [ERGE])

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa dic 2019
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¿Qué es la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)?

"Gastro" significa estómago, el esófago es el tubo que conecta la garganta con el estómago y reflujo significa flujo en sentido retrógrado (hacia atrás).

El reflujo gastroesofágico, también llamado reflujo ácido, se produce cuando:

  • El contenido del estómago y el ácido gástrico circulan en sentido retrógrado (hacia atrás), es decir, ascienden por el esófago

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) se produce cuando el reflujo ácido causa problemas relacionados con la alimentación o la respiración, o daña el esófago. La ERGE también es común en adultos.

  • El ácido gástrico puede irritar y algunas veces dañar el esófago.

  • A veces, el ácido gástrico entra en la garganta de su hijo y desciende por la tráquea

  • Casi todos los bebés tienen reflujo y a veces regurgitan

  • Los bebés afectados por una enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) pueden vomitar, tener problemas para comer o respirar o estar de mal humor

  • Los niños pueden tener dolor torácico o abdominal, o pirosis

  • Los médicos realizan cambios en la alimentación de su hijo y en la forma de alimentarle y le recetan medicamentos que bloquean el ácido

  • La mayoría de los bebés superan el reflujo al cumplir los 18 meses aproximadamente

¿Cuál es la causa del reflujo en los niños?

Un anillo muscular mantiene cerrado el extremo del esófago. La ERGE ocurre cuando ese músculo no cierra completamente el esófago y permite que el contenido del estómago regrese al esófago.

Las causas son:

  • Músculos débiles o subdesarrollados en la parte inferior del esófago

  • Demasiada presión en el estómago de su hijo, como la debida a una sobrealimentación o a enfermedades pulmonares crónicas

El reflujo es más probable cuando los niños:

  • Se acuestan durante la alimentación o después de la misma

  • Tienen alergia a alimentos o a la leche

  • Están cerca de humo de cigarrillo

  • Reciben cafeína o nicotina procedentes de la leche materna

¿Cuáles son los síntomas del reflujo en los niños?

Los síntomas del reflujo suelen comenzar poco después del nacimiento y empeoran alrededor de los 6 o 7 meses de edad. Luego, los síntomas remiten lentamente y por lo general desaparecen alrededor de los 18 meses.

En los bebés, los síntomas más frecuentes son:

  • Vómito

  • Expectoración excesiva

Si los bebés vomitan mucho, es posible que no aumenten de peso como deberían. Si el ácido penetra en la garganta y en la tráquea, los bebés pueden toser y respirar con dificultad.

En losniños, los sìntomas más frecuentes son

  • Dolor torácico

  • Dolor abdominal

  • A veces, pirosis (una sensación de quemazón en el tórax)

En adolescentes, el síntoma más común es:

  • Pirosis

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo sufre reflujo gastroesofágico?

Los médicos suelen basar el diagnóstico de reflujo en los síntomas de su hijo. Si su hijo presenta síntomas graves, los médicos también pueden solicitar pruebas como:

  • Estudio con bario (una radiografía que utiliza bario ingerido para ayudar a los médicos a visualizar detalles del tubo digestivo)

¿Cómo tratan los médicos la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)?

El tratamiento de la enfermedad por reflujo gastroesofágico depende de la edad del niño y de los síntomas que presenta.

En caso de un bebé, los médicos pueden indicarle que:

  • Espese la fórmula del bebé con un poco de cereal de arroz

  • Sostenga al bebé un poco erguido para comer

  • Permita eructar al bebé con más frecuencia

  • Emplee una fórmula especial para bebés que no cause alergias (fórmula hipoalergénica)

  • A veces, administración de medicamentos antiácidos al bebé

  • A veces, elevar la cabecera de la cuna unos 15 cm (6 pulgadas)

En caso de un niño mayor, los médicos indicarán a su hijo que:

  • No coma durante las 2 o 3 horas previas a acostarse

  • No ingiera bebidas con gas (carbonatadas), como refrescos o sodas, o bebidas con cafeína, como el café

  • No tome ciertos medicamentos

  • No coma ciertos alimentos, como chocolate o alimentos grasos, o no coma en exceso

Todos los niños deben mantenerse alejados de la cafeína y del humo del tabaco.

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