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Angiografía

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Última revisión completa oct 2019
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¿Qué es la angiografía (angiograma)?

"Angio" es un término médico para los vasos sanguíneos y el término "grafía" indica relación con las imágenes (piense en la palabra fotografía). Angiografía (radiografía en la que se dibujan los vasos sanguíneos). En esta técnica se toman las imágenes usando rayos X. La imagen tomada se llama angiograma.

Por lo general, los médicos sólo necesitan imágenes de 1 o 2 vasos sanguíneos de un área problemática, no de la totalidad de sus vasos sanguíneos. Para obtener las imágenes, los médicos utilizan una aguja para insertar un catéter (un tubo delgado y flexible) en un vaso sanguíneo cerca del área problemática. Luego, inyectan un líquido (llamado agente de contraste) a través del catéter. El agente de contraste se visualiza con rayos X (vídeo o imágenes) por lo que resalta el interior de los vasos sanguíneos. Las imágenes muestran cómo fluye su sangre y si hay problemas en sus vasos sanguíneos.

  • Los médicos suelen insertar el catéter a través de un pequeño corte (una incisión) en la ingle o en el brazo

  • La angiografía se utiliza para detectar problemas en sus vasos sanguíneos.

  • Durante la angiografía, el médico también puede tratar un problema que ve en sus vasos sanguíneos.

¿Por qué necesito una angiografía?

Es posible que necesite una angiografía si los médicos piensan que usted tiene problemas en los vasos sanguíneos como:

  • Una obstrucción (como un coágulo de sangre que ha provocado un infarto de miocardio [ataque al corazón] o un accidente cerebrovascular)

  • Un estrechamiento (como el causado por el endurecimiento de las arterias)

  • Una protuberancia (un bulto) en una pared débil de los vasos sanguíneos (aneurisma)

  • Desgarros en un vaso sanguíneo

Los médicos suelen hacer una angiografía de las arterias. Las arterias son los vasos sanguíneos que transportan la sangre desde su corazón. La angiografía de las arterias se llama arteriografía.

Con menos frecuencia, los médicos hacen angiografías de las venas. Las venas son los vasos sanguíneos que transportan la sangre hasta su corazón. La angiografía de las venas se llama venografía.

¿Qué sucede durante una angiografía?

La prueba puede durar desde menos de una hora hasta varias horas, dependiendo de qué vasos sanguíneos quieren ver los médicos.

Antes de la prueba

Los médicos generalmente le indicarán que no coma ni beba durante 12 horas.

Durante la prueba

  • Le administrarán un medicamento para ayudarle a relajarse, pero sin llegar a dormirse

  • Le pondrán una inyección para adormecer la zona donde le harán un pequeño corte (una incisión), por lo general en la ingle o, a veces, en el brazo

  • Le insertarán un catéter en la incisión y lo enroscarán a los vasos sanguíneos que quieran visualizar

  • Inyectarán el agente de contraste a través del catéter

  • Los aparatos de rayos X tomarán imágenes mientras el agente de contraste fluye hacia sus vasos sanguíneos

  • Durante este procedimiento se le puede pedir que respire hondo, que contenga la respiración o que tosa.

Después de la prueba

Los médicos retiran el catéter y aplican presión al corte (la incisión) para evitar el sangrado. Es posible que necesite permanecer acostado durante varias horas. A veces, puede ser necesario que usted pase la noche en el hospital. Los médicos pueden decirle que descanse y que beba más líquido de lo habitual.

¿Cuáles son los riesgos de someterse a una angiografía?

Radiación

La angiografía le expone a más radiación que una radiografía simple. Los médicos tratan de limitar la cantidad total de radiación a la que usted se expone a lo largo de su vida. Demasiada radiación puede aumentar su probabilidad de desarrollar cáncer.

Otros problemas

  • Las agujas pueden doler un poco

  • Algunas personas se sienten incómodas cuando se les inyecta el agente de contraste

  • Algunas personas tienen una reacción alérgica al agente de contraste (como estornudos, sarpullido o dificultad para respirar)

  • Si usted tiene problemas renales (como insuficiencia renal), el agente de contraste puede empeorarlos

  • La parte de su cuerpo donde los médicos insertan el catéter puede sangrar, infectarse o lastimarse

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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