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Aneurismas aórticos abdominales

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Última revisión completa sep 2019
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¿Qué es la rotura de un aneurisma aórtico abdominal?

La aorta es el vaso sanguíneo principal (arteria) que transporta la sangre desde su corazón hacia el resto de su cuerpo. Un aneurisma es un bulto en la pared de una arteria. Un aneurisma aórtico abdominal es un bulto que aparece en la parte de la aorta que atraviesa su vientre.

  • Los aneurismas pueden causar una sensación pulsátil en su vientre

  • Los aneurismas de gran tamaño o que están creciendo requieren cirugía para evitar que estallen

  • Si el aneurisma estalla, la sangre sale a borbotones y usted tiene dolor intenso y presión arterial baja

  • Si el aneurisma estalla, usted morirá si no le operan

  • Los médicos suelen detectar un aneurisma durante una visita de control o de forma accidental durante una prueba de diagnóstico por la imagen (como una radiografía o una tomografía computarizada) indicada a causa de otro problema

Usted es más propenso a sufrir un aneurisma aórtico abdominal si:

  • Usted es un hombre

  • Usted tiene entre 50 y 80 años de edad

  • Algún familiar suyo tuvo uno

  • Usted sufre de hipertensión arterial

  • Usted fuma

¿Qué causa la rotura de un aneurisma aórtico abdominal?

La causa más frecuente es una debilidad en la pared de la aorta. Esta debilidad suele tener su origen en el endurecimiento y estrechamiento de la aorta (ateroesclerosis).

Las causas menos frecuentes son:

  • Lesiones en la aorta, a menudo causadas por un accidente de tráfico

  • Las enfermedades que provocan inflamación de la aorta, como la aortitis

  • Trastornos hereditarios que dañan los tejidos corporales, como el síndrome de Marfan

  • Ciertas infecciones, como la sífilis

¿Cuáles son los síntomas de un aneurisma aórtico abdominal?

En muchos casos no aparecen síntomas.

Los síntomas de un aneurisma aórtico abdominal son:

  • Una sensación pulsante en su vientre

  • Dolor intenso en la espalda incluso sin haberse lastimado

Si su aneurisma estalla, los síntomas son:

  • Dolor insoportable en el bajo vientre y la espalda

  • Dolor en la zona situada sobre el aneurisma

  • Una disminución brusca y peligrosa de su presión arterial (choque [shock])

Si su aneurisma estalla y no recibe tratamiento, usted morirá.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo un aneurisma aórtico abdominal?

Los médicos suelen detectar un aneurisma durante las exploraciones físicas regulares si palpan un bulto pulsante en el centro de su vientre. Su médico auscultará el bulto con un estetoscopio para tratar de escuchar el sonido chirriante que hace su sangre cuando atraviesa el aneurisma. También pueden encontrar un aneurisma de manera accidental al realizar una prueba de diagnóstico por la imagen (como una radiografía o una tomografía computarizada) por otra razón.

Para verificar el tamaño del aneurisma, los médicos pueden indicar:

¿Cómo tratan los médicos un aneurisma aórtico abdominal?

Los médicos verificarán el tamaño de su aneurisma cada 3 a 6 meses.

Si la anchura de su aneurisma es inferior a unas 2 pulgadas (unos 5 cm), los médicos le pueden decir que:

  • Evite fumar

  • Tome medicamentos para la presión arterial

Si usted tiene un aneurisma mayor, necesitará cirugía.

Cirugía

Los médicos pueden hacer una operación quirúrgica para insertar un tubo (injerto) en la aorta y reparar el aneurisma. Existen dos tipos posibles de cirugía. El médico puede abrirle el vientre para insertar el injerto. O bien puede insertar el injerto en la aorta pasando por una arteria del muslo. El tipo de operación que le practiquen depende de su edad, de su salud y de la parte de la aorta en la que está ubicado el aneurisma.

Si su aneurisma estalla o está a punto de estallar, la cirugía de emergencia para repararlo puede salvarle la vida. Sin cirugía, morirá.

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