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Aneurismas de las arterias de los brazos, las piernas, el corazón y el cerebro

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sep 2019
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¿Qué es un aneurisma?

Un aneurisma es un bulto en una arteria. Aparece como consecuencia de un punto débil en la pared de la arteria. Una arteria es un vaso sanguíneo que transporta la sangre desde su corazón hacia el resto de su cuerpo. Las venas son los vasos sanguíneos que transportan la sangre hasta su corazón. Las venas no tienen aneurismas.

  • Los aneurismas se pueden producir en cualquier arteria

  • Usted puede nacer con un aneurisma, pero la mayoría ocurren cuando se es mayor porque se produce un endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis)

  • Los aneurismas a veces estallan repentinamente o causan coágulos de sangre que obstruyen la arteria

  • Los médicos practican una intervención para cerrar o extirpar el aneurisma

  • A veces, los médicos pueden poner una bobina pequeña de metal en el aneurisma para cerrarlo sin intervención quirúrgica

Usted también puede tener un aneurisma en su aorta. Su aorta es el vaso sanguíneo principal (arteria) que transporta la sangre desde su corazón.

¿Cuál es la causa de los aneurismas?

Un aneurisma puede estar causado por:

  • Una debilidad congénita (de nacimiento) en la pared arterial

  • Una acumulación de material graso dentro de las arterias (ateroesclerosis, también llamada endurecimiento de las arterias)

  • Una lesión en una arteria producida por un cuchillo o un disparo

  • Una infección bacteriana o fúngica en su arteria; esto puede suceder por la inyección de drogas o sustancias ilegales, como la heroína

¿Cuáles son los síntomas de un aneurisma?

Algunos aneurismas no producen síntomas. Los síntomas dependen de la ubicación del aneurisma en su cuerpo y de su tamaño.

Un aneurisma en la pierna generalmente no causa síntomas a menos que se forme un coágulo sanguíneo en el aneurisma. Si usted tiene un coágulo sanguíneo, este puede abandonar el aneurisma y obstruir la circulación de la sangre en el pie, de forma que este se nota dolorido, adormecido y frío.

Un aneurisma en el cuello puede formar un coágulo sanguíneo que viaja a su cerebro y causa un accidente cerebrovascular.

Un aneurisma en su cerebro puede causar cefalea. El estallido de un aneurisma cerebral causa una hemorragia alrededor de su cerebro (llamada hemorragia subaracnoidea) que puede ser mortal.

A veces, un aneurisma se infecta. Los aneurismas infectados causan dolor e hinchazón.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro un aneurisma?

A veces, los médicos pueden palpar una masa palpitante en su arteria al examinarle. También pueden hacer:

¿Cómo tratan los médicos los aneurismas?

Los aneurismas se tratan de forma distinta según cuál sea su ubicación:

  • Aneurismas en el cerebro: cirugía para cerrar el aneurisma con un clip metálico o para colocar una bobina metálica en el aneurisma a través de un pequeño tubo (catéter) que pasa a través de una arteria del cuello

  • Aneurismas en su brazo o pierna: cirugía para extraer el aneurisma y reemplazarlo por un vaso sanguíneo artificial (injerto). A veces, los médicos pueden colocar un injerto a través de un catéter que pasa por la arteria.

Le prescribirán antibióticos o medicamentos antifúngicos para un aneurisma infectado.

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