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Biología de los vasos sanguíneos

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Última revisión completa abr 2020
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¿Qué son los vasos sanguíneos?

Los vasos sanguíneos son tubos huecos como cañerías que transportan la sangre a través de su cuerpo. La sangre suministra oxígeno y nutrientes a todas las partes de su cuerpo y elimina los productos de desecho, como el dióxido de carbono.

  • Existen 2 tipos principales de vasos sanguíneos: las arterias y las venas

  • Las arterias transportan sangre limpia desde su corazón hasta sus órganos

  • Las venas devuelven la sangre sucia con desechos a su corazón

  • Las arterias y las venas están conectadas por vasos microscópicos denominados capilares

Las arterias tienen paredes gruesas forradas de músculo. Las arterias deben ser fuertes porque la presión arterial es más elevada en las mismas. Los músculos de sus arterias se comprimen y relajan constantemente para ayudar a ajustar su presión arterial.

Las venas tienen paredes finas con muy poco músculo. La presión arterial es más baja en las venas. Las venas pueden ensancharse para manejar el aumento de sangre. Algunas venas poseen válvulas para evitar que la sangre circule en sentido retrógrado.

Sus vasos sanguíneos y su corazón son partes del sistema cardiovascular.

Vasos sanguíneos: circulación de la sangre

La sangre viaja desde el corazón a través de las arterias, que se ramifican en vasos cada vez más pequeños, que finalmente se transforman en arteriolas. Las arteriolas se conectan con vasos sanguíneos aún más pequeños, llamados capilares. A través de las delgadas paredes de los capilares, el oxígeno y los nutrientes pasan desde la sangre a los tejidos y los productos de desecho pasan desde los tejidos a la sangre. La sangre pasa desde los capilares a las vénulas y luego a las venas para volver después al corazón.

Las arterias y arteriolas tienen paredes musculares relativamente gruesas porque la presión arterial en ellas es alta y porque deben ajustar su diámetro para mantener la presión arterial y para controlar el flujo de sangre. Las venas y vénulas tienen paredes mucho más delgadas, menos musculosas que las arterias y arteriolas, en gran parte porque la presión en las venas y vénulas es mucho menor. Las venas pueden dilatarse para dar cabida a un mayor volumen de sangre.

Vasos sanguíneos: circulación de la sangre

¿Qué puede funcionar mal en mis vasos sanguíneos?

Si un vaso sanguíneo se corta o se desgarra, usted sangra, ya sea por fuera o por dentro de sus órganos. Otros problemas vasculares frecuentes son:

  • Ateroesclerosis (endurecimiento de las arterias), en la que los depósitos de grasa obstruyen sus arterias

  • Aneurismas, que son protuberancias en las áreas débiles de las paredes de sus arterias

  • Se pueden formar coágulos de sangre en sus venas (lo que se denomina trombosis venosa profunda) o en sus arterias, causando una obstrucción repentina

  • Vasculitis, en la que sus vasos sanguíneos se inflaman

  • Varices, en las que las venas cercanas a la superficie de su piel se agrandan y se retuercen

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