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Prueba de esfuerzo

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Última revisión completa sep 2019
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¿Qué es una prueba de esfuerzo?

Una prueba de estrés permite a los médicos ver cómo funciona su corazón cuando está bajo estrés, como sucede cuando usted hace ejercicio. Muchos problemas cardíacos son más fáciles de detectar para su médico cuando su corazón está trabajando duro.

¿Por qué necesitaría una prueba de estrés?

La mayoría de las veces, le harán una prueba de estrés si usted tiene dolor en el pecho. También podría necesitar una prueba de estrés si usted sufre un trastorno cardíaco y su médico quiere ver si está empeorando.

¿Cómo se hace una prueba de estrés?

  • Le colocarán unos pequeños sensores redondos (electrodos) en los brazos, las piernas y el pecho para medir las corrientes eléctricas de su corazón (llamado electrocardiograma o ECG)

  • Llevará un manguito en el brazo para el control de la presión arterial

  • Le harán caminar sobre una cinta de correr o pedalear sobre una bicicleta estática y le indicarán que vaya cada vez más rápido

  • Mientras usted hace ejercicio, los médicos observarán su ECG y comprobarán su presión arterial con frecuencia

  • Si usted no puede hacer ejercicio suficiente para completar la prueba, los médicos le darán un medicamento que hará que el latido de su corazón sea más rápido y más fuerte

Los médicos suspenderán la prueba cuando:

  • Su ritmo cardíaco se acerque a la velocidad máxima recomendada para su edad

  • Sus síntomas se vuelvan demasiado incómodos: puede dolerle el pecho o sentir que no puede respirar

  • Las lecturas de su ECG o su presión arterial muestren algo anormal

A veces, en lugar de hacerle un ECG durante la prueba de esfuerzo, es posible que le hagan una ecocardiografía o una gammagrafía. Estas pruebas también le permiten a su médico observar cómo reacciona su corazón al estrés. Estas pruebas son más precisas pero más caras.

¿Tienen las pruebas de estrés algún efecto secundario?

Por lo general, hará suficiente ejercicio como para notar el esfuerzo y resoplar. Si tiene un problema cardíaco, puede sentir dolor en el pecho o notar los latidos de su corazón durante la prueba. Aunque es muy poco frecuente, usted podría sufrir un infarto de miocardio durante la prueba. Sin embargo, su médico le controlará estrechamente durante la prueba para estar listo ante cualquier problema.

¿Qué puede averiguar mi médico a partir de la prueba de estrés?

Las pruebas de estrés ayudan a los médicos a:

  • Detectar signos de enfermedad arterial coronaria (arteriopatía coronaria), que se produce cuando usted tiene muy poco flujo de sangre hacia su corazón

  • Averiguar si usted sufre un problema cardíaco o un problema pulmonar o si, simplemente, usted se encuentra en baja forma física

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