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Ganglios linfáticos inflamados

(Ganglios inflamados; Linfadenopatía)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sep 2019
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¿Qué son los ganglios linfáticos inflamados?

Los ganglios linfáticos forman parte de su sistema linfático, que ayuda a su cuerpo a luchar contra las infecciones y el cáncer. Los ganglios linfáticos son puntos de acumulación del tamaño de un guisante que filtran los gérmenes y las células del líquido linfático. Los ganglios linfáticos se encuentran distribuidos por todo su cuerpo, pero muchos están agrupados en su cuello, bajo sus brazos y en su ingle. Se inflaman cuando su cuerpo tiene una infección o un cáncer.

  • La causa de la inflamación acostumbra a ser una infección cutánea o de las partes blandas próximas o una infección producida por un virus inofensivo que desaparece por sí sola

  • A veces, la causa es una infección más grave o un cáncer

  • Los ganglios linfáticos inflamados pueden doler o pueden ser indoloros

  • A veces, su médico puede solicitar pruebas para descartar ciertas infecciones o cánceres

  • Si la inflamación de sus ganglios linfáticos no desaparece en 3 o 4 semanas, los médicos pueden hacerle una biopsia (extirpación de un fragmento de tejido para observarlo al microscopio)

La gente habla de"glándulas hinchadas o inflamadas" para referirse a los ganglios linfáticos inflamados, pero los ganglios linfáticos no son realmente glándulas.

¿Cuál es la causa de los ganglios linfáticos inflamados?

Existen muchas causas de la inflamación de los ganglios linfáticos. Las causas más frecuentes son:

  • Una infección en los tejidos cercanos a los ganglios linfáticos inflamados

  • Una infección en todo el cuerpo

Por ejemplo, un dolor de garganta o un resfriado pueden provocar que los ganglios linfáticos de su cuello se hinchen. O bien una enfermedad de transmisión sexual (ETS) puede hacer que los ganglios linfáticos de su ingle se hinchen.

Las infecciones que afectan a todo el cuerpo, como la mononucleosis, la Infección por VIH, o la tuberculosis, pueden hacer que los ganglios linfáticos de todo el cuerpo se inflamen.

Las causas más peligrosas de la inflamación de los ganglios linfáticos son:

  • Un ganglio linfático infectado

Normalmente, las defensas inmunológicas de su cuerpo destruyen los gérmenes vivos que penetran en sus ganglios linfáticos. Sin embargo, a veces, unos pocos gérmenes sobreviven y causan una infección. Un ganglio linfático infectado duele y la piel que lo recubre se enrojece.

Las células cancerosas a menudo se desprenden de un cáncer y viajan a través de los vasos linfáticos hasta los ganglios linfáticos cercanos. Por ejemplo, el cáncer de mama a menudo se disemina primero a los ganglios linfáticos de la axila del mismo lado del cuerpo en el que se encuentra el cáncer. Algunas veces, sus defensas inmunológicas destruyen las células cancerosas. Pero, a veces, las células cancerosas crecen en los ganglios linfáticos. Por regla general, el cáncer hace que los ganglios linfáticos estén muy duros y unidos entre sí.

Sin embargo, probablemente menos del 1% de los pacientes con ganglios linfáticos inflamados tienen cáncer.

¿Cuándo debo consultar a un médico?

No todas las personas con ganglios linfáticos inflamados requieren acudir al médico de inmediato.

Vaya a su médico de inmediato si un ganglio linfático:

  • Está muy dolorido

  • Supura pus (un líquido espeso de color blanco o amarillo)

Llame a su médico si usted presenta cualquiera de estos otros signos de alarma:

  • Un ganglio linfático de gran tamaño, de una pulgada (2,5 cm) o más de diámetro

  • Un ganglio que se nota duro a la palpación, como una piedra

  • Factores de riesgo para una infección por VIH (como pincharse con una aguja utilizada por otra persona o practicar actividades sexuales de alto riesgo)

  • Factores de riesgo para la tuberculosis (como vivir o trabajar con una persona con tuberculosis o haber vivido recientemente en un área donde la tuberculosis sea prevalente)

  • Fiebre

  • Pérdida de peso inexplicada

El médico decidirá la rapidez con la que usted necesita ser visitado basándose en la presencia de signos de alarma y otros síntomas.

Si usted no presenta signos de alarma y se encuentra bien, puede esperar una semana antes de llamar a su médico para ver si el ganglio vuelve a la normalidad.

¿Qué pasará cuando vea al médico?

Su médico le formulará preguntas sobre sus síntomas y sus signos de alarma y le explorará. Si usted sufre claramente un problema inofensivo, los médicos esperarán y verán si la inflamación de los ganglios linfáticos desaparece. En caso contrario, los médicos solicitarán pruebas basándose en lo que crean que está causando su inflamación de los ganglios linfáticos. Las pruebas incluyen:

  • Análisis de sangre

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen, como radiografías o tomografía computarizada (TC)

  • Si la inflamación dura más de 3 o 4 semanas, biopsia de los ganglios linfáticos

  • Pruebas cutáneas para la detección de la tuberculosis

  • Pruebas de médula ósea para leucemia (cáncer de glóbulos blancos)

¿Cómo tratan los médicos los ganglios linfáticos hinchados?

Los médicos tratan la causa de sus ganglios linfáticos hinchados.

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