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Introducción a las valvulopatías

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Última revisión completa abr 2019
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¿Qué son las válvulas cardíacas?

Su corazón es un músculo que bombea sangre por todo su cuerpo.

Su corazón tiene cuatro cavidades. Las aurículas son las dos cavidades superiores del corazón, la aurícula derecha y la aurícula izquierda Los ventrículos son las dos cavidades inferiores de su corazón, el ventrículo derecho y el ventrículo izquierdo.

Las aurículas impulsan la sangre hacia el interior de los ventrículos. Su ventrículo derecho bombea la sangre hacia sus pulmones y su ventrículo izquierdo bombea la sangre hacia su cuerpo.

El corazón tiene cuatro válvulas que controlan la circulación de la sangre hacia dentro y hacia fuera de dicho órgano. Las válvulas son como puertas que se abren en un solo sentido y hacen que la sangre circule en el sentido correcto. Las cuatro válvulas cardíacas son:

  • Válvula tricúspide: ubicada entre la aurícula derecha y el ventrículo derecho

  • Válvula pulmonar: ubicada entre el ventrículo derecho y la vena principal del cuerpo (vena cava)

  • Válvula mitral: ubicada entre la aurícula izquierda y el ventrículo derecho

  • Válvula aórtica: ubicada entre el ventrículo izquierdo y la arteria principal del cuerpo (aorta)

¿Qué son las valvulopatías?

Sus válvulas cardíacas pueden causar problemas por 2 razones distintas:

A veces, una válvula sufre ambos problemas. Cualquiera de los dos problemas puede limitar gravemente la capacidad de su corazón para bombear sangre.

¿Cuáles son los síntomas de los trastornos de las válvulas cardíacas?

Las personas con trastornos leves de las válvulas cardíacas no presentan síntomas. Cuando los trastornos de las válvulas cardíacas empeoran, los síntomas pueden consistir en dificultad respiratoria, sensación de debilidad y cansancio y dolor torácico.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro un trastorno de las válvulas cardíacas?

Por lo general, las válvulas defectuosas generan sonidos cardíacos anormales que un médico puede auscultar con un estetoscopio (fonendoscopio). Un soplo es un sonido producido por la sangre que circula a través de una válvula anormal.

Luego, los médicos determinan la gravedad del problema de la válvula mediante:

La ecocardiografía puede mostrar el funcionamiento de las válvulas.

¿Cómo tratan los médicos los trastornos de las válvulas cardíacas?

Los médicos tratan un trastorno grave de la válvula cardíaca reparando o reemplazando la válvula afectada.

Si una válvula no se abre lo suficiente, los médicos pueden practicar una valvuloplastia. Durante una valvuloplastia, el médico introduce un tubo fino y hueco (catéter) a través de una vena o una arteria hasta su corazón. Este procedimiento se denomina cateterismo cardíaco. El médico infla un globo situado en el extremo del catéter. El globo empuja la válvula y la abre.

Si una válvula está seriamente dañada, los médicos pueden reemplazarla por:

  • Una válvula mecánica de plástico

  • Una válvula creada a partir de una válvula cardíaca de cerdo o de vaca (válvula bioprotésica)

Los médicos pueden practicar una cirugía cardíaca para reemplazar su válvula. Sin embargo, a veces los médicos pueden reemplazar una válvula con un catéter durante un cateterismo cardíaco.

Si le colocan una válvula mecánica, deberá tomar medicamentos anticoagulantes durante el resto de su vida, pero la válvula puede durar varias décadas. Si le colocan una válvula bioprotésica, deberá tomar el medicamento solo durante unos meses, pero la válvula durará solo de 10 a 12 años.

Las personas con válvulas dañadas o reemplazadas a veces necesitan antibióticos para prevenir la infección de la válvula cardíaca, como cuando:

  • Se someten a un procedimiento dental

  • Se someten a ciertos procedimientos médicos

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