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Accidente cerebrovascular (ictus)

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Última revisión completa oct 2019
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¿Qué es un accidente cerebrovascular?

Un accidente cerebrovascular es un problema cerebral repentino que ocurre cuando un vaso sanguíneo de su cerebro se obstruye o se abre y sangra.

Parte de su cerebro deja de recibir sangre. El tejido cerebral que no recibe sangre deja de funcionar y muere. Si la cantidad de tejido afectado es grande, sus síntomas serán más graves.

Si un vaso sanguíneo obstruido se abre rápidamente por sí solo, sus síntomas pueden desaparecer por completo. Esto se llama accidente isquémico transitorio (AIT) y representa un signo de alarma de que usted podría sufrir en breve un accidente cerebrovascular.

  • Los síntomas de accidente cerebrovascular aparecen de repente

  • Usted presenta diferentes síntomas según qué parte de su cerebro se ve afectada y en qué medida

  • Usted puede notar la cara entumecida o caída, el brazo o la pierna débiles, dificultad para ver, dificultad para hablar o un dolor de cabeza muy intenso

  • Los síntomas suelen afectar solo un lado del cuerpo

  • A pesar de que el tejido cerebral que muere no se recupera, otras partes de su cerebro aprenden a asumir el trabajo de la parte dañada

  • Si usted presenta algún síntoma que le hace pensar que está sufriendo un accidente cerebrovascular, debe ir a una unidad de emergencias

  • El tratamiento con medicamentos puede ayudar a limitar el daño cerebral y prevenir un accidente cerebrovascular futuro.

¿Qué causa un accidente cerebrovascular?

Los accidentes cerebrovasculares tienen su origen en una falta de flujo sanguíneo a una parte del cerebro debida a:

  • Un vaso sanguíneo obstruido en su cerebro

  • Un vaso sanguíneo que sangra en su cerebro

Un vaso sanguíneo obstruido puede estar causado por:

  • Un coágulo de sangre que se forma en un vaso sanguíneo del cerebro

  • Un coágulo de sangre formado en su corazón o en un vaso sanguíneo cercano a su corazón que se desprende, se desplaza a través de su torrente sanguíneo y se queda atascado en un vaso sanguíneo de su cerebro

  • Un depósito de grasa (placa) que se desprende del revestimiento de un vaso sanguíneo, viaja a su cerebro y se queda atascado en un vaso sanguíneo del cerebro

Los depósitos de grasa en los vasos sanguíneos se llaman ateroesclerosis (endurecimiento de las arterias). La ateroesclerosis en los dos grandes vasos sanguíneos del cuello (las arterias carótidas) puede causar un accidente cerebrovascular o un accidente isquémico transitorio (AIT) porque estos vasos representan el principal suministro de sangre al cerebro.

Un vaso sanguíneo sangrante en su cerebro puede tener su origen en:

  • Un aneurisma que estalla

Un aneurisma es una protuberancia (un bulto) en la pared de un vaso sanguíneo. Si usted sufre un accidente cerebrovascular procedente de un aneurisma, es probable que usted haya nacido con ese aneurisma. Otros aneurismas se desarrollan como consecuencia de sufrir presión arterial elevada (hipertensión arterial) durante muchos años.

Atascos y coágulos: causas de un accidente cerebrovascular isquémico

Cuando una arteria que lleva sangre al cerebro se obstruye, se produce un accidente cerebrovascular isquémico. Las arterias pueden estar obstruidas por depósitos de grasa (ateromas o placas ateromatosas) debidos a ateroesclerosis. Las arterias del cuello, en particular las arterias carótidas internas, son un lugar frecuente de formación de ateromas.

Las arterias también pueden atascarse por un coágulo sanguíneo (trombo). Los coágulos de sangre se forman en un ateroma de una arteria y también en el corazón de las personas que sufren una enfermedad cardíaca. Parte de un coágulo se puede desprender y viajar a través del torrente sanguíneo (convertido en un émbolo). En este caso puede obstruir alguna de las arterias que irrigan el cerebro, como una de las arterias cerebrales.

Atascos y coágulos: causas de un accidente cerebrovascular isquémico

¿Cuáles son los factores de riesgo para el accidente cerebrovascular?

Los principales factores de riesgo para el accidente cerebrovascular son:

Otros factores de riesgo incluyen:

¿Cuáles son los síntomas de accidente cerebrovascular?

Los síntomas comienzan rápidamente, generalmente en pocos minutos. Un accidente cerebrovascular grave puede matarle de inmediato.

Se pueden presentar muchos síntomas diferentes según cuál sea la parte de su cerebro que no está recibiendo suficiente sangre:

  • Sensación de debilidad o entumecimiento en un único lado de su cara o su cuerpo

  • Dificultad para hablar

  • Dificultad para deglutir

  • Problemas para entender lo que dice la gente

  • Confusión

  • Pérdida de la coordinación

  • Puntos ciegos en su visión

La hinchazón del cerebro (edema) puede ser el resultado de un accidente cerebrovascular grave. Provoca síntomas desde varias horas hasta uno o dos días más tarde. Usted puede sentirse confundido o entrar en coma. La hinchazón del cerebro es una de las principales razones por las que un accidente cerebrovascular puede ser mortal.

¿Cuáles son los problemas a largo plazo después de un accidente cerebrovascular?

Después de un accidente cerebrovascular, usted puede:

  • Perder peso o atragantarse con la comida y la bebida (aspiración) porque no puede tragar bien los alimentos

  • Tener escaras (úlceras de decúbito) porque no puede cambiar de posición por su cuenta

  • Desarrollar coágulos de sangre en las piernas porque no se mantiene activo

  • Tener convulsiones porque las células del cerebro (neuronas) situadas cerca del área del accidente cerebrovascular están dañadas

  • Sentirse deprimido debido a todos los problemas consecuencia de su accidente cerebrovascular

¿Cómo sabrá mi médico si he sufrido un derrame cerebral?

Los médicos le harán una prueba de imagen (tomografía computarizada [TC] o resonancia magnética nuclear [RMN]) para obtener imágenes detalladas de su cerebro. La TC o la RMN le dirá a su médico si su accidente cerebrovascular fue causado por un coágulo de sangre o por un vaso sangrante.

Los médicos también harán pruebas para averiguar la causa de su accidente cerebrovascular:

¿Cómo tratan los médicos un derrame cerebral?

En primer lugar, le ingresarán en el hospital.

Hospitalario

Los médicos no pueden reparar el tejido cerebral dañado por un accidente cerebrovascular. Sin embargo, su médico puede hacer tratamientos para:

  • Eliminar un coágulo de sangre o cerrar un vaso sangrante

  • Evitar que el daño cerebral empeore haciendo que la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la temperatura corporal vuelvan a la normalidad

  • Si usted tuvo un coágulo de sangre, evitar que tenga otro mediante la administración de anticoagulantes

  • Ayudarle a funcionar lo mejor que pueda (con rehabilitación)

Si su accidente cerebrovascular fue causado por un coágulo de sangre, los médicos a veces pueden romper el coágulo con medicamentos (denominados trombolíticos, fibrinolíticos o anticoagulantes). Si el coágulo se rompe lo suficientemente rápido, sus síntomas pueden desaparecer por completo. Sin embargo, los medicamentos deben administrarse dentro de las primeras horas. Además, algunas personas tienen un riesgo elevado de sufrir complicaciones a causa de estos fármacos y no pueden tomarlos con seguridad.

Si su accidente cerebrovascular fue causado por el estrechamiento de los vasos sanguíneos del cuello, los médicos pueden hacer una intervención quirúrgica para abrirlos. O pueden poner un pequeño tubo (stent) en el vaso sanguíneo para mantenerlo abierto.

Si su accidente cerebrovascular fue causado por un derrame de sangre del vaso sanguíneo, a veces los médicos pueden cerrar la fuga. Los médicos ponen una bobina pequeña de metal en el vaso que pierde sangre o intervienen quirúrgicamente para cerrarlo.

La rehabilitación le ayuda a funcionar mejor después de un accidente cerebrovascular. Rehabilitación:

  • Comienza en el hospital, generalmente dentro de un plazo de 1 o 2 días después de su accidente cerebrovascular

  • Incluye ejercicios para enseñar a las zonas sanas de su cerebro a hacer las tareas que solían hacer las zonas dañadas

  • Continúa después de salir del hospital

Después de salir del hospital

El lugar a donde usted vaya dependerá de lo graves que sean sus síntomas y de la cantidad de ayuda que necesite. Usted puede ir:

  • A su casa

  • A un centro de rehabilitación

  • A un hogar de ancianos

Vaya donde vaya, usted puede necesitar tratamiento durante meses o años. Los médicos también tratarán de prevenir otro accidente cerebrovascular y le ayudarán a adaptarse a los retos de su vida diaria. Por lo general, le indicarán que:

  • Tome medicamentos para tratar la causa de su accidente cerebrovascular, como una presión arterial elevada (hipertensión arterial) o coágulos de sangre

  • Continúe haciendo rehabilitación para ayudar a mejorar su funcionalidad

  • Obtenga consejo o medicamentos para ayudarle a lidiar con la depresión u otros cambios de humor que puedan ocurrir después de su accidente cerebrovascular

¿Cuáles son sus probabilidades de recuperarse después de un accidente cerebrovascular?

Por lo general, cuanto más mejore usted durante los primeros días, más continuará mejorando. Normalmente, usted puede esperar seguir mejorando durante los 6 meses posteriores al accidente cerebrovascular.

De 10 personas que sufren un accidente cerebrovascular, por lo general 1 se recupera casi por completo, 3 recuperan la mayoría de la funcionalidad, 4 sufren discapacidades que necesitan atención especial y 2 mueren en el hospital.

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