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Cefalea tensional

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Última revisión completa ago 2019
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¿Qué son los dolores de cabeza por tensión (cefaleas tensionales)?

Una cefalea tensional es un tipo especial de cefalea (dolor de cabeza) en el que usted siente como si tuviera una venda apretada alrededor de su cabeza.

  • Los dolores de cabeza por tensión son frecuentes y no son peligrosos

  • El dolor no suele ser intenso

  • Tomar analgésicos de venta libre como paracetamol (acetaminofeno) o ibuprofeno ayuda a disminuir el dolor

  • Los problemas en la mandíbula, el dolor en el cuello o la fatiga ocular pueden causar dolores de cabeza por tensión

  • El estrés puede causar dolores de cabeza por tensión

¿Qué causa los dolores de cabeza por tensión?

Los médicos no saben con certeza por qué se producen los dolores de cabeza por tensión, pero usted puede sufrirlos si tiene:

  • Dolor en otras zonas de su cabeza y su cuello

  • Problemas relacionados con el sueño

  • Mucho estrés

  • Problemas en la mandíbula (como un trastorno de la articulación temporomandibular)

  • Tensión ocular (por ejemplo, si usted pasa mucho tiempo delante de una pantalla de ordenador)

¿Cuáles son los síntomas de dolores de cabeza tensionales?

Usted sufre:

  • Un dolor de cabeza como si tuviera una venda apretada alrededor de la cabeza

  • Dolor entre leve y moderado, no grave (el dolor no le suele impedir realizar sus tareas diarias)

Los dolores de cabeza por tensión (cefaleas tensionales) son distintos de las migrañas. Con un dolor de cabeza por tensión:

  • Su dolor no empeora con la luz, los sonidos, los olores o cuando usted se mueve

  • Su dolor de cabeza no le hace sentirse enfermo o vomitar

Existen 2 tipos de dolores de cabeza por tensión según la frecuencia con la que aparecen:

  • Los dolores de cabeza episódicos se producen menos de 15 días al mes.

  • Las cefaleas crónicas (de larga duración) se prolongan durante 15 días o más al mes

Si usted tiene un dolor de cabeza por tensión episódico su dolor de cabeza puede:

  • Comenzar varias horas después de despertarse y empeorar a lo largo del día

  • Dura desde 30 minutos hasta varios días

Si usted tiene dolor de cabeza por tensión crónico, su dolor de cabeza puede:

  • Estar casi siempre presente y mejorar y empeorar a lo largo del día

  • Empeorar cada día

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo dolores de cabeza por tensión?

  • Los médicos sospechan los dolores de cabeza por tensión basándose en sus síntomas y en un examen

  • Le harán preguntas sobre las causas de sus dolores de cabeza

  • Los médicos pueden hacer otras pruebas, como una resonancia magnética nuclear (RMN) de su cabeza, para asegurarse de que su dolor de cabeza no tiene su origen en otro problema de salud

Ciertos signos de alarma sugieren que su cefalea no es una cefalea tensional corriente. Acuda al médico de inmediato si usted presenta cefalea y:

  • Alteraciones en su visión, debilidad, somnolencia, confusión, pérdida de equilibrio o dificultad para hablar

  • Fiebre y rigidez en el cuello

  • Cefalea súbita y muy intensa que aparece como si fuera un trueno

  • Sensibilidad en la sien (como cuando uno se peina) o dolor en la mandíbula al masticar.

  • Cáncer, sida o un sistema inmunológico debilitado

  • Una cefalea que empeora

  • Los ojos rojos y ver halos alrededor de las luces.

¿Cómo tratan los médicos los dolores de cabeza por tensión?

Los médicos pueden decirle que:

  • Tome analgésicos, como aspirina (ácido acetilsalicílico), paracetamol (acetaminofeno) o ibuprofeno

  • Reciba masajes en la cabeza y el cuello

  • Realice actividades que le ayuden a relajarse y reducir el estrés

Si usted tiene dolores de cabeza por tensión crónicos, los médicos pueden darle medicamentos. A veces, los medicamentos para las migrañas también pueden ayudar a tratar los dolores de cabeza por tensión.

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