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Parálisis de Bell

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Última revisión completa sep 2019
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¿Qué es la parálisis de Bell?

La parálisis de Bell consiste en una debilidad repentina de un lado de la cara. Esto ocurre cuando un nervio de su cara (llamado nervio facial) se hincha y queda comprimido.

  • La parálisis de Bell afecta a un solo lado de su cara

  • Ese lado de su cara se debilita y se muestra "caído"

  • El tratamiento suele consistir en unos medicamentos llamados corticoesteroides

  • La mayoría de las personas con parálisis de Bell mejoran en varios meses, incluso sin tratamiento.

¿Qué causa la parálisis de Bell?

Los médicos no siempre saben qué causa la parálisis de Bell. Una infección puede provocar la inflamación del nervio. En algunos casos tiene su origen en un virus como los que causan el herpes zóster (culebrilla), el herpes labial, la mononucleosis o la gripe.

¿Cuáles son los síntomas de la parálisis de Bell?

Los síntomas comienzan de repente, por lo general en cuestión de horas. En el plazo de 48 a 72 horas, sus síntomas empeoran hasta llegar al grado máximo.

La parálisis de Bell debilita los músculos de un solo lado de su cara. A veces usted tiene un poco de dolor detrás del oído antes de que comience la debilidad. La debilidad puede variar desde una debilidad leve hasta una incapacidad total para moverse, denominada parálisis. En su lado debilitado, usted puede:

  • Tener una gran dificultad para hacer una expresión, como arrugar la frente, parpadear o sonreír

  • Entumecimiento o una sensación de pesadez

  • Problemas para cerrar el ojo, haciendo que se seque

  • Boca seca o babeo

  • Problemas en el sentido del gusto en la parte delantera de la lengua

  • Una audición que hace que los sonidos parezcan más fuertes que de costumbre

Es posible que su nervio facial no se recupere del todo. Esto puede causar movimientos inusuales de su rostro u ojos llorosos. A veces, sus músculos faciales pueden quedarse tensos.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo parálisis de Bell?

Si usted comienza a notar signos de parálisis de Bell, acuda al médico tan pronto como sea posible. Algunas otras enfermedades, como un accidente cerebrovascular o una enfermedad de Lyme, son más graves que la parálisis de Bell y pueden causar síntomas similares.

El médico le examinará para diagnosticar la parálisis de Bell. No hay una prueba específica para la parálisis de Bell. Para confirmar que sus síntomas no tienen un origen distinto, su médico puede indicar pruebas:

¿Cómo tratan los médicos la parálisis de Bell?

  • La mayoría de las personas que sufren parálisis de Bell se recuperan completamente, sin tratamiento, al cabo de varios meses

  • Algunas personas que sufren parálisis de Bell grave y no pueden mover un lado de su cara en absoluto pueden no recuperarse completamente

  • Si usted ha tenido síntomas que han durado menos de 48 horas, los médicos pueden administrarle un medicamento llamado corticoesteroide que puede hacer que la recuperación total sea aún más probable

  • Si no puede cerrar el ojo completamente, su médico puede darle gotas para los ojos o un parche para evitar que el ojo se le seque demasiado

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