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Enfermedad de Huntington

(Enfermedad de Huntington; corea de Huntington; corea progresiva crónica; corea hereditaria)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa ago 2018
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¿Qué es la enfermedad de Huntington?

La enfermedad de Huntington es un trastorno genético que causa una degradación lenta de células nerviosas específicas del cerebro.

  • Los síntomas suelen comenzar entre los 35 y los 40 años de edad.

  • La enfermedad degrada la parte de su cerebro que le ayuda a realizar movimientos suaves y coordinados

  • Los movimientos se vuelven lentos, bruscos y torpes, y su habla se vuelve confusa

  • Las funciones intelectuales se ven afectadas, por lo que usted se deprime y se irrita, y su memoria y pensamiento empeoran

  • Una vez que comienzan los síntomas, siguen empeorando y eventualmente causan la muerte al cabo de 13 a 15 años

  • Un análisis de sangre puede indicar a los médicos si usted tiene el gen responsable de la enfermedad

¿Cuál es la causa de la enfermedad de Huntington?

La enfermedad de Huntington está causada por un gen heredado de uno de sus progenitores. El gen conduce a la lenta degradación de la parte de su cerebro que le ayuda a pensar y efectuar movimientos suaves y coordinados.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Huntington?

Los síntomas suelen comenzar en la edad adulta.

Los primeros síntomas más frecuentes son:

  • Movimientos bruscos e incontrolados en sus piernas y brazos

  • Parpadeo frecuente

  • Marcha extraña, descompasada

  • Alteraciones intelectuales y de la personalidad, como confusión, falta de control de los impulsos, depresión o ira

A medida que la enfermedad empeora, usted:

  • Pierde la memoria y la capacidad de pensar con claridad (demencia)

  • Tiene dificultades para realizar tareas básicas como vestirse, lavarse e ir al baño

Eventualmente necesitará cuidados a tiempo completo. La mayoría de las personas mueren entre 13 y 15 años después del inicio de los síntomas.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro enfermedad de Huntington?

Si usted presenta síntomas de enfermedad de Huntington, los médicos:

Si las pruebas indican la enfermedad de Huntington o si algún miembro de su familia tuvo la enfermedad de Huntington, los médicos sugerirán:

  • Asesoramiento genético

Si usted sufre enfermedad de Huntington, el asesoramiento genético le ayudará a comprender el riesgo de transmitir la enfermedad a sus hijos.

Si usted no ha sido diagnosticado de enfermedad de Huntington pero tiene antecedentes familiares, la asesoría genética puede ayudarle a decidir si desea hacerse la prueba. Algunas personas no desean saber si sufren una enfermedad mortal. Otras desean saber si algún hijo correría riesgo de sufrirla.

¿Cómo tratan los médicos la enfermedad de Huntington?

No hay cura, pero los médicos pueden tratar muchos de sus síntomas y ayudarle a planificar su futuro. Pueden prescribirle:

  • Medicamentos para ayudar a aliviar sus síntomas

  • Antidepresivos, si usted está deprimido

Usted debería hablar con su médico acerca de sus voluntades anticipadas. En las voluntades anticipadas, usted deja claramente por escrito para su médico y su familia cuáles son sus opciones de atención médica, mientras todavía puede hacerlo.

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