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Ronquidos

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Última revisión completa may 2020
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¿Qué es roncar?

Roncar es respirar emitiendo un sonido fuerte y ronco mientras duerme.

  • El ronquido es frecuente, sobre todo en personas de edad avanzada

  • Los ronquidos pueden ser fuertes y pueden mantener despiertos a los que están cerca de usted

  • Es posible que usted no sea consciente de que ronca

  • El ronquido puede provocar un sueño nocturno de mala calidad y mucha somnolencia durante el día (somnolencia diurna excesiva)

  • El ronquido se puede prevenir perdiendo peso y evitando beber alcohol cerca de la hora de acostarse

  • Los ronquidos pueden tratarse con el uso de diversos dispositivos o, rara vez, con cirugía para mantener abiertos sus conductos respiratorios

¿Cuándo debería acudir al médico para consultarle sobre mis ronquidos?

Acuda al médico si usted ronca y presenta alguno de estos signos de alarma:

  • Periodos de ausencia de respiración o de asfixia durante el sueño (que generalmente puede atestiguar un compañero de cama o un familiar)

  • Dolor de cabeza (cefalea) cuando usted se despierta por la mañana

  • Somnolencia extrema durante el día

  • Obesidad

  • Ronquidos constantes y muy fuertes

  • A veces, hipertensión arterial

Si usted no presenta signos de alarma, es probable que no necesite consultar a un médico a menos que sus ronquidos molesten a otras personas.

¿Cuál es la causa del ronquido?

El ronquido ocurre cuando los tejidos blandos de su nariz y su garganta vibran al respirar. La relajación de sus músculos durante el sueño probablemente permite que el tejido vibre.

A veces, el ronquido está causado por problemas respiratorios como la apnea obstructiva del sueño. La apnea es una pausa en su respiración durante el sueño causada por el cierre de su garganta o sus vías respiratorias.

Es más probable que usted ronque si:

  • Es mayor de 50 años

  • Son hombre

  • Es obeso (especialmente si hay grasa alrededor de su cuello o barriga)

  • Bebe alcohol o toma sedantes

  • Ha sufrido obstrucción nasal durante mucho tiempo

El ronquido tiende a ser hereditario.

¿Qué pasará en mi visita al médico?

El médico le preguntará sobre sus síntomas y le explorará. Si creen que usted puede sufrir apnea del sueño, pueden hacerle:

  • Un estudio del sueño (polisomnografía)

En una prueba del sueño, los médicos monitorizan su respiración y otros factores relacionados con el sueño. Esta prueba tiene lugar mientras usted duerme. Se puede realizar durante la noche en una unidad del sueño o en el hogar de la persona afectada.

¿Cómo tratan los médicos los ronquidos?

Si sus ronquitos son consecuencia de un trastorno como la apnea del sueño, los médicos tratarán dicho trastorno.

Si usted sufre apnea del sueño, los médicos pueden:

  • Colocarle un protector bucal especial para mantener sus vías respiratorias abiertas

  • Indicarle que use un dispositivo de presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) para mantener sus vías aéreas abiertas mientras duerme (usted inspira a través de una mascarilla)

  • Practicar una intervención quirúrgica para remodelar su vía aérea o extirpar tejidos (como unas amígdalas de gran tamaño) que obstruyen la respiración

Si no existe un problema subyacente que cause sus ronquidos, puede resultar beneficioso:

  • Evitar el consumo de alcohol o de fármacos que le adormecen durante las horas previas a acostarse

  • Dormir acostado de lado o con la parte superior del cuerpo elevada (ya sea elevando la cabecera de su cama o usando una almohada en forma de cuña)

  • Perder peso

  • Tomar medicamentos descongestivos o colocarse tiras elásticas en la nariz para mantenerla abierta

Los miembros de la familia, compañeros de cama o compañeros de habitación molestos por los ronquidos pueden querer:

  • Usar tapones para los oídos

  • Usar un aparato de ruido blanco

  • Dormir en otra habitación

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