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Obesidad

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Última revisión completa dic 2019
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¿Qué es la obesidad?

La obesidad consiste en tener demasiada grasa corporal. La obesidad causa problemas de salud. Cuanto más obeso esté, mayor será su riesgo de sufrir problemas de salud.

  • La obesidad es consecuencia de ingerir más calorías de las que su cuerpo necesita

  • Ser obeso aumenta su riesgo de contraer muchas enfermedades, como diabetes, hipertensión arterial, cardiopatías y ciertos tipos de cáncer

  • Perder peso, aunque sea un poco, puede disminuir sus probabilidades de sufrir problemas de salud

  • Para perder peso, debe comer menos y estar más activo (hacer ejercicio)

  • A veces, la medicina o la cirugía pueden ayudar a perder peso

La obesidad puede causar problemas en casi cualquier órgano.

La obesidad es cada vez más frecuente en todo el planeta. En Estados Unidos, aproximadamente 1 de cada 3 adultos es obeso. La obesidad infantil también es un problema

¿Qué causa la obesidad?

La obesidad está causada por ingerir más calorías de las que su cuerpo necesita. La dieta, los genes, el estilo de vida y el consumo de ciertos fármacos y sustancias son algunos de los factores de la obesidad.

Sus probabilidades de ser obeso aumentan con los factores siguientes:

  • No realizar suficiente actividad física, como deportes o entrenamientos, o tener un trabajo donde se está sentado la mayor parte del tiempo

  • Consumir alimentos altos en calorías (por ejemplo, procedentes de máquinas expendedoras o de restaurantes de comida rápida) o ingerir demasiada cantidad de alimentos durante un largo período de tiempo

  • Tener familiares obesos (la obesidad es hereditaria)

  • Haber sido obeso de niño

  • No perder el peso ganado durante el embarazo después de tener hijos

  • Cambios hormonales tales como la menopausia (cuando una mujer deja de tener períodos menstruales y ya no puede quedarse embarazada)

  • Sufrir ciertos trastornos alimentarios, como el trastorno por atracón

  • Tomar ciertos medicamentos o sustancias

  • Dormir menos de 6 horas por la noche

  • Cambios en los gérmenes (bacterias) normales que habitan en los intestinos: la investigación sobre esto es reciente, por lo que no se sabe mucho al respecto.

¿Cuáles son los síntomas de la obesidad?

La obesidad puede causar otros síntomas, además del sobrepeso. Usted puede experimentar:

  • Dificultad respiratoria

  • Ronquidos

  • Problemas cutáneos, como estrías

  • Dolor de espalda y articular

¿Cómo pueden saber los médicos si estoy obeso?

Los médicos pueden determinar si usted es obeso mediante:

  • El cálculo de su IMC (índice de masa corporal)

  • La medida del espesor de grasa en la cintura y en la parte posterior del brazo

  • A veces, una prueba que mide la cantidad de grasa en todo el cuerpo (prueba de composición corporal)

Su IMC es su peso (en kilogramos) dividido por su estatura (en metros). Usted es obeso si su IMC es igual o superior a 30. Usted tiene sobrepeso si su IMC es superior a 25.

Los médicos también pueden:

¿Cómo tratan los médicos la obesidad?

La prevención de la obesidad es mucho más fácil que su tratamiento. Una vez que usted gana peso, su cuerpo se resiste a perderlo. Por ejemplo, cuando se pone a dieta, se siente más hambriento y quema menos energía cuando está descansando.

Los médicos tratan la obesidad ayudándole a cambiar algunos de sus hábitos:

  • Coma alimentos más saludables (altos en fibra, bajos en azúcar)

  • Ponga porciones más pequeñas en su plato para no tener la tentación de comer tanto

  • Elimine las bebidas hipercalóricas, como los refrescos, los zumos industriales o el alcohol

  • Practique más ejercicio y sea más activo (por ejemplo, utilice las escaleras en lugar del ascensor o camine en lugar de conducir o tomar el autobús)

Asistir a reuniones de grupo con otras personas que intentan perder peso o controlarlo puede ayudarle a mantener por buen camino sus hábitos saludables de alimentación y ejercicio.

Para las personas que deben perder mucho peso, los médicos pueden indicar:

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