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Lunares

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Última revisión completa may 2020
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¿Qué son los lunares?

Los lunares son pequeños crecimientos cutáneos (de la piel) que pueden estar en cualquier parte de su cuerpo. Son generalmente de color oscuro y de forma redonda u ovalada. Casi todas las personas tienen algunos lunares.

  • Los lunares suelen aparecer por primera vez durante la infancia o la adolescencia

  • No desaparecen por sí solos

  • Los lunares no duelen ni pican

  • No suelen necesitar tratamiento, a menos que le molesten

Los lunares no son cancerosos. Sin embargo, un tipo de cáncer de piel llamado melanoma a veces comienza con un lunar. Los signos de alarma del cáncer consisten en que el lunar:

  • Aumento de tamaño

  • Cambie de forma

  • Cambie de color

Visite a un médico si usted tiene un lunar que ha cambiado.

¿Qué aspecto tienen los lunares?

Por lo general, los lunares:

  • Varían en tamaño, desde puntos diminutos hasta superficies de más de una pulgada (unos 2,5 centímetros) de diámetro

  • Son simétricos, lo que significa que si se dibuja una línea por el centro, ambas mitades se verían igual

  • Son redondos u ovalados

  • Pueden ser planos o abultados, lisos o rugosos o en algunos de ellos crecen pelos

  • Al principio pueden ser de color rojo pero a menudo se vuelven de color tostado, amarillo, marrón, gris azulado o casi negro

Lunares que son inusuales ("lunares atípicos"):

  • Tienden a ser de más de un color, especialmente color marrón y color tostado con un fondo de color rosa

  • Tienen formas y bordes irregulares

  • Son a menudo más grandes que otros lunares de su cuerpo

  • Por lo general aparecen en la zona de piel expuesta al sol, aunque pueden estar en cualquier parte de su cuerpo

Lunares atípicos suelen ser hereditarias. Las personas con lunares atípicos, aunque sean unos pocos, son más propensas a contraer melanoma.

¿Cuándo debería ver a un médico para consultar acerca de un lunar?

Haga que un médico vea un lunar si:

  • Se vuelve doloroso o le pica

  • Sangra

  • Cambia de forma, crece o es más ancho que un borrador de lápiz

  • Cambia de color, tiene colores inusuales o es más oscuro o de colores diferentes que los otros lunares

  • No tiene la misma forma en ambos lados

  • Tiene bordes que no son redondos u ovalados

  • Aparece cuando usted tiene 30 años o más.

¿Cómo tratan los médicos los lunares?

La mayoría de los lunares son inofensivos y no necesitan tratamiento. Su médico puede eliminar lunares incómodos.

Su médico:

  • Observará de cerca sus lunares

  • Comprobará si un lunar atípico es canceroso mediante el examen al microscopio de un fragmento del mismo (biopsia)

  • Hará una intervención quirúrgica para extirpar el lunar (si es canceroso) y la piel que lo rodea

¿Cómo puedo prevenir el melanoma?

El melanoma es un cáncer de piel grave y potencialmente mortal. Revise sus lunares para detectar cualquier cambio. Haga que un médico le observe cualquier lunar que haya cambiado.

Usted tiene un mayor riesgo de desarrollar melanoma si tiene:

  • Lunares atípicos

  • Más de 50 lunares

  • Un familiar que ha tenido melanoma

Si usted corre un riesgo elevado de melanoma, los médicos pueden indicarle que:

  • Se haga revisar la piel al menos una vez al año por un dermatólogo (un médico de la piel)

  • Se haga extirpar de inmediato cualquier lunar atípico que haya cambiado

Debido a que el daño en la piel causado por el sol aumenta el riesgo de melanoma (así como otros tipos de cáncer de piel), asegúrese de:

  • Evitar las quemaduras solares y el bronceado

  • Evitar exponerse al sol entre las 10:00 de la mañana y las 3:00 de la tarde

  • Aplicar protector solar a la piel expuesta al sol

  • Usar un sombrero y ropa que le proteja del sol

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