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Sarna o escabiosis

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Última revisión completa may 2020
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¿Qué es la sarna o escabiosis?

La sarna o escabiosis es una erupción que pica. Está causada por un insecto diminuto denominado arador de la sarna (un ácaro).

  • Los ácaros penetran en su piel y ponen huevos

  • Los ácaros se contagian fácilmente a otras personas a través del contacto físico

  • La erupción produce un prurito muy desagradable

  • Los médicos tratan la sarna con una crema medicada

¿Cuál es la causa de la sarna?

La sarna está producida por un determinado tipo de ácaro. Los ácaros se introducen en su piel para poner huevos. Esto último provoca prurito intenso y una erupción.

Usted puede contraer la sarna al entrar en contacto con alguien que tiene sarna. También puede contraer la sarna al usar las mismas toallas, ropa de cama o prendas de ropa que usa alguien que tiene sarna.

¿Cuáles son los síntomas de la sarna?

  • Prurito intenso que suele empeorar por la noche

  • Una erupción de bultos rojos diminutos que a veces forman una línea recta

  • Los bultos suelen estar en los dedos de las manos, las muñecas y los brazos, pero pueden estar en cualquier parte de su cuerpo (excepto en la cara de un adulto)

  • Los bebés también pueden tener erupciones en la cara, el cuero cabelludo (especialmente detrás de las orejas), las palmas de las manos o las plantas de los pies

  • Las personas mayores pueden tener una erupción muy leve, lo que dificulta su detección

  • Si usted tiene una infección por VIH, la sarna puede diseminarse por todo su cuerpo

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo sarna?

  • Por regla general, los médicos pueden saberlo basándose en sus síntomas y observando su erupción

  • A veces, los médicos rasparán uno o dos bultos

  • Después observarán los raspados al microscopio para ver los ácaros

¿Cómo tratan los médicos la sarna?

Los médicos le tratarán a usted, a los miembros de su familia y a cualquier otra persona que haya tenido contacto cercano con usted.

Matar los ácaros

Adultos y niños de 2 años o más:

  • Aplíquese una crema medicada sugerida por su médico por todo su cuerpo desde el cuello hacia abajo

  • Lávese pasadas de 8 a 14 horas

Para bebés menores de 2 años:

  • Aplique una crema medicada diferente sugerida por su médico en el cuerpo y la cabeza del bebé

  • No se debe aplicar crema sobre la piel que rodea los ojos y la boca del bebé

  • Se debe aplicar crema en los pliegues de la piel del bebé, las uñas de las manos y los pies y en el ombligo

Es posible que las personas que tienen un caso grave de sarna o un sistema inmunológico debilitado necesiten tomar medicamentos por vía oral.

Después de matar los ácaros, es posible que usted aún tenga prurito y bultos durante 3 semanas más como máximo. Los médicos pueden indicarle que:

  • Se aplique una crema levemente medicada en la erupción o tome un medicamento por vía oral para ayudar a disminuir el prurito

  • Tome un antibiótico si contrae una infección en la piel como consecuencia de rascarse mucho

¿Cómo puedo evitar que la sarna se contagie?

Los ácaros se contagian fácilmente de persona a persona, a veces a todos los que viven en su hogar. Para evitar que la sarna se contagie:

  • Acuda a su médico tan pronto como usted presente síntomas

  • Haga que los médicos le traten a usted, a los miembros de su familia y a cualquier persona que haya tenido contacto cercano (incluido el contacto sexual) con usted

Además, elimine los ácaros que pueda haber en su ropa, sus toallas y su ropa de cama llevando a cabo uno de los procedimientos siguientes:

  • Lavarlas en agua caliente y secarlas a alta temperatura en una secadora

  • Hacerlas lavar en seco por un profesional

  • Introducirlas durante 3 días por lo menos en una bolsa de plástico cerrada para que los ácaros mueran

La mayoría de las personas contraen sarna en un lugar donde hay mucha gente, como en una escuela o en el ejército. El hecho de contraer sarna no está relacionado con una falta de higiene.

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