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Candidiasis (infección por levaduras)

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Última revisión completa nov 2018
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¿Qué es la candidiasis?

La candidiasis es una infección producida por la levadura Candida. Dado que la levadura es un tipo de hongo, la candidiasis es una infección por hongos, pero generalmente se conoce como una infección por levaduras. La levadura Candida reside generalmente en su cuerpo en pequeñas cantidades sin causar síntomas. Pero a veces se puede producir una proliferación excesiva o una infección.

  • Las infecciones por hongos suelen ocurrir en la superficie de su cuerpo, incluyendo la piel, la boca o la vagina.

  • A veces, las personas con un sistema inmunológico débil contraen infecciones por hongos en sus órganos internos (candidiasis sistémica), que puede ser mortal

  • Una infección por levadura puede causar enrojecimiento, erupción, prurito, hinchazón o manchas blancas cremosas

  • Algunas erupciones del pañal son consecuencia de una infección por levaduras

  • Los médicos tratan las infecciones por levaduras con cremas o medicamentos que se toman por vía oral

¿Cuál es la causa de una infección por levaduras?

Una infección por levaduras está causada por la levadura Candida, un hongo que generalmente vive en su cuerpo en pequeñas cantidades. Si se encuentra en pequeñas cantidades, usted no lo nota. Si la levadura crece demasiado, usted tiene una erupción.

Algunas causas de la proliferación excesiva de levaduras son:

  • Usar ropa interior ajustada u otra ropa que mantenga el sudor cerca de su cuerpo

  • Mantener los pañales de los bebés mojados o sucios durante demasiado tiempo

  • Tener un sistema inmunológico débil debido a trastornos como una infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) o cáncer

  • Toma de antibióticos

La levadura reside en áreas oscuras y húmedas de su cuerpo. Por tanto, las infecciones por levaduras son más frecuentes en estas zonas:

  • Debajo de pliegues de la piel en personas obesas

  • En la boca

  • Debajo de las mamas de las mujeres

  • En la zona inguinal o la vagina

¿Cuáles son los síntomas de una infección por levaduras?

Los síntomas dependen de dónde se encuentra la infección por levaduras:

  • En su piel: rojo intenso, erupción en carne viva

  • Dentro de su vagina: manchas blancas y flujo vaginal de color blanco y textura como de queso fresco

  • Dentro de su boca: manchas blancas (muguet)

  • Comisura de los labios: piel agrietada

Infecciones por levaduras

¿Cómo saben los médicos si sufro una infección por levaduras?

Por regla general, los médicos pueden saber si usted sufre una infección por levaduras simplemente observándola. Para asegurarse, los médicos pueden hacer un pequeño raspado para examinarlo al microscopio.

¿Cómo tratan los médicos las infecciones por levaduras?

El tratamiento depende de la localización de la infección por levaduras.

En caso de infecciones cutáneas, los médicos le indicarán:

  • Aplicación de cremas, polvos u otros productos antifúngicos en el área infectada

  • Mantener la piel seca (por ejemplo, cambiando el pañal de un bebé con más frecuencia)

  • Tomar medicamentos por vía oral si la infección es grave

En caso de una infección por levadura en su vagina, los médicos le indicarán:

  • Aplicación de una crema antifúngica dentro y fuera de su vagina

  • En algunas ocasiones, medicamentos por vía oral

Para la candidiasis oral (muguet) en adultos, los médicos le indicarán:

  • Tomar un medicamento antifúngico

  • A veces, hacer gárgaras con un medicamento antifúngico líquido (nistatina)

En caso de candidiasis oral (muguet) en los bebés, los médicos le indicarán que aplique un medicamento antifúngico líquido en la boca de su bebé.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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