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Quemadura solar

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Última revisión completa feb 2020
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¿Qué es una quemadura solar?

La quemadura solar es un enrojecimiento doloroso de la piel causado por los rayos ultravioleta (UV) de la luz solar.

  • Aunque las quemaduras solares suelen ser más graves en la piel expuesta, usted puede sufrir quemaduras solares en las áreas cubiertas por la ropa

  • Usted puede sufrir una quemadura solar incluso en días nublados, porque las nubes no bloquean los rayos ultravioleta

  • Si una quemadura solar es grave, usted puede tener fiebre o escalofríos y ampollas en la piel quemada por el sol

  • Para aliviar el dolor de una quemadura solar, use lociones, tome analgésicos y aplique un paño mojado y fresco sobre la piel

  • Para reducir la posibilidad de una quemadura solar, use protector solar y evite salir cuando el sol esté más alto

La luz ultravioleta utilizada en las lámparas y las camas de bronceado también puede causar enrojecimiento doloroso de la piel y lesiones en la piel.

¿Cuál es la causa de las quemaduras solares?

La quemadura solar está causada por los rayos ultravioleta (UV) de la luz solar. Es más probable que sufra quemaduras solares en la parte central del día (10 AM a 3 PM) porque es cuando los rayos UV son más intensos.

El riesgo de quemadura solar es mayor en personas que:

  • Tienen piel clara, ojos azules y cabello rubio o pelirrojo

  • Trabajan al aire libre

  • Han sufrido quemaduras solares antes

Las camas de bronceado usan luz ultravioleta para broncear, por tanto, usted también puede quemarse por permanecer demasiado tiempo en una cama de bronceado.

¿Cuáles son los síntomas de las quemaduras solares?

Los síntomas pueden comenzar una hora después de que usted se queme. Por lo general, empeoran durante las 12 a 24 horas posteriores a la quemadura. Usted tendrá:

  • Piel dolorida y enrojecida

  • A veces, ampollas

  • Fiebre, escalofríos y debilidad si su quemadura es grave

Unos días más tarde, la quemadura picará y la capa externa de la piel se desprenderá.

A veces, la piel quemada por el sol se infecta.

Si tuvo una quemadura solar grave cuando era joven, tiene una mayor probabilidad de contraer melanoma (un tipo de cáncer de piel) cuando sea mayor.

¿Cómo tratan los médicos las quemaduras solares?

Para disminuir el dolor de una quemadura solar leve, los médicos le indicarán que:

  • Tome analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno

  • Tome una ducha o un baño fríos

  • Aplique un trapo húmedo, vaselina, aloe o una loción humectante (una sin perfume) en su quemadura solar

Algunos aerosoles y lociones para las quemaduras solares contienen un medicamento anestésico que elimina el dolor durante un tiempo. Los médicos no suelen recomendar su uso porque muchas personas desarrollan una reacción alérgica al medicamento anestésico.

Para tratar las quemaduras solares graves, los médicos pueden:

  • Administrarle una crema antibiótica para ponerse en las ampollas

No se reviente las ampollas. Mantenga su piel quemada por el sol alejada de la luz solar durante varias semanas, especialmente si se está descamando. La nueva piel que crece debajo es muy fina y sensible.

¿Cómo puedo prevenir las quemaduras solares?

El mejor modo de prevenir las quemaduras solares es permaneciendo alejado del sol. La probabilidad de sufrir quemaduras solares aumenta:

  • Entre las 10 AM y las 3 PM (cuando los rayos UV son más intensos)

  • En altitudes elevadas, como en las montañas

  • Cuando la luz del sol se refleja en la nieve, el agua o la arena

Cuando tenga que salir al sol:

  • No se quede más de 30 minutos

  • Lleve un sombrero de ala ancha y ropa que le proteja, como ropa especial hecha con protección solar

  • Póngase gafas de sol

  • Utilice protector solar

Consejos para usar un protector solar:

  • Elija un protector solar resistente al agua con un FPS (factor de protección solar) de 30 o más

  • Use protector solar que proteja contra los rayos UVA y UVB

  • Aplíquese una onza (unos 30 g) de protector solar (la cantidad necesaria para llenar un vaso de chupito) para cubrir su cuerpo: la mayoría de las personas no se aplican una cantidad suficiente

  • Aplíqueselo 30 minutos antes de salir a la luz directa del sol y vuelva a aplicárselo cada 2 horas o después de sudar o nadar

  • Para áreas pequeñas como la nariz o los labios, considere la posibilidad de aplicar una pantalla solar (una pantalla solar es una crema espesa y blanca que contiene zinc y titanio), que bloquea físicamente casi toda la luz solar que incide sobre la piel

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