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Artritis reumatoide

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Última revisión completa abr 2018
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La artritis es un grupo de enfermedades que hacen que sus articulaciones duelan, se hinchen y se pongan rojas. Existen muchos tipos diferentes de artritis.

¿Qué es la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide es un tipo de artritis en la cual el sistema inmunológico de su cuerpo ataca sus articulaciones.

  • La artritis reumatoide es más habitual en las mujeres y por lo general comienza en personas entre 35 y 50 años, si bien puede comenzar a cualquier edad

  • Puede afectar cualquier articulación pero es particularmente frecuente en sus manos y pies

  • Las articulaciones están hinchadas, son dolorosas y rígidas por la mañana y con frecuencia se deforman al cabo de muchos años

  • En ocasiones, la artritis reumatoide afecta otras partes de su cuerpo, incluyendo su corazón, sus pulmones, sus ojos y sus vasos sanguíneos

  • Los médicos pueden saber si usted sufre artritis reumatoide basándose en sus síntomas, en radiografías y en análisis de sangre.

  • Los tratamientos pueden incluir medicamentos, ejercicio y, a veces, cirugía

¿Cuál es la causa de la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad autoinmunitaria. El sistema inmunológico forma parte del sistema de defensa de su cuerpo, que le ayuda a protegerse de enfermedades e infecciones. En una enfermedad autoinmunitaria, su sistema inmunológico ataca partes de su propio cuerpo por error; en la artritis reumatoide, su sistema inmunológico ataca las articulaciones y, a veces, otras partes de su cuerpo. Los médicos no saben a ciencia cierta por qué su sistema inmunológico ataca a sus articulaciones.

¿Cuáles son los síntomas de la artritis reumatoide?

Los síntomas suelen comenzar de modo gradual.

Los síntomas más frecuentes son:

  • Articulaciones doloridas, calientes, enrojecidas e hinchadas (inflamación), generalmente las mismas articulaciones en ambos lados del cuerpo (como ambas muñecas o ambas rodillas)

  • Rigidez en las articulaciones afectadas durante una hora más o menos después de levantarse por la mañana

Además del dolor articular, usted puede sentir malestar general con síntomas como:

  • Febrícula

  • Sentirse cansado y hecho polvo

  • Falta de apetito y pérdida de peso

Al cabo de un tiempo, si los problemas en las articulaciones empeoran, usted puede:

  • Ser incapaz de flexionar o abrir totalmente las articulaciones

  • Tener articulaciones permanentemente deformadas, especialmente las de las manos y los dedos de las manos

Doblamiento anómalo de los dedos

Doblamiento anómalo de los dedos

También puede tener problemas que no afectan sus articulaciones. Por ejemplo, usted puede tener:

  • Ojos rojos, irritados

  • Problemas cardíacos o pulmonares que causan dolor torácico o dificultad respiratoria

  • Bultos cutáneos duros en sus brazos o sus piernas

La mayoría de las personas con artritis reumatoide (AR) desarrollan algunas discapacidades, pero pueden seguir llevando una vida normal. Algunas personas presentan mayor discapacidad, como las que tienen deformidades graves de las manos.

¿Cómo puede saber mi médico si tengo artritis reumatoide?

Su médico puede saber si usted tiene artritis reumatoide a partir de:

  • Sus síntomas

  • Análisis de sangre

  • Análisis del líquido sinovial

¿Cómo tratan los médicos la artritis reumatoide?

Los médicos tratan la artritis reumatoide (AR) con medicamentos que pueden:

  • Reducir la hinchazón y aliviar los síntomas

  • Ralentizar el avance de la artritis reumatoide y evitar la deformación de las articulaciones

  • Debilitar el sistema inmunológico para disminuir los síntomas

Los médicos pueden sugerirle que:

  • Descanse regularmente

  • Siga una dieta rica en pescado y aceites vegetales pero baja en carnes rojas

  • Practique ejercicio físico (hable con su médico sobre cuál es el mejor tipo de ejercicio para usted)

  • No fume

Los médicos también pueden indicar:

  • Terapia ocupacional (tratamiento para ayudarle a realizar sus actividades diarias)

  • Termoterapia o crioterapia

  • Cirugía si es necesario, como un reemplazo de rodilla o de cadera

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