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Síndrome del túnel carpiano

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Última revisión completa sep 2017
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¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano consiste en dolor, entumecimiento y hormigueo en los dedos y la mano. Estas sensaciones se deben a la presión sobre un nervio de su muñeca.

  • El túnel carpiano es un espacio (canal) en el lado palmar (lado posterior) de la muñeca

  • El nervio mediano discurre por el túnel carpiano

  • La presión sobre el nervio puede dar lugar a síndrome del túnel carpiano

  • El tratamiento suele consistir en analgésicos tomados por vía oral (por boca), una férula, una inyección de un medicamento llamado corticoesteroide y, a veces, cirugía

¿Qué causa el síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano se produce cuando el nervio mediano de la muñeca queda comprimido por la inflamación o por la formación de bandas de tejido duro dentro del túnel carpiano. Por lo general, la causa es desconocida. No obstante, algunas acciones repetitivas pueden conducir al síndrome del túnel carpiano, como:

  • Un trabajo que requiere doblar mucho la muñeca de una manera repetida, contundente, como, por ejemplo, el uso de un martillo

  • El uso de un teclado en una posición incorrecta

  • Usar objetos que vibran por un largo tiempo (por ejemplo, ciertas herramientas eléctricas)

Es más probable que usted tenga síndrome del túnel carpiano si sufre ciertas enfermedades, como diabetes o artritis reumatoide.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del túnel carpiano?

Los síntomas se pueden manifestar en una sola mano o en ambas:

  • Entumecimiento, ardor, hormigueo y dolor en los dedos pulgar, índice y medio y en parte del dedo anular

  • Quemazón o dolor sordo acompañado de entumecimiento y hormigueo que, a menudo, le despierta por la noche

  • Debilidad y dificultad para sujetar cosas con la mano

  • Con el tiempo, los músculos del pulgar pueden debilitarse y contraerse

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo síndrome del túnel carpiano?

  • El médico revisará sus síntomas y le examinará la mano y la muñeca

  • El médico puede hacer una prueba que consiste en el envío de pequeñas descargas eléctricas a través de su muñeca para medir la rapidez y la intensidad con la que los nervios se envían señales (prueba de conducción nerviosa)

¿Cómo tratan los médicos el síndrome del túnel carpiano?

El tratamiento puede incluir:

  • Evitar las posiciones en las que la muñeca se dobla demasiado o en las que se presiona la muñeca, como al usar un teclado incorrectamente

  • El uso de férulas de muñeca para mantener las muñecas rectas, especialmente durante el sueño o al usar un teclado o una herramienta manual

  • Tomar analgésicos suaves, como el ibuprofeno y el paracetamol (acetaminofeno)

  • Inyecciones en la muñeca (túnel carpiano) de unos medicamentos llamados corticoesteroides, si el dolor es intenso

  • Una intervención quirúrgica, si el dolor es grave o el músculo se contrae o se debilita

¿Cómo puedo prevenir el síndrome del túnel carpiano?

Usted debe evitar las posiciones en las que se dobla demasiado la muñeca o se ejerce más presión sobre el nervio.

Utilice el teclado en la posición correcta:

  • Mantenga su mano, muñeca y antebrazo en línea recta

  • Use una muñequera para apoyar la muñeca, si es necesario

Posición correcta del teclado

Utilizar un teclado de computadora colocado de forma inapropiada puede producir o agravar el síndrome del túnel carpiano. Para prevenir la lesión, el usuario debe mantener la muñeca en una posición neutra. Es decir, la línea que va de la mano al antebrazo debe ser recta. La mano puede situarse ligeramente por debajo del antebrazo, pero nunca debe estar más alta, y la muñeca no debe estar levantada. El teclado ha de colocarse relativamente bajo, manteniendo la mano en una posición ligeramente inferior al codo. Se puede utilizar una almohadilla para apoyar la muñeca.

Posición correcta del teclado
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