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Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sep 2018
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¿Qué es el trastorno obsesivo-compulsivo?

Las obsesiones son cosas que usted no puede eliminar de su mente, aun queriendo. Pueden ser preocupaciones, ideas, imágenes o impulsos para hacer algo. El hecho de tener una obsesión suele hacer que usted se sienta ansioso e incómodo.

Una compulsión es una necesidad imperiosa de hacer algo una y otra vez, aunque realmente no quiera o piense que no debería hacerlo. Una compulsión implica a menudo hacer algo que alivie la ansiedad de una obsesión. Por ejemplo, las personas que están obsesionadas con los gérmenes pueden tener la compulsión por lavarse las manos muchas veces al día, aunque no estén sucias.

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es un trastorno mental que incluye obsesiones, compulsiones o ambas.

  • La mayoría de las obsesiones y compulsiones están relacionadas con preocupaciones sobre daños o riesgos, como la suciedad, el desorden, el incendio o el robo

  • Las personas con TOC pueden pasar horas cada día pensando en sus obsesiones y actuando según sus compulsiones, lo que causa problemas en su vida diaria

  • Algunas personas con TOC saben que sus preocupaciones no son realistas, pero otras sienten que son razonables

  • Los afectados sufren a menudo otros trastornos mentales, como trastorno de ansiedad, depresión grave o trastorno bipolar

  • El tratamiento puede incluir un tipo especial de terapia y medicamentos

¿Cuáles son los síntomas del trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)?

Las obsesiones más frecuentes son:

  • Preocuparse por contraer gérmenes, como por ejemplo al tocar los pomos de las puertas

  • Preocuparse por alguna acción de seguridad importante, como bloquear la puerta principal o apagar los fogones de la cocina

  • Preocuparse porque sus posesiones no estén en orden; por ejemplo, preocuparse porque los artículos no están alineados de manera uniforme en su mesa o en su armario

Los afectados pueden tratar de ignorar o controlar sus obsesiones. Pero, si no lo consiguen, pueden sentirse todavía más ansiosos.

Las compulsiones más frecuentes son:

  • Lavado o limpieza

  • Hacer comprobaciones, como cerciorarse de que la puerta ha quedado cerrada

  • Contar

  • Colocar los objetos siguiendo un cierto orden o patrón

Por lo general, la compulsión debe hacerse exactamente de la misma manera cada vez y, a veces, repetirse un número específico de veces.

Algunas compulsiones pueden ser percibidas por las demás personas (como bloquear y desbloquear repetidamente una puerta). Otras compulsiones son más privadas (como contar para uno mismo).

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro TOC?

La mayoría de la gente se preocupa por cosas. Y muchas personas son muy limpias y ordenadas y tienen formas particulares de hacer las cosas. Los médicos creen que tener obsesiones o compulsiones es un trastorno solo si:

  • Son objeto importante de preocupación

  • Toman mucho tiempo (al menos una hora al día)

  • Causan problemas en su vida diaria

Por ejemplo, muchas personas de vez en cuando salen de su casa y luego regresan para comprobar que han apagado los fogones. Pero, si usted sufre trastorno obsesivo-compulsivo, vuelve una y otra vez a casa para comprobar que ha apagado los fogones. Sufrir un trastorno obsesivo-compulsivo puede acarrear problemas en su vida; por ejemplo, usted puede llegar siempre tarde al trabajo debido a las constantes comprobaciones.

¿Cómo tratan los médicos el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)?

Los médicos tratan el TOC usando una combinación de:

  • Una terapia en la que el terapeuta le expone lentamente a los factores que causan sus obsesiones sin permitirle llevar a cabo sus compulsiones

  • Antidepresivos

Por ejemplo, si usted está obsesionado con los gérmenes y su compulsión consiste en lavarse las manos, el terapeuta puede pedirle que toque un asiento de inodoro limpio sin lavárselas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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