Manual Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando
Datos clave

Cirrosis del higado

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sep 2019
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los detalles completos
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Recursos de temas

¿Qué es el hígado?

El hígado es un órgano del tamaño de un balón de fútbol americano (un balón de rugby) situado en el lado derecho de su vientre, justo debajo de sus costillas. Desempeña muchas tareas importantes:

  • Fabrica un líquido (bilis) que ayuda al cuerpo a digerir la grasa

  • Procesa nutrientes que proceden de su tubo digestivo

  • Fabrica las proteínas que ayudan a su sangre a coagularse

  • Ayuda a descomponer los fármacos y las sustancias tócicas para que su cuerpo pueda deshacerse de ellos

Aparato digestivo

Aparato digestivo

¿Qué es la cirrosis del hígado?

La cirrosis es una enfermedad en la que el tejido cicatricial reemplaza el tejido hepático normal. El tejido cicatricial se desarrolla cuando su hígado está dañado de forma repetida en el tiempo.

  • La cirrosis está causada principalmente por beber demasiado alcohol durante mucho tiempo, sufrir hepatitis vírica o tener una acumulación de grasa en el hígado (hígado graso)

  • Los síntomas incluyen falta de apetito, pérdida de peso y sensación general de debilidad y cansancio

  • A veces, los médicos pueden tratar los síntomas y los problemas de la cirrosis, pero el daño a su hígado es permanente

¿Cuáles son las complicaciones de la cirrosis?

La cirrosis grave que se prolonga durante mucho tiempo puede causar varios problemas:

La insuficiencia hepática causa muchas complicaciones graves:

  • Hemorragia excesiva

  • Disfunción cerebral (su cerebro no funcionará correctamente)

  • Insuficiencia renal

  • Dificultad para digerir y absorber alimentos

La hipertensión portal hace que la sangre retroceda en las venas conectadas al hígado. Estas venas pueden aumentar de tamaño (dilatarse) y retorcerse. Pueden estar afectadas las venas del extremo inferior del esófago, las del estómago o las del recto. Las venas dilatadas y retorcidas son frágiles y propensas a sangrar, por tanto usted puede:

  • Vomitar grandes cantidades de sangre

  • Perder una gran cantidad de sangre a través del recto

Si usted sangra de forma lenta y prolongada durante mucho tiempo, puede tener un recuento sanguíneo bajo (anemia). Si usted sangra de forma rápida, su presión arterial puede descender hasta niveles peligrosamente bajos (choque o shock). Incluso puede morir.

Puede aparecer cáncer de hígado. Si usted sufre cirrosis, su médico le hará una ecografía cada 6 meses para descartar un cáncer de hígado.

¿Qué causa la cirrosis?

Las causas más frecuentes de cirrosis son:

  • Beber demasiado alcohol durante mucho tiempo

  • Tener hepatitis B o C crónica (de larga duración)

¿Cuáles son los síntomas de cirrosis?

Muchas personas con cirrosis no presentan ningún síntoma durante años.

Cuando usted presenta síntomas, estos pueden consistir en:

  • Sentirse cansado y enfermo

  • Perder el apetito y perder peso

  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y del blanco de los ojos)

  • Erupciones con pequeños puntos de color púrpura rojizo (petequias) o manchas más grandes (púrpura)

  • Prurito (picor) en todas partes

Si su cirrosis está causada por el alcohol o por un trastorno hepático de larga duración, usted también puede tener:

  • Músculos atrofiados

  • Palmas de color rojo

  • Vientre hinchado (por exceso de líquido)

  • Pequeñas manchas rojas brillantes en su piel con vasos sanguíneos finos a su alrededor que parecen patas de araña (arañas vasculares)

  • Glándulas salivales hinchadas (las glándulas que fabrican su saliva [escupir])

  • Mamas hinchadas, testículos encogidos y menos vello en los brazos (en hombres)

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo cirrosis?

Su médico sospecha cirrosis si usted bebe mucho o sufre hepatitis y presenta algunos de los síntomas enumerados anteriormente. Para saber si usted sufre cirrosis, los médicos:

  • Le harán análisis de sangre para comprobar el buen funcionamiento de su hígado (no hay ningún análisis de sangre que pueda determinar si usted realmente sufre cirrosis)

  • A veces, le harán una ecografía o una tomografía computarizada de su hígado

Si las demás pruebas no son claras, puede ser necesaria una biopsia de hígado (en la cual se extirpa una pequeña porción de hígado para examinarla al microscopio).

¿Cómo tratan los médicos la cirrosis?

La cirrosis no tiene cura. El daño al hígado es permanente. Los médicos tratarán sus síntomas. También puede ayudar a evitar que la cirrosis empeore al hacer lo siguiente:

  • Deje de beber alcohol, si usted bebía demasiado

  • Si sufre hepatitis C crónica, tome medicamentos para tratarla

  • Evite medicamentos que producen un sobreesfuerzo en el hígado (como el paracetamol [acetaminofeno])

  • Tome alimentos que son beneficiosos para usted

Si tiene hipertensión portal y venas retorcidas y dilatadas en el esófago (el conducto que conecta la garganta con el estómago), los médicos pueden:

  • Administrarle ciertos medicamentos llamados betabloqueantes para disminuir la presión en las venas del hígado

  • Visualizar el interior de su garganta con ayuda de un endoscopio flexible y cerrar las venas dilatadas inyectando una sustancia o poniendo a su alrededor unas bandas de goma especiales

Si estas acciones no son eficaces, su médico puede introducir un catéter de plástico en las venas del hígado para reorientar la sangre y disminuir la presión. Este procedimiento se denomina DPIT.

Si su hígado está muy mal y apenas funciona, es posible que necesite un trasplante de hígado (cirugía para reemplazar su hígado dañado por uno sano). Debido a que el alcohol también dañará su nuevo hígado, los doctores generalmente hacen un trasplante sólo si usted ha dejado de beber.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

REDES SOCIALES

ARRIBA