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Hipertensión portal

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Última revisión completa sep 2019
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¿Qué es la hipertensión portal?

La vena porta es el gran vaso sanguíneo que transporta la sangre desde los intestinos al hígado.

La palabra hipertensión es un término médico para la presión arterial elevada.

Por tanto, la hipertensión portal es una presión arterial elevada en su vena porta.

  • La mayoría de las personas desarrollan hipertensión portal a partir de la cirrosis (una enfermedad hepática en la que el tejido cicatricial reemplaza al tejido hepático normal)

  • La hipertensión portal es peligrosa porque puede llevar a un sangrado en su estómago y esófago (el conducto que conecta la garganta con el estómago)

  • Los medicamentos pueden disminuir la presión sanguínea en su vena porta

  • Si usted tiene sangrado en el estómago y el esófago, necesitará tratamiento de emergencia

Irrigación sanguínea del hígado

Irrigación sanguínea del hígado

¿Qué causa la hipertensión portal?

La hipertensión portal suele estar causada por:

La cirrosis es una cicatrización hepática grave. Las cicatrices obstruyen el flujo sanguíneo en el hígado y aumentan la presión en los vasos sanguíneos que van al hígado. Usted puede desarrollar cirrosis a partir de enfermedades hepáticas crónicas como la hepatitis C crónica o la enfermedad hepática alcohólica.

¿Cuáles son las complicaciones de la hipertensión portal?

La principal complicación es:

  • Hemorragia

La hipertensión arterial en la vena porta empuja a la sangre hacia otros vasos sanguíneos. Entre estos vasos sanguíneos se encuentran los que rodean su estómago y su esófago (el tubo hueco que lleva comida al estómago). Estos vasos sanguíneos se hinchan de sangre, lo que les hace sangrar fácilmente. El sangrado procedente de estos vasos puede ser grave e incluso mortal.

¿Cuáles son los síntomas de la hipertensión portal?

La hipertensión portal por sí misma no causa síntomas, pero sus efectos pueden causar síntomas:

  • Hinchazón y una sensación de opresión en el vientre debida a la acumulación de líquido producida (ascitis)

  • Venas hinchadas en su vientre

Si la hipertensión portal causa sangrado en el estómago y el esófago, es posible que usted:

  • Vomite sangre o material de color negro con aspecto de café molido

  • Tenga heces (caca) oscuras con aspecto alquitranado

  • Sangre a través del ano (el orificio por donde salen las heces)

Usted también puede presentar síntomas de insuficiencia hepática como:

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo hipertensión portal?

Los médicos sospechan hipertensión portal si usted tiene:

  • Enfermedad hepática, en particular si ha causado cirrosis

  • Venas hinchadas en su vientre

No hay pruebas específicas para la hipertensión portal, pero los médicos pueden hacer pruebas hepáticas, como:

  • Análisis de sangre

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen como ecografía, RMN o TC

Si usted está sangrando, los médicos visualizarán el interior de su garganta con un alcance flexible llamado endoscopio. El endoscopio les permitirá detectar con exactitud el lugar del estómago y del esófago de donde procede el sangrado. De este modo, podrán tratarlo.

¿Cómo tratan los médicos la hipertensión portal?

El sangrado procedente de las venas del estómago y del esófago es una emergencia médica. Los médicos tratan este sangrado:

  • Administrando medicamentos para frenar el sangrado

  • Administrando transfusiones de sangre

  • Cerrando las venas que sangran con gomas o clips (utilizando un endoscopio)

Para prevenir el sangrado de las venas del estómago y el esófago, los doctores usan:

  • Medicamentos para reducir la presión arterial

  • Cirugía para disminuir la presión en la vena porta redirigiendo la sangre para que no pase a través del hígado (derivación portosistémica)

  • Como último recurso, el trasplante de hígado (cirugía para extirpar un hígado que falla y reemplazarlo por otro sano procedente de un donante)

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