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Cálculos biliares

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Última revisión completa oct 2019
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¿Qué son los cálculos biliares (piedras en la vesícula)?

Los cálculos biliares son acumulaciones de materia sólida que se pueden formar en su vesícula biliar. Su vesícula biliar es el órgano donde su cuerpo almacena la bilis. La bilis es un jugo digestivo que ayuda a descomponer las grasas de los alimentos antes de que entren en los intestinos.

  • Por lo general, los cálculos biliares sólo se depositan en la vesícula biliar y no causan problemas

  • A veces, los cálculos biliares irritan la vesícula (colecistitis) u obstruyen el conducto que va desde la vesícula biliar hasta el intestino, causando dolor en la parte superior del vientre que puede durar horas

  • Los médicos emplean la ecografía (una prueba que utiliza ondas de sonido para crear una imagen) para encontrar cálculos biliares

  • Los cálculos biliares son más frecuentes en las mujeres y en las personas mayores (en Estados Unidos, alrededor de 1 de cada 5 personas mayores de 65 años tienen cálculos biliares)

  • Si los cálculos biliares le provocan dolor u otros problemas, le pueden extirpar la vesícula biliar

¿Qué causa los cálculos biliares?

Los cálculos biliares tienen su origen en la acumulación y la formación de grumos de ciertas sustancias en la bilis de su vesícula biliar.

Estas sustancias tienen más probabilidades de formar cálculos biliares si su vesícula biliar es floja y no vacía la bilis normalmente.

¿Cuáles son los factores de riesgo para cálculos biliares?

Usted tiene una mayor probabilidad de tener cálculos biliares si:

  • Es una mujer

  • Es mayor de 65 años

  • Es nativa americana o de origen hispano

  • Son obesos

  • Ha perdido mucho peso muy rápidamente

  • Algún miembro de su familia ha tenido cálculos biliares

  • Sigue una dieta elevada en grasa y colesterol

¿Cuáles son los síntomas de los cálculos biliares?

Generalmente, los cálculos biliares no producen síntomas.

Usted puede tener síntomas si los cálculos biliares irritan su vesícula biliar u obstruyen el conducto que va de la vesícula biliar al intestino. Estos síntomas son:

  • Dolor intenso en el área superior del abdomen, generalmente en el lado derecho

  • Sensación de malestar estomacal y vómito

  • Fiebre

  • Ictericia (cuando su piel y el blanco de sus ojos se vuelvan amarillos)

Los síntomas pueden empeorar después de ingerir una comida pesada.

Su dolor puede ser lo bastante intenso como para que le lleven al servicio de emergencias del hospital. Pero puede desaparecer y puede volver o no.

Si el dolor no desaparece, usted puede tener problemas más graves, como:

  • Colecistitis o un conducto obstruido que necesita cirugía

  • Un orificio en la pared de su vesícula biliar

  • Un problema en el hígado, el páncreas u otro órgano de su vientre

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo cálculos biliares?

Para detectar cálculos biliares, los médicos:

  • Hacen una ecografía de la zona del vientre para crear una imagen de la vesícula biliar y otros órganos

  • A veces, hacen una resonancia magnética, una prueba especial para crear una imagen más detallada de sus órganos

  • Hacen análisis de sangre para comprobar el estado de su hígado (pruebas hepáticas)

¿Cómo tratan los médicos los cálculos biliares?

Los cálculos biliares que no causan síntomas no suelen necesitar tratamiento.

Para tratar los cálculos biliares que causan dolor, los médicos pueden hacer una intervención quirúrgica para extirpar la vesícula biliar. Para hacer la intervención quirúrgica, los médicos suelen emplear laparoscopia. Los médicos le harán un pequeño orificio (incisión) en su vientre y le insertarán una sonda de visualización rígida (laparoscopio) para ver el interior de su cuerpo. Hacen uno o dos orificios para insertar los instrumentos necesarios para extraer la vesícula biliar. Su vesícula biliar se extrae a continuación a través del orificio pequeño.

A veces, cuando su estado de salud no es una emergencia y la cirugía sería arriesgada, los médicos pueden darle medicamentos para tratar de romper y disolver lentamente sus cálculos biliares. Estos medicamentos sólo son eficaces algunas veces.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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