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Colecistitis

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Última revisión completa oct 2019
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¿Qué es la colecistitis?

La colecistitis es la inflamación (hinchazón) de la vesícula biliar. Su vesícula biliar es el saco situado justo debajo de su hígado donde su cuerpo almacena la bilis. La bilis es un líquido digestivo que ayuda a descomponer las grasas de los alimentos.

  • Si usted sufre colecistitis, puede tener dolor de vientre que dura más de 6 horas, fiebre y molestias estomacales

  • Los médicos suelen detectar la colecistitis haciendo una ecografía de la vesícula biliar

  • Los médicos tratan la colecistitis mediante una intervención quirúrgica para extraer la vesícula biliar

  • La colecistitis es aguda si empieza repentinamente y dura poco tiempo

  • La colecistitis se convierte en crónica después de haber sufrido varias crisis agudas de colecistitis

  • En la colecistitis crónica, la vesícula biliar se cicatriza y no funciona tan bien como debería; aun así, causa dolor

¿Qué causa la colecistitis?

La causa más frecuente de colecistitis son los cálculos biliares. Los cálculos biliares son acumulaciones de materia sólida que se pueden formar en su vesícula biliar. Usted puede sufrir un ataque de colecistitis cuando un cálculo biliar obstruye su conducto cístico. El conducto cístico es el conducto que transporta la bilis desde la vesícula biliar al intestino. Cuando el conducto está obstruido, el líquido no puede salir de la vesícula biliar. El líquido irrita la vesícula biliar y hace que se hinche y duela.

A veces, el cálculo biliar se sale de su ruta y pasa a los intestinos o vuelve a la vesícula biliar. Esto permite que la vesícula biliar se vacíe y el dolor desaparezca. Sin embargo, otro cálculo puede obstruir su vesícula biliar y usted puede sufrir otra crisis.

La colecistitis también puede tener su origen en una infección o en tumores en la vesícula biliar, pero éstos son muy poco frecuentes.

Colecistitis acalculosa

La colecistitis sin presencia de cálculos se llama colecistitis acalculosa. En lugar de cálculos biliares, usted tiene pequeños fragmentos de material en la vesícula biliar que forman una especie de lodo. Los episodios de colecistitis acalculosa pueden estar provocados por:

  • Cirugía mayor

  • Lesiones, quemaduras o infección sanguínea (septicemia) graves

  • Recibir alimentación intravenosa durante mucho tiempo

  • Permanecer mucho tiempo sin comer

  • Un problema en su sistema inmunológico

¿Cuáles son los síntomas de la colecistitis?

La colecistitis puede ocurrir de forma abrupta (aguda) o de forma repetida en el tiempo (crónica).

Síntomas de la colecistitis aguda:

  • Dolor constante en el área superior derecha del vientre durante más de 6 horas, agravado al presionar o al respirar profundamente (el dolor puede ir hasta su hombro derecho y su espalda)

  • Vómitos y molestias estomacales

  • Fiebre y escalofríos

Una crisis (un ataque) suele durar desde unos 30 minutos hasta 2 o 3 días. Sin embargo, las crisis pueden ser graves y durar más tiempo.

Las personas mayores (edad superior a 55 años) pueden presentar síntomas diferentes para la colecistitis aguda. Estas pueden incluir:

  • Falta de apetito

  • Sentirse cansado o débil

  • Vómito

Las personas mayores pueden no tener fiebre.

Consulte a un médico si sus síntomas duran más de unas horas o si presenta cualquiera de estos síntomas:

  • Dolor cada vez más intenso

  • Fiebre alta

  • Ojos o piel amarillos

  • Orina de color oscuro o heces (caca) de color claro

Síntomas de la colecistitis crónica:

  • Crisis repetidas de colecistitis aguda

  • Dolor que puede ser menos intenso y puede no durar tanto como con la colecistitis aguda

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo colecistitis?

Los médicos verifican si sus síntomas se deben a una colecistitis haciendo las pruebas siguientes:

  • Ecografía de su vesícula biliar: una prueba que utiliza ondas sonoras para crear una imagen en movimiento

  • Colecistogammagrafía (gammagrafía hepatobiliar): una prueba en la que le inyectan una sustancia en su vena para que los médicos puedan ver si algo está obstruyendo la vesícula biliar

  • Análisis de sangre

  • Tomografía computarizada (TC): una prueba especial con rayos X que crea una imagen detallada de sus órganos

¿Cómo tratan los médicos la colecistitis?

Los médicos suelen extirpar quirúrgicamente su vesícula biliar.

Usted se quedará en el hospital. No podrá comer ni beber. Los doctores también le darán:

  • Líquidos por vía intravenosa (por vena)

  • Antibióticos

  • Analgésicos

Los médicos suelen extirpar la vesícula biliar rápidamente (dentro de las primeras 24 a 48 horas tras el inicio de los síntomas) si usted:

  • Sufre colecistitis aguda y el riesgo de la cirugía es pequeño

  • Es de edad avanzada

  • Sufre diabetes

  • Puede tener una complicación grave

  • Sufre colecistitis acalculosa

A veces, los médicos le administrarán líquidos por vía intravenosa (por vena), antibióticos y analgésicos y esperarán unas semanas o más antes de hacer la intervención quirúrgica. Pero, en la mayoría de los casos, cuanto antes le hagan la intervención quirúrgica, mejor para usted.

Para la cirugía de la vesícula biliar, los médicos generalmente usan laparoscopia. Los médicos le harán un pequeño orificio (incisión) en su vientre y le insertarán una sonda de visualización rígida (laparoscopio) para ver el interior de su cuerpo. Hacen uno o dos orificios para insertar los instrumentos necesarios para extraer la vesícula biliar. Su vesícula biliar se extrae a continuación a través del orificio pequeño.

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