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Cáncer de hígado

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Última revisión completa sep 2019
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El hígado es un órgano del tamaño de un balón de fútbol americano (un balón de rugby) situado en el lado derecho de su vientre, justo debajo de sus costillas. Le ayuda a digerir los alimentos y fabrica sustancias que ayudan a su cuerpo a trabajar.

¿Qué es el cáncer de hígado?

Existen 2 tipos de cáncer de hígado:

  • Cáncer de hígado primario: cáncer que ha comenzado en el hígado

  • Cáncer metastásico del hígado: cáncer que ha comenzado en otro órgano y se ha diseminado (ha producido metástasis) a su hígado

El cáncer de hígado primario más común en adultos es:

  • Carcinoma hepatocelular (hepatoma)

Los otros tipos de cánceres hepáticos primarios son infrecuentes o raros.

Muchos cánceres se pueden diseminar (producir metástasis) al hígado. Los más frecuentes son los cánceres de colon, mama, pulmón y páncreas. El cáncer de hígado metastásico es más habitual que el cáncer de hígado primario.

Si no se trata, el cáncer de hígado crece y se extiende, impidiendo que el hígado funcione normalmente. Los cánceres que comienzan en otros órganos pueden diseminarse al hígado y se tratan de manera diferente a los cánceres primarios de hígado.

El hígado y la vesícula biliar

El hígado y la vesícula biliar

¿Qué causa el cáncer de hígado?

El cáncer de hígado ocurre con mayor probabilidad en personas que:

  • Sufrieron hepatitis B o C durante mucho tiempo

  • El consumo excesivo de alcohol

  • Tienen mucho tejido graso o cicatricial en su hígado

  • Sufren diabetes

  • Tienen demasiado hierro en su cuerpo

  • Han estado expuestas a ciertos mohos o productos químicos

¿Cuáles son los síntomas del cáncer hepático?

Es posible que al principio el cáncer de hígado no provoque síntomas, pero más adelante usted puede:

  • Perder peso

  • Falta de apetito

  • Sentirse débil y cansado

Otros síntomas pueden incluir:

  • Ictericia (cuando su piel y el blanco de sus ojos se vuelvan amarillos)

  • Sensación incómoda en su vientre

  • Vientre hinchado

  • Náuseas y vómitos

Muchos otros problemas de salud presentan los mismos tipos de síntomas, por lo que es posible que usted no sepa que tiene cáncer de hígado durante mucho tiempo.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo cáncer de hígado?

Los médicos pueden hacer:

  • Análisis de sangre

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen de su vientre, como ultrasonido, tomografía computarizada o resonancia magnética (pruebas que crean imágenes detalladas de su hígado y otros órganos dentro de su cuerpo)

  • Biopsia del hígado (introducción de una aguja a través de su piel hasta el hígado para extraer un pequeño fragmento de tejido y analizarlo al microscopio)

  • Cirugía para extraer un fragmento mayor y analizarlo

¿Cómo tratan los médicos el cáncer de hígado?

Cánceres hepáticos primarios

Si el cáncer se detecta temprano, los médicos pueden extirparlo con cirugía. Con mucha menor frecuencia, extraen todo el hígado y lo reemplazan por un fragmento de hígado sano procedente de otra persona (trasplante de hígado).

Otros tratamientos para el cáncer de hígado primario son:

  • Medicinas

  • Calentar o congelar el tumor con sondas que se insertan a través de la piel hasta el tumor

  • Inyectar medicamentos o alcohol en el tumor

  • Hacer incidir rayos X potentes sobre el tumor (radioterapia)

El cáncer de hígado se suele detectar cuando ya ha crecido y se ha diseminado, de manera que estos tratamientos, a veces, no son eficaces. En estos casos se administran fármacos y otros tratamientos para aliviar el dolor y demás síntomas.

Cáncer metastásico de hígado

Por lo general, la cirugía no es eficaz para eliminar el cáncer de hígado metastásico. Su médico probablemente le recomendará quimioterapia. La quimioterapia se suele administrar por vía intravenosa (por vena). A veces, el médico le insertará una larga sonda intravenosa por una arteria de la pierna hasta el hígado. Esa sonda intravenosa permite administrar quimioterapia directamente al tumor.

¿Cómo puedo prevenir el cáncer de hígado?

Usted puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer de hígado primario al:

  • Hacerse pruebas para detectar la hepatitis B y C y tomar medicamentos para tratarlas

  • No beber demasiado alcohol

  • Vigile su peso

Si usted sufre hepatitis B o C o tiene una gran cantidad de cicatrices en el hígado (cirrosis), su médico puede hacer un análisis de sangre y una ecografía para verificar si hay cáncer de hígado, incluso si usted no presenta síntomas.

¿Dónde puedo encontrar más información sobre el cáncer de hígado?

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