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Enfermedades relacionadas con la contaminación atmosférica

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Última revisión completa jun 2019
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¿Qué es la enfermedad relacionada con la contaminación del aire?

La enfermedad relacionada con la contaminación del aire es un problema médico causado o empeorado por la contaminación del aire. Es uno de los tipos de enfermedades pulmonares ambientales.

  • La contaminación del aire puede afectar a cualquier persona, pero los niños son más propensos a sufrirla

  • La contaminación del aire puede causar tos y problemas respiratorios y empeorar enfermedades pulmonares como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

  • Es más probable que tenga problemas relacionados con la contaminación del aire si vive en un área de tráfico denso, como una ciudad

  • El aire del interior puede contaminarse si usa la combustión para cocinar o calentarse o si la gente fuma

¿Cuál es la causa de la contaminación del aire?

Las causas habituales de contaminación del aire comprenden:

  • Quema de combustibles de origen fósil, como carbón, gasolina, petróleo y gas natural

  • Ozono, que se forma cuando la luz solar reacciona con las sustancias químicas del aire que provienen de la quema de combustibles de origen fósil

  • Quema de ciertos combustibles, como madera o restos de animales y cultivos, para calentar o cocinar en interiores

  • El humo exhalado al fumar cigarrillos, especialmente en interiores

Los niveles de contaminación del aire cambian a lo largo del día. Usted puede consultar la contaminación del aire en Air Quality Index (Índice de calidad del aire). Se trata de una escala de la United States Environmental Protection Agency (Agencia Estadounidense de Protección Ambiental) para evaluar cuánta contaminación hay en el aire.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro una enfermedad relacionada con la contaminación del aire?

Los médicos determinarán:

  • Qué tipo de contaminación del aire puede estar usted respirando

  • Sus síntomas

  • Pruebas de respiración

  • Su historial médico, poniendo énfasis en si sufre asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o si es fumador y sus síntomas empeoran al respirar aire contaminado

¿Cómo tratan los médicos una enfermedad relacionada con la contaminación del aire?

Los médicos tratan sus síntomas. Los tratamientos pueden consistir en:

  • Medicamentos para el asma a fin de abrir las vías respiratorias

¿Cómo puedo prevenir una enfermedad relacionada con la contaminación del aire?

Los empleadores deben seguir pautas para limitar la cantidad de gases, polvo y humos que producen. Los empleados deben seguir pautas sobre cómo limitar la exposición a contaminantes en el lugar de trabajo.

Las personas, especialmente los niños, las personas mayores y las personas con trastornos cardíacos o pulmonares, deben limitar su tiempo al aire libre cuando la calidad del aire es deficiente.

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