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Derrame pleural

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Dos capas de membrana fina, llamada pleura, recubren los pulmones Las dos membranas normalmente se tocan entre sí. Pero, a veces, el espacio entre las membranas, llamado espacio pleural, se llena de aire o líquido.

¿Qué es un derrame pleural?

Una acumulación de líquido se denomina derrame. Entonces, un derrame pleural es una acumulación de líquido en su espacio pleural.

  • Un derrame pleural puede tener su origen en muchos problemas diferentes, como una infección, un tumor o una lesión

  • El líquido puede ser acuoso o contener sangre o pus

  • Usted puede presentar dificultad respiratoria y dolor torácico, especialmente cuando respira profundamente o cuando tose

  • Los médicos pueden visualizar un derrame pleural en una radiografía de tórax o en una ecografía

  • Los médicos tratarán el problema que está causando el derrame pleural y pueden drenar el líquido con una aguja

¿Cuál es la causa de un derrame pleural?

Un derrame pleural puede estar causado por muchos problemas diferentes:

¿Cuáles son los síntomas de un derrame pleural?

Si usted sufre un derrame pleural, es posible que no tenga ningún síntoma o puede que tenga:

  • Dificultad respiratoria

  • Dolor torácico, especialmente cuando usted respira profundamente o tose

  • A veces, dolor en la parte superior del abdomen, el cuello o el hombro

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro un derrame pleural?

¿Cómo tratan los médicos un derrame pleural?

Los médicos tratarán el problema que está causando su derrame pleural. Por ejemplo, si usted sufre una infección pulmonar, puede recibir antibióticos.

Si solo hay un poco de líquido, los médicos pueden:

  • Esperar a ver si el líquido desaparece por sí solo

Si hay mucho líquido o si el líquido dificulta la respiración, los médicos pueden:

  • Drenar el líquido con una aguja

Introducen la aguja o el tubo a través del costado del tórax entre dos costillas. Si el líquido se acumula de nuevo después de drenarse, a veces le dejan un pequeño tubo en el tórax para que vaya drenando de forma permanente.

Si el líquido tiene su origen en un cáncer, los médicos pueden introducir un medicamento u otra sustancia a través del tubo. El medicamento irrita la pleura y hace que ambas membranas pleurales se cicatricen juntas, de manera que no se acumule líquido.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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