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Cáncer de próstata

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Última revisión completa oct 2018
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El cáncer es el crecimiento descontrolado de las células de su cuerpo. Las células son los pequeños bloques de construcción de su cuerpo. Las células se especializan en lo que hacen. Los distintos órganos están compuestos por diferentes tipos de células. Casi cualquier tipo de célula puede volverse cancerosa.

¿Qué es el cáncer de próstata?

La próstata es una glándula que solo tienen los hombres. Se encuentra justo debajo de la vejiga. El conducto (uretra) que transporta la orina desde la vejiga hasta fuera del pene atraviesa la próstata. La próstata fabrica también un líquido que ayuda a mantener el esperma sano.

El cáncer de próstata es el crecimiento descontrolado de las células de su próstata.

  • En Estados Unidos, el cáncer de próstata es el cáncer más frecuente en hombres mayores de 50 años

  • Su probabilidad de contraer cáncer de próstata aumenta a medida que envejece

  • El cáncer de próstata puede crecer muy lentamente y no causar problemas o puede crecer rápidamente y ser mortal

  • Por lo general, usted no presenta síntomas durante mucho tiempo

  • Cuando el cáncer aumenta de tamaño, usted puede tener dificultades para orinar u observar sangre en su orina

  • Los médicos pueden sugerir pruebas de detección sistemática (pruebas de cribado) para hombres mayores de 50 años o para hombres mayores de 40 años con factores de riesgo

  • Los médicos tratan la mayoría de los cánceres de próstata con cirugía o con radioterapia

Órganos reproductores masculinos

Órganos reproductores masculinos

¿Cuál es la causa del cáncer de próstata?

El riesgo de cáncer de próstata es superior en:

  • Hombres de edad avanzada

  • Hombres de ascendencia afroamericana o hispana

  • Hombres con familiares cercanos que han sufrido cáncer de próstata

  • Hombres con familiares cercanos que han sufrido cáncer de mama o cáncer de ovario

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de próstata?

La mayoría de hombres no presentan síntomas. Por lo general, los síntomas solo se manifiestan cuando el cáncer de próstata es de gran tamaño o se ha diseminado a otras partes de su cuerpo. Usted puede experimentar:

  • Problemas para hacer pipí (orinar)

  • Necesidad de orinar con urgencia o a menudo

  • Orina con sangre

  • Si el cáncer se ha diseminado a sus huesos, dolor en su espalda, pelvis o costillas

¿Cómo saben los médicos si sufro cáncer de próstata?

Los médicos pueden realizar pruebas de cribado (pruebas de detección sistemática) para determinar si sufre cáncer de próstata, incluso si usted no presenta síntomas. Las pruebas de cribado incluyen:

  • Un tacto rectal, en el cual el médico palpa el interior de su recto con un dedo enguantado para determinar si su próstata está agrandada

  • Un análisis de sangre para medir una sustancia producida por su próstata llamada PSA

Su concentración de PSA generalmente aumenta cuando usted tiene cáncer de próstata. Pero su PSA también puede aumentar por otras causas.

Si los médicos sospechan que usted tiene cáncer de próstata, le harán otras pruebas:

  • Tomarán una muestra de su tejido prostático y la examinarán al microscopio (biopsia)

Si usted tiene cáncer de próstata, los médicos le asignarán un número (puntuación de Gleason) del 1 al 5. La puntuación se basa en el aspecto anormal de las células cancerosas observadas al microscopio. Los cánceres con una puntuación de 5 son los más agresivos y muy propensos a diseminarse. Esta puntuación contribuye a decidir el plan de tratamiento.

Si usted tiene dolor en los huesos o los médicos creen que el cáncer se puede haber diseminado a los huesos, el cerebro o la médula espinal, los médicos harán lo siguiente:

¿Cómo tratan los médicos el cáncer de próstata?

Sus médicos trabajarán junto con usted para decidir qué tratamiento le conviene más. Los tratamientos recomendados dependen de:

  • Si el cáncer se ha diseminado desde su próstata

  • Su puntuación de Gleason

  • Su edad y su estado de salud

Las opciones incluyen las siguientes:

  • Observar el cáncer (lo que se denomina vigilancia activa)

  • Tratamientos para deshacerse de su cáncer

  • Aliviar sus síntomas si el cáncer no se puede curar

Control activo

El cáncer de próstata con una baja puntuación de Gleason crece muy lentamente, por tanto usted puede elegir no ser tratado de inmediato, especialmente si usted es mayor. Los hombres mayores con muchos problemas de salud a menudo mueren a causa de estas afecciones antes de que el cáncer de próstata empeore. Los médicos le harán chequeos regulares y medirán su concentración de PSA. Harán más biopsias para ver si su cáncer está creciendo y necesita tratamiento.

Tratar el cáncer

Si usted y sus médicos creen que el tratamiento le ayudará a vivir más tiempo o a tener menos síntomas graves, le indicarán:

La cirugía se realiza para extirpar la totalidad de la próstata. Algunos médicos realizan la cirugía con la ayuda de un robot quirúrgico a través de unas diminutas incisiones. Otros médicos practican manualmente una incisión de mayor tamaño en la parte inferior de su abdomen.

Existen varios tipos de radioterapia para el cáncer de próstata. Por ejemplo, en algunos casos se emplean haces de radiación. En otros casos se implantan pequeñas bolitas radioactivas ("semillas") dentro de su próstata.

Sin embargo, estos tratamientos pueden tener efectos secundarios. Pueden causar problemas en las erecciones (disfunción eréctil) o problemas para controlar su orina.

Tratamiento de sus síntomas (cuidados paliativos)

Si su cáncer se ha diseminado fuera de su próstata, los médicos no practican una intervención quirúrgica ni aplican radioterapia curativa. El motivo es que estos tratamientos no combaten el cáncer fuera de la próstata, por lo que no vale la pena sufrir sus efectos secundarios. Sin embargo, los médicos administrarán tratamientos para ralentizar el cáncer y aliviar sus síntomas. Estos tratamientos son:

  • Terapia hormonal para bloquear los efectos de la testosterona, una hormona que contribuye al crecimiento del cáncer de próstata

  • Radioterapia para aliviar el dolor óseo

  • Quimioterapia para frenar el crecimiento del cáncer

  • Medicamentos para fortalecer sus huesos

Con independencia de la elección que tomen usted y su equipo médico, por lo general le revisarán sus niveles de PSA de 1 a 3 veces cada año durante el resto de su vida.

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