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Cáncer de vejiga

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Última revisión completa oct 2018
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El cáncer es el crecimiento descontrolado de las células de su cuerpo. Las células son los pequeños bloques de construcción de su cuerpo. Las células se especializan en lo que hacen. Los distintos órganos están compuestos por diferentes tipos de células. Casi cualquier tipo de célula puede volverse cancerosa.

¿Qué es el cáncer de vejiga?

Su vejiga es un órgano hueco en forma de globo que contiene la orina hasta que usted orina (hace pipí). El cáncer de vejiga es el crecimiento descontrolado de las células de su vejiga.

  • El tabaquismo aumenta sus posibilidades de contraer cáncer de vejiga

  • El cáncer de vejiga se presenta aproximadamente tres veces más en hombres que en mujeres

  • El primer síntoma del cáncer de vejiga suele ser sangre en la orina

  • El cáncer de vejiga se suele tratar con cirugía

Las vías urinarias

Las vías urinarias

¿Cuál es la causa del cáncer de vejiga?

El riesgo de cáncer de vejiga aumenta por:

  • El tabaquismo: causa aproximadamente la mitad de los casos nuevos de cáncer de vejiga

  • Exposición a determinadas sustancias químicas

  • Uso prolongado de determinados medicamentos

La esquistosomiasis también aumenta el riesgo de cáncer de vejiga. En la esquistosomiasis, una enfermedad que se presenta en climas tropicales, un determinado parásito puede infectar la vejiga.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de vejiga?

El síntoma más frecuente es:

  • Sangre en su orina

Otros síntomas incluyen:

  • Dolor o ardor cuando usted orina (hace pipí)

  • Necesidad de orinar de inmediato y con frecuencia

Los síntomas del cáncer de vejiga pueden ser similares a los de una infección de vejiga. Las infecciones de vejiga son mucho más habituales que el cáncer de vejiga, pero es posible tener ambas patologías.

¿Cómo saben los médicos si sufro cáncer de vejiga (cáncer vesical)?

Los médicos pueden sospechar cáncer de vejiga si:

  • Usted presenta sangre en la orina pero no sufre una infección de las vías urinarias (IVU)

  • Usted sigue recibiendo tratamiento para una infección de vejiga pero sus síntomas no desaparecen

Para saber con certeza si usted sufre cáncer de vejiga, los médicos harán una:

  • Cistoscopia

  • Biopsia

En la cistoscopia, los médicos observan el interior de su vejiga con un pequeño tubo de visualización. Introducen el tubo a través del orificio por donde sale su orina (la uretra). Le administrarán medicamentos para que no le duela. Si ven algo que podría ser cáncer, hacen una biopsia. En una biopsia, toman una muestra de tejido para analizarla en el laboratorio.

Si usted tiene cáncer de vejiga, los médicos pueden hacer otras pruebas, como tomografía computarizada y radiografía torácica para determinar si el cáncer se ha diseminado.

¿Cómo tratan los médicos el cáncer de vejiga (cáncer vesical)?

Si su cáncer afecta solo la superficie interna de la vejiga, los médicos:

  • Extirparán el cáncer durante la citoscopia

  • Aplicarán medicamentos a la vejiga una vez que el cáncer haya desaparecido

El cáncer puede volver a crecer después de su extirpación.

Si su cáncer no se puede extirpar con la citoscopia, los médicos:

  • Le extirparán parte de su vejiga o su totalidad

  • Le administrarán quimioterapia

  • A veces, le administrarán radiación

Si le extirpan la vejiga, crearán una nueva vía para que la orina salga de su cuerpo. Le pueden colocar una vejiga artificial o practicar una abertura en el abdomen para que la orina se vacíe en una bolsa.

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