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Incontinencia urinaria en adultos

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa may 2019
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¿Qué es la incontinencia urinaria?

La incontinencia urinaria consiste en orinar (hacer pipí) sin querer.

  • La incontinencia puede consistir en un poco de goteo o una gran cantidad de orina

  • Usted puede tener incontinencia en todo momento, solo por la noche o solo cuando tose o estornuda

  • La incontinencia es más común entre las personas mayores, especialmente entre las mujeres, pero no forma parte del proceso normal del envejecimiento

¿Cuándo debería ver a un médico para consultar acerca de la incontinencia?

Acuda al médico de inmediato si usted tiene incontinencia urinaria y estos signos de alarma de lesión en la médula espinal, como:

  • Debilidad en sus piernas

  • No tener sensibilidad en sus piernas o alrededor de sus genitales o su ano

Si usted sufre incontinencia urinaria sin estos signos de alarma, llame a su médico. Su médico decidirá con qué prontitud atenderle en función de sus síntomas.

Algunas personas se sienten avergonzadas de hablar con su médico acerca de la incontinencia o sienten que es solo una parte normal del envejecimiento. No lo es. Usted debería ver a un médico si su incontinencia le molesta, le impide realizar sus actividades diarias o le hace evitar situaciones sociales.

¿Cuál es la causa de la incontinencia urinaria en adultos?

Las causas de incontinencia urinaria son:

  • Debilidad en los músculos que retienen la orina en la vejiga; esto les puede suceder a las mujeres después del parto o a los hombres después de la cirugía por cáncer de próstata

  • Una obstrucción de la vejiga, como la debida a cálculos renales o a un agrandamiento de la glándula prostática, que hace que la vejiga se mantenga llena y se desborde

  • Espasmos musculares en la vejiga

  • Problemas en los nervios que controlan su vejiga (vejiga neurógena)

A veces las personas son incontinentes solo porque tienen un problema que les impide llegar al baño. Las personas que han sufrido un accidente cerebrovascular o sufren demencia pueden tener problemas para llegar al baño por su cuenta.

El hecho de beber mucho líquido o tomar pastillas para orinar (diuréticos) por sí solo no causa incontinencia. Pero puede empeorarla si usted ya la sufre.

¿Qué sucederá en mi visita al médico?

El médico le preguntará sobre sus síntomas y le explorará (a las mujeres les realizará una exploración pélvica). Le preguntará sobre cualquier medicamento que esté tomando. Puede indicarle que guarde un registro de su micción durante un día o 2.

Los médicos también pueden solicitar pruebas como:

  • Análisis de orina o de sangre

  • Medir la cantidad de agua que pueden introducir en su vejiga a través de un tubo pequeño antes de que sienta la necesidad de orinar (cistometría)

  • Hacer que orine en un dispositivo especial que mide la cantidad de orina que sale y la rapidez con la que lo hace (tasa de flujo urinario máximo)

  • Medir las presiones de la vejiga cuando se llena con diversas cantidades de agua (cistometrografía)

¿Cómo tratan los médicos la incontinencia urinaria en adultos?

Los médicos tratarán la causa específica de su incontinencia. Si su incontinencia está causada por un medicamento que usted toma, los médicos intentarán cambiarlo por otro.

Las indicaciones siguientes pueden contribuir a aliviar la incontinencia por cualquier causa:

  • Limite la ingesta de líquidos al acostarse, así como la cafeína

  • Entrene su vejiga siguiendo un horario fijo para orinar

  • Practique ejercicios de Kegel para fortalecer sus músculos pélvicos (tense y relaje los músculos que inician y detienen la micción)

Otros tratamientos consisten en:

  • Medicamentos

  • Crema de estrógenos para las mujeres

  • Estimulación eléctrica

  • Algunas veces cirugía, un catéter u otros dispositivos

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