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Endoscopia

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¿Qué es un endoscopio?

"Endo" significa "dentro" y "escopio" significa "visor". Por lo tanto, un endoscopio es un instrumento que los médicos usan para mirar dentro de su cuerpo. Los endoscopios también se utilizan para realizar pruebas y tratar enfermedades.

Los endoscopios son tubos que tienen una luz y una pequeña cámara de video en el extremo. Los endoscopios son huecos. Los médicos pueden pasar instrumentos a través de los endoscopios para hacer pruebas y tratar problemas.

Los endoscopios pueden ser:

  • Rígidos, fabricados con metal que no se dobla

  • Flexibles, para que puedan doblarse alrededor de las esquinas como una serpiente

Se emplean diferentes tamaños de endoscopios para las distintas partes del cuerpo. El tamaño que emplea su médico depende de cuál es la parte de su cuerpo que hay que reconocer y tratar. Por ejemplo, pueden ser:

  • Cortos y estrechos: para la nariz y la parte posterior de su garganta (nasofaringolaringoscopia nasal) o para la parte inferior del intestino grueso (sigmoidoscopia)

  • Largos y estrechos: para las vías respiratorias de sus pulmones (broncoscopia)

  • Largo y ancho: para su estómago (endoscopia digestiva alta) e intestinos (colonoscopia)

¿Qué es la endoscopia?

Una endoscopia es cualquier prueba en la que los médicos usan un tubo de visualización para obtener una vista detallada del interior de su cuerpo. Sin embargo, la mayoría de las veces, cuando los médicos dicen "endoscopia" se refieren a la visualización de su tubo digestivo.

Los médicos realizan dos tipos principales de endoscopia gastrointestinal, o digestiva:

  • Endoscopia digestiva alta: se introduce un tubo a través de la boca y se hace descender por el esófago para visualizar el esófago, el estómago y parte del intestino delgado

  • Endoscopia digestiva baja (colonoscopia): se introduce un tubo por el ano para observar el recto y el intestino grueso

La sigmoidoscopia es un tipo de endoscopia digestiva baja (colonoscopia) en la que el médico usa un tubo corto y observa solo las 10 pulgadas (25 centímetros) inferiores de su intestino grueso.

Visualización del tubo digestivo con un endoscopio

Para visualizar las distintas partes del tubo digestivo, se utiliza una sonda flexible llamada endoscopio. Cuando el endoscopio se introduce a través de la boca (tal como se muestra a la izquierda), se utiliza para examinar el esófago, el estómago y una parte del intestino delgado. Si se introduce a través del ano (derecha), el endoscopio puede utilizarse para examinar el recto y todo el intestino grueso.

Visualización del tubo digestivo con un endoscopio

¿Por qué indican los médicos una endoscopia?

Los médicos indican una endoscopia digestiva para detectar y, a menudo, tratar problemas en su esófago, estómago, intestino y recto. Incluso si usted no presenta síntomas, los médicos pueden indicar una endoscopia para detectar de forma sistemática problemas graves, como el cáncer de colon, que pueden tratarse si se detectan.

Los médicos pueden utilizar la endoscopia para:

  • Averiguar la causa de ciertos síntomas que usted sufra

  • Verificar la presencia de problemas en personas de cierta edad: por ejemplo, si usted es mayor de 50 años, los médicos pueden indicarle una colonoscopia para detectar cáncer de colon

  • Tratar ciertos problemas usando pequeños dispositivos que pueden pasar a través del endoscopio

Algunos de los procedimientos que los médicos pueden realizar a través de un endoscopio son:

  • Cortar un pequeño fragmento de tejido para analizarlo (biopsia)

  • Extirpar un crecimiento, como un pólipo en su intestino grueso

  • Inyectar un medicamento, por ejemplo, un medicamento que detiene el sangrado de una úlcera

  • Detener el sangrado con láser, calor o electricidad

¿Cómo me preparo para una endoscopia digestiva alta?

  • Tendrá que dejar de comer y beber antes de la prueba; su médico le dirá exactamente cuándo

  • Su médico le dirá si puede tomar algunos de sus medicamentos regulares la mañana del examen

¿Cómo me preparo para una endoscopia digestiva inferior (colonoscopia)?

  • El día antes de la prueba usted solo ingerirá alimentos líquidos, no sólidos

  • Tendrá que dejar de comer y beber la noche anterior a la prueba; su médico le dirá exactamente cuándo

  • Su médico le dirá si puede tomar algunos de sus medicamentos regulares la mañana del examen

  • El día antes de la prueba usted tomará medicamentos para eliminar todas las heces de sus intestinos: el medicamento puede ser en forma de pastillas, líquidos para beber o líquidos para administrar a través del ano (un enema)

¿Qué sucede cuando me someto a una endoscopia?

Durante su endoscopia superior o su colonoscopia, usted permanece acostado y tiene instrumentos conectados a su cuerpo para medir su presión arterial y su pulso durante la prueba.

  • Le colocarán una vía en el brazo para introducirle líquidos y medicamentos

  • Para la endoscopia digestiva alta, los médicos le administrarán un anestésico a través de la garganta

  • Le administrarán un medicamento por vía intravenosa (IV) para mantenerle calmado y relajado o ayudarle a dormir

Su médico introducirá suavemente el tubo en su cuerpo.

Su médico podrá visualizar problemas como:

  • Enrojecimiento

  • Llagas abiertas (úlceras)

  • Hinchazón

  • Crecimientos inusuales

La mucosa y las capas internas de su aparato digestivo (excepto la parte inferior de su ano) no tienen nervios que sientan el dolor, por lo que usted no sentirá dolor, incluso si no está dormido, durante estas pruebas.

La endoscopia dura aproximadamente entre 15 y 30 minutos. Una vez se despierte y se encuentre bien, podrá irse a casa acompañado de un amigo o un familiar y descansar hasta el día siguiente.

¿Es segura la endoscopia?

La endoscopia suele ser muy segura. Los problemas son muy poco frecuentes, pero pueden incluir:

  • Sentirse cansado a causa del medicamento relajante

  • Tener una sensación incómoda en la parte del cuerpo que le han examinado.

  • Un sangrado leve

  • Una lesión en la zona examinada

  • Garganta irritada después de una endoscopia digestiva alta

  • Tener muchos gases después de una colonoscopia

Llame de inmediato a su médico si usted presenta cualquiera de estos síntomas después de la endoscopia:

  • Fiebre

  • Dolor intenso en el vientre

  • Color torácico o dificultad respiratoria

  • Vómitos, sobre todo si son oscuros o sanguinolentos

  • Sangre en sus heces o heces de color oscuro

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