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Colitis ulcerosa

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Última revisión completa ene 2020
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Su tubo digestivo es el camino que siguen los alimentos a través de su cuerpo después de ingerirlos. Los alimentos van desde su boca (comer) hasta su ano (defecar). El intestino es el tubo largo del aparato digestivo que conecta el estómago con el ano. Digiere los alimentos y absorbe los nutrientes.

Usted tiene un intestino delgado y un intestino grueso. El intestino delgado es muy largo y tiene muchos bucles. El intestino grueso, también llamado colon, es más corto y ancho.

¿Qué es la colitis ulcerosa?

La colitis ulcerosa es una enfermedad crónica que provoca la inflamación de su intestino grueso (colon). No afecta su intestino delgado. La colitis ulcerosa es una de las dos enfermedades inflamatorias del intestino. La otra enfermedad inflamatoria intestinal es la enfermedad de Crohn.

  • La colitis ulcerosa es una enfermedad inflamatoria del intestino

  • Los síntomas son intermitentes e incluyen cólicos, necesidad frecuente de defecar y diarrea sanguinolenta

  • Los médicos observarán su materia fecal y emplearán un tubo de visualización para observar su intestino

  • Los médicos emplean los tratamientos para controlar la inflamación de su intestino, aliviar los síntomas y restituir los líquidos y nutrientes perdidos

  • Tener colitis ulcerosa durante mucho tiempo aumenta el riesgo de contraer cáncer de colon

La colitis ulcerosa puede comenzar a cualquier edad, pero generalmente se inicia antes de los 30.

¿Cuál es la causa de la colitis ulcerosa?

Los médicos no conocen la causa de la colitis ulcerosa. Puede ser debida a un problema en su sistema inmunológico que hace que su intestino reaccione en exceso y se inflame. La colitis ulcerosa puede ser hereditaria y es más común entre los judíos cuyas familias provienen del este de Europa.

¿Cuáles son los síntomas de la colitis ulcerosa?

Los síntomas de la colitis ulcerosa son intermitentes. Un brote puede ser grave durante unos días o semanas y luego desaparecer o al menos mejorar durante un tiempo. En la mayoría de los casos, los síntomas aparecen y desaparecen de forma intermitente a lo largo de la vida.

Por lo general, un brote comienza lentamente. Los síntomas son:

  • Una necesidad imperiosa de defecar

  • Cólicos leves en la parte inferior del abdomen

  • Sangre y mucosidad en sus heces

Un brote puede ser repentino y grave, causando:

  • Diarrea violenta (habitualmente con mucha mucosidad y sangre)

  • Sangrado anal intenso

  • Fiebre alta

  • Dolor abdominal

A veces, en un brote grave, el intestino grueso se hincha mucho y puede aparecer un pequeño orificio (perforación). Una perforación permite que las heces se filtren en su abdomen, lo que puede causar una infección potencialmente mortal (peritonitis).

Si usted ha sufrido colitis ulcerosa durante un largo periodo de tiempo, puede presentar:

  • Erupción cutánea (sarpullido)

  • Úlceras en la boca

  • Dolor articular

  • Ojos enrojecidos y doloridos

  • Problemas en el hígado y en la vesícula biliar

  • Recuento bajo de eritrocitos (anemia)

  • Pérdida de peso

  • Aumento del riesgo de cáncer de colon

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro colitis ulcerosa?

Los médicos insertarán a través de su ano una sonda fina con luz que contiene una pequeña cámara en la punta para observar sus intestinos (colonoscopia) a fin de:

  • Determinar la extensión de la inflamación

  • Tomar muestras de mucosidad o heces

  • Extraer muestras de tejido de las zonas inflamadas y observarlas al microscopio (biopsia)

Los médicos también pueden hacer:

  • Análisis de sangre

  • TC o RMN para ayudar a determinar qué partes del intestino grueso están afectadas

A veces es difícil para los médicos diferenciar entre colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn del colon porque muchos de los síntomas son similares.

¿Cómo tratan los médicos la colitis ulcerosa?

No hay cura para la colitis ulcerosa. Muchos tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Los medicamentos pueden:

  • Ayudar a detener la diarrea y el dolor de estómago

  • Reducir la inflamación intestinal

  • Cambia la forma en que funciona su sistema inmunológico

Otros tratamientos consisten en:

  • Beber suficientes líquidos

  • Tomar complementos de hierro, calcio y vitamina D

  • Cuando sufra un brote, evite los frutos secos y las frutas y verduras crudas

  • Pruebe a seguir una dieta sin lácteos para ver si se alivian los síntomas

  • No tome ciertos medicamentos que pueden causar un brote, como los analgésicos llamados antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

  • Evite el estrés

Si los medicamentos no son eficaces (o mucho más tarde para disminuir el riesgo de cáncer de colon) se puede realizar una intervención quirúrgica para extirpar el intestino grueso. A veces, después de la cirugía le someten a una ileostomía. Una ileostomía es una abertura en la parte inferior del abdomen que va conectada al extremo del intestino delgado. Su materia fecal sale por la ileostomía y se deposita en una bolsa de plástico. En ocasiones, el médico puede realizar un procedimiento especial en el que se extirpa el colon pero no se requiere una ileostomía.

Si usted no se ha sometido a cirugía, los médicos pueden hacerle una colonoscopia con frecuencia para detectar signos iniciales de cáncer.

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