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Enfermedad de Whipple

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Última revisión completa ago 2018
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En su intestino delgado se absorbe el alimento.

La malabsorción se produce cuando usted tiene problemas para absorber los nutrientes de sus alimentos. Los nutrientes son cosas que proporcionan nutrición a su cuerpo. Comprenden las proteínas, los hidratos de carbono, las grasas, las vitaminas y los minerales.

¿Qué es la enfermedad de Whipple?

La enfermedad de Whipple es una infección muy poco frecuente que daña la mucosa del intestino delgado. Usted tiene problemas para descomponer (digerir) los alimentos y absorber los nutrientes.

La enfermedad de Whipple puede afectar también a otros órganos, como su corazón, sus pulmones, su cerebro, sus articulaciones y sus ojos.

  • Los síntomas pueden consistir en diarrea, inflamación y dolor en las articulaciones, pérdida de peso y dolor abdominal.

  • Los antibióticos eliminan la infección, pero la enfermedad puede recidivar (reaparecer)

  • Sin tratamiento, la enfermedad de Whipple puede ser mortal

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Whipple?

Los síntomas principales de la enfermedad de Whipple son

  • Articulaciones hinchadas y doloridas

  • Diarrea (heces frecuentes, sueltas o acuosas)

  • Dolor abdominal

  • Pérdida de peso

Otros síntomas son:

  • Fiebre

  • Falta de apetito

  • Anemia (un recuento bajo de glóbulos rojos), que puede provocar que usted se sienta débil y cansada

  • Tos

  • Hinchazón de los ganglios linfáticos

  • Si la infección se disemina a su cerebro: confusión o pérdida de memoria

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro enfermedad de Whipple?

Los médicos diagnostican la enfermedad de Whipple cuando detectan la bacteria que causa la enfermedad en una muestra de biopsia tomada de su intestino delgado. En una biopsia, los médicos toman una pequeña muestra de tejido mediante instrumentos situados en el extremo de un endoscopio (un tubo de visualización flexible) y luego examinan la muestra al microscopio.

¿Cómo tratan los médicos la enfermedad de Whipple?

Los médicos tratan la enfermedad de Whipple con antibióticos administrados durante un año como mínimo. Algunas veces, la enfermedad puede reaparecer después del tratamiento.

Si no se trata, la enfermedad de Whipple empeora y puede resultar mortal.

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