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Esprúe tropical

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Última revisión completa ago 2018
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En su intestino delgado se absorbe el alimento.

La malabsorción se produce cuando usted tiene problemas para absorber los nutrientes de sus alimentos. Los nutrientes son cosas que proporcionan nutrición a su cuerpo. Comprenden las proteínas, los hidratos de carbono, las grasas, las vitaminas y los minerales.

¿Qué es el esprúe tropical?

El esprúe tropical es un trastorno muy poco frecuente que afecta a las personas de los países tropicales y subtropicales. Causa problemas en la mucosa de su intestino delgado. Usted tiene problemas para descomponer (digerir) los alimentos y absorber los nutrientes.

  • Los síntomas consisten en malestar general, heces de color claro, diarrea y pérdida de peso

  • El médico busca síntomas en personas que habitan en una zona donde la enfermedad es frecuente o bien la han visitado recientemente (el Caribe, el sur de India y el sudeste asiático)

  • Los médicos emplean tetraciclina (un antibiótico) para tratar el esprúe tropical

¿Cuál es la causa del esprúe tropical?

Los médicos desconocen la causa del esprúe tropical, pero creen que puede tener su origen en una infección.

¿Cuáles son los síntomas del esprúe tropical?

Los sistomas pueden consistir en:

  • Heces de color claro, blandas, voluminosas, con apariencia aceitosa e inusualmente malolientes

  • Diarrea

  • Fiebre

  • Sensación general de enfermedad

  • Pérdida de peso

  • Anemia (recuento sanguíneo), que puede hacer que usted se sienta débil y cansado

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro esprúe tropical?

Los médicos sospechan esprúe tropical si usted:

  • Ha vivido recientemente en el Caribe, el sur de India o el sudeste de Asia o ha visitado recientemente dichas zonas

  • Tiene anemia (recuento bajo de glóbulos rojos)

  • Sufre diarrea que persiste durante mucho tiempo

Los médicos pueden indicar:

  • Una biopsia de su intestino delgado

  • Un análisis de sangre para detectar malnutrición

  • Un análisis de heces para buscar otra causa de los síntomas, como bacterias o parásitos

En una biopsia, los médicos toman una pequeña muestra de tejido mediante instrumentos situados en el extremo de un endoscopio (un tubo de visualización flexible). Seguidamente examinan la muestra al microscopio.

¿Cómo tratan los médicos el esprúe tropical?

Los tratamientos consisten en:

  • Administración de tetraciclina, un antibiótico, durante un periodo de 6 meses como máximo

  • Vitaminas para obtener suficiente hierro, folato y vitamina B12

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