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Intolerancia a la lactosa

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa ago 2018
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La lactosa es un tipo de azúcar que se encuentra en la leche y los productos lácteos.

La lactasa es una enzima de su intestino delgado que digiere la lactosa para que su cuerpo pueda absorberla.

¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

La intolerancia a la lactosa ocurre cuando usted no puede digerir la lactosa. Esto se debe a que su intestino delgado no produce suficiente enzima lactasa, que digiere la lactosa. Una "intolerancia" a los alimentos significa que usted no puede tolerar la ingesta de ciertos alimentos porque no puede digerirlos.

  • La intolerancia a la lactosa es muy frecuente

  • Beber leche o consumir productos lácteos puede causar síntomas

  • Los síntomas incluyen hinchazón del estómago y calambres, diarrea, expulsión de gases y malestar estomacal

  • El tratamiento consiste en evitar los productos lácteos o tomar un comprimido de lactasa

Ser alérgico a la leche de vaca no es lo mismo que ser intolerante a la lactosa. Las personas con alergia a la leche de vaca pueden digerir la leche correctamente, pero las proteínas de la leche desencadenan reacciones alérgicas.

¿Cuál es la causa de la intolerancia a la lactosa?

Todos los lactantes tienen lactasa en sus intestinos para poder digerir la leche materna. Casi todos producen menos lactasa a medida que crecen. Cuando la cantidad de lactasa ya no es suficiente, las personas comienzan a presentar síntomas de intolerancia a la lactosa después de consumir productos lácteos. Sin embargo, las personas cuyas familias provienen del norte de Europa son una excepción. Muchas personas procedentes de esta zona pueden digerir productos lácteos durante toda su vida.

La intolerancia a la lactosa también puede comenzar después de una lesión o una intervención quirúrgica en sus intestinos u otro problema intestinal.

¿Cuáles son los síntomas de la intolerancia a la lactosa?

La intolerancia a la lactosa puede causar:

  • Hinchazón y calambres

  • Diarrea acuosa

  • Gases

  • Sensación de malestar estomacal

  • Ruidos audibles (borborigmos) en la zona del vientre

  • Una necesidad repentina de evacuar las heces de 30 minutos a 2 horas después de ingerir una comida con productos lácteos

Por lo general, usted debe beber por lo menos de 8 a 12 onzas (250 a 375 mililitros) de leche para presentar síntomas. Si usted presenta síntomas después de beber apenas unos sorbos de leche, probablemente no sea por intolerancia a la lactosa.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro intolerancia a la lactosa?

Los médicos le indicarán que deje de comer o beber productos lácteos durante un tiempo. Si sus síntomas cesan y luego regresan cuando usted vuelve a consumir productos lácteos, probablemente tenga intolerancia a la lactosa.

No se suelen requerir otras pruebas a menos que:

  • Sus síntomas no desaparezcan cuando usted deja de consumir productos lácteos

  • Los médicos crean que usted puede tener otro problema junto con la intolerancia a la lactosa

A veces, los médicos indicarán una prueba de aliento. Le harán beber una bebida con lactosa y analizarán el aire que usted exhala. Con esta prueba pueden determinar lo bien que se ha digerido la lactosa.

¿Cómo tratan los médicos la Intolerancia a la lactosa?

Usted debe dejar de consumir los alimentos que causan sus síntomas. El yogur y el queso contienen menos lactosa y es posible que no causen síntomas. Usted puede consumir una leche especial que contenga menos lactosa.

También puede tomar comprimidos de lactasa para descomponer la lactosa cuando planea consumir leche o productos lácteos.

Las personas que deben evitar los productos lácteos pueden necesitar complementos de calcio con el fin de prevenir la carencia de este elemento.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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