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Reflujo gastroesofágico (ERGE)

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Última revisión completa oct 2019
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¿Qué es la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)?

La ERGE (reflujo ácido) es una enfermedad causada por el flujo (en sentido contrario al normal) del contenido de su estómago y el ácido gástrico hacia el esófago. Su esófago es el tubo que comunica su garganta con su estómago. Reflujo significa fluir hacia atrás. El reflujo ácido es un problema porque el ácido del estómago puede dañar el esófago.

  • La ERGE es un trastorno frecuente

  • El síntoma más característico es el ardor de estómago o acidez, una sensación de quemazón en su tórax

  • La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) puede lesionar permanentemente la mucosa interna de su esófago

  • La ERGE también puede afectar su laringe, su tráquea y sus pulmones

  • El tratamiento alivia los síntomas en la mayoría de personas

¿Qué causa la ERGE?

Un anillo muscular mantiene cerrado el extremo del esófago. La ERGE ocurre cuando ese anillo muscular no funciona correctamente. Cuando el músculo está débil, se relaja en el instante equivocado o cuando hay demasiada presión en el estómago, el contenido de su estómago puede regresar a su esófago.

La ERGE no suele ser consecuencia de un exceso de ácido en el estómago. El problema es el ácido que retrocede al esófago. El esófago no tiene una mucosa como la del estómago para protegerlo del ácido.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la ERGE?

Es más probable que usted sufra enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) si:

  • Gana mucho peso

  • Toma alcohol, bebidas carbonatadas (refrescos) o cafeína

  • Fuma

  • Toma ciertos fármacos

  • Durante el embarazo

Con independencia de los factores de riesgo que usted presente, es más probable que tenga síntomas de enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) cuando se encuentre en posición horizontal.

¿Cuáles son los síntomas de la ERGE?

  • Dolor ardiente o malestar estomacal en el centro de su tórax (llamado acidez estomacal), generalmente después de una comida

  • Un gusto amargo en su boca

  • Dolor de garganta, voz ronca, tos o la sensación de tener un nudo en la garganta

Sus síntomas pueden empeorar si se acuesta demasiado pronto después de comer.

¿Cuáles son las complicaciones de la ERGE?

Con el tiempo, el reflujo ácido puede lesionar el esófago y causar:

  • Inflamación prolongada (esofagitis)

  • Úlceras (llagas abiertas)

  • Estrechamiento de su esófago (constricción esofágica)

  • Células anormales en su esófago que pueden convertirse en cáncer (llamado esófago de Barrett)

La ERGE también puede afectar su laringe, tráquea y pulmones.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)?

  • Por regla general, los médicos pueden saberlo basándose en sus síntomas, de modo que usted no necesitará someterse a ninguna prueba

  • Es posible que le tengan que explorar el esófago con una sonda flexible (endoscopia)

  • Con muy poca frecuencia, los médicos necesitarán medir la cantidad de ácido en su esófago usando una sonda fina y flexible con un sensor en su extremo (prueba de pH esofágico)

  • A veces, los médicos pueden examinar el músculo situado al final de su esófago para ver si está funcionando (manometría esofágica)

¿Cómo tratan los médicos la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)?

Los médicos pueden recomendar los pasos siguientes:

  • No consuma alimentos que empeoran la ERGE, como el chocolate, la salsa de tomate, alimentos grasos o fritos y aderezos para ensaladas que contengan vinagre

  • No consuma alcohol, café y bebidas ácidas, como refrescos de cola y jugo de naranja

  • Evite cenar de 2 a 3 horas antes de acostarse

  • No fume

  • Levante la cabecera de su cama unas 6 pulgadas (unos 15 cm)

  • Baje de peso si tiene sobrepeso

Si estos pasos no ayudan, es posible que necesite medicamentos que reduzcan su ácido gástrico.

  • Los medicamentos que reducen el ácido gástrico son los inhibidores de la bomba de protones y los bloqueantes de los receptores de H2

  • Usted tomará el medicamento durante un periodo de 4 a 12 semanas o más para que su esófago tenga tiempo de curarse

Si los medicamentos no son eficaces, los médicos pueden recomendarle un procedimiento quirúrgico. Este procedimiento se llama fundoplicatura. El cirujano envuelve parte de su estómago alrededor de la parte inferior del esófago, lo que impide que el contenido del estómago retroceda hacia el esófago.

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