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Cáncer de esófago

(Cáncer de esófago)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa may 2019
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El esófago es el tubo que comunica su garganta con su estómago.

El esófago

El esófago

¿Qué es el cáncer de esófago?

El cáncer es el crecimiento descontrolado de las células de su cuerpo. Las células son los pequeños bloques de construcción de su cuerpo. Las células se especializan en lo que hacen. Los distintos órganos están compuestos por diferentes tipos de células. Casi cualquier tipo de célula puede volverse cancerosa.

El cáncer de esófago es un cáncer que comienza en el revestimiento de su esófago.

  • Es más probable que usted sufra cáncer de esófago si consume tabaco y alcohol, tiene Infección por VPH o sufre ciertos trastornos del esófago

  • Los síntomas incluyen dificultad para tragar, pérdida de peso y dolor

  • A menos que el cáncer se detecte temprano, la cirugía, la quimioterapia y otras terapias pueden no curarle, pero sí pueden ayudarle a sentirse más cómodo

¿Cuál es la causa del cáncer de esófago?

Su probabilidad de sufrir cáncer de esófago es mayor si:

  • Fuma tabaco o bebe alcohol

  • Ha sufrido cáncer de cabeza y cuello

  • Ha recibido radioterapia en el esófago para tratar otros tumores cercanos

  • Ha sufrido enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) no tratada durante muchos años

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de esófago?

Es posible que no note síntomas de inmediato. Los primeros síntomas incluyen:

  • Tener dificultades para tragar alimentos, porque su esófago se estrecha a medida que el cáncer crece

  • Pérdida de peso

  • Dolor torácico que usted también puede sentir en la espalda

Los síntomas tardíos son:

  • Tener problemas para tragar líquidos y saliva

  • Voz ronca

  • Dolor en su columna vertebral

  • Hipo

  • Dificultad respiratoria

Con el tiempo, el cáncer obstruye su esófago, lo que le impide tragar y hace que se le acumule saliva en la boca.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro cáncer de esófago?

Los médicos sospechan el cáncer de esófago basándose en sus síntomas. Para confirmarlo, harán pruebas como:

  • Endoscopia (un procedimiento en el que se emplea un tubo de visualización flexible introducido a través de su garganta para observar el interior de su esófago)

  • Biopsia (extracción de parte del tejido para analizarlo al microscopio)

  • Radiografía con contraste de bario (radiografías tomadas después de ingerir bario, lo que ayuda a los médicos a visualizar detalles de su tubo digestivo)

¿Cómo tratan los médicos el cáncer de esófago?

Si el cáncer es pequeño, los médicos pueden quemarlo o extirparlo con cirugía para tratar de curarle.

La mayoría de las veces, los tratamientos para el cáncer de esófago contribuyen a aliviar los síntomas, como dolor y problemas para tragar. Los tratamientos son:

  • Cirugía para extirpar un tumor

  • Usar un tubo de malla metálica flexible (denominado stent) para mantener abierto el esófago

  • Quemar el cáncer con un láser para ensanchar la abertura

Es importante tener una nutrición suficiente. Si usted puede tragar, pueden administrarle batidos alimenticios especiales. Si usted no puede tragar, es posible que tenga que ser alimentado a través de una sonda introducida en su abdomen.

Tener cáncer de esófago puede producirle miedo y preocupación. Su médico puede ofrecerle apoyo para ayudarle a lidiar con sus síntomas y emociones y planificar el final de su vida, por ejemplo ayudándole a redactar un testamento vital.

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