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Obstrucción intestinal

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Última revisión completa ago 2019
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¿Qué es una obstrucción intestinal (intestino bloqueado)?

Usted tiene un intestino delgado y un intestino grueso. El intestino delgado es un tubo largo en espiral que conecta su estómago con su intestino grueso. El intestino grueso es más corto pero más ancho y va desde el final del intestino delgado hasta el recto. Los intestinos reciben alimentos y líquidos procedentes del estómago y digieren y absorben la mayor parte de este material. El material restante abandona el cuerpo en forma de heces (caca) a través del recto y el ano.

Tanto el intestino delgado como el grueso pueden obstruirse.

  • Las causas más frecuentes de obstrucción intestinal en adultos son el tejido cicatricial, las hernias y los tumores

  • Los alimentos y los líquidos no pueden desplazarse a través de un intestino obstruido

  • Su intestino se hincha a medida que se va llenando de alimentos, líquido y gas

  • Usted presenta dolor abdominal y malestar estomacal; además, puede vomitar

  • Los médicos encuentran la obstrucción mediante radiografías

  • Es posible que se necesite cirugía para despejar la obstrucción

  • Sin tratamiento, el intestino puede reventarse y provocar hinchazón e infección dentro de su abdomen

El aparato digestivo

El aparato digestivo

¿Cuál es la causa de una obstrucción intestinal?

En los bebés, los intestinos obstruidos están causados por:

  • Algunos defectos congénitos

  • Meconio endurecido (el meconio es la materia fecal de color verde oscuro que se produce en el intestino del bebé antes del nacimiento)

  • Torsión de un asa intestinal

  • Una parte estrecha o ausente de los intestinos

  • El deslizamiento de una parte del intestino dentro de otra (denominado intususpección o invaginación intestinal)

  • Un objeto que el bebé traga

En los adultos, las obstrucciones intestinales están causadas por:

  • Tejido cicatricial procedente de una cirugía abdominal previa

  • Una hernia

  • Cáncer

  • Una masa dura de heces

¿Cuáles son los síntomas de una obstrucción intestinal?

Los síntomas de un intestino obstruido suelen consistir en:

  • Dolor abdominal de tipo cólico

  • Hinchazón

  • Falta de apetito

  • Vómito

  • Imposibilidad de expulsar heces o gases

A veces, se corta el flujo de sangre a una parte del intestino obstruido. Si esto sucede, parte del intestino morirá y es posible que usted tenga:

  • Dolor intenso y constante

  • Fiebre debida a una infección

  • Presión arterial baja y órganos que dejan de funcionar (septicemia)

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo una obstrucción intestinal?

Si los médicos sospechan una obstrucción intestinal, por lo general llevan a cabo:

¿Cómo tratan los médicos una obstrucción intestinal?

Los médicos le mantendrán ingresado en el hospital y:

  • Le indicarán que no coma ni beba nada

  • Le introducirán una sonda por la nariz hasta el intestino (sonda NG) para aspirar todo el contenido que está antes de la obstrucción

  • Le administrarán líquidos por vena (vía IV)

A veces, la obstrucción se despeja con la sonda de aspiración. Si no desaparece, es posible que necesite cirugía para resolver la obstrucción.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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