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Complicaciones de la diabetes

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Última revisión completa sep 2019
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La diabetes es una enfermedad en la que sus concentraciones de azúcar (glucosa) en la sangre son demasiado elevadas.

Usted tiene diabetes si la forma normal de controlar la glucemia de su cuerpo no está funcionando bien.

¿Cuáles son las complicaciones de la diabetes mellitus?

Las complicaciones son problemas de salud que ocurren como resultado de tener una enfermedad. La diabetes daña los vasos sanguíneos que suministran oxígeno y alimento a sus órganos. Por tanto, las personas con diabetes pueden presentar numerosas complicaciones graves que se prolongan en el tiempo.

  • Las complicaciones pueden incluir accidente cerebrovascular, ceguera, infarto de miocardio, insuficiencia renal, llagas en la piel y entumecimiento de los pies

  • Las complicaciones pueden comenzar en unos meses o tardar años en comenzar; la mayoría empeora con el tiempo.

  • Puede reducir sus probabilidades de sufrir complicaciones diabéticas controlando cuidadosamente su nivel de azúcar en sangre

¿Cuál es la causa de las complicaciones de la diabetes?

Las personas con diabetes tienen complicaciones porque no fluye suficiente sangre a ciertas partes de su cuerpo. La diabetes hace que los vasos sanguíneos se estrechen con el tiempo. La sangre no puede fluir fácilmente a través de los vasos sanguíneos estrechados o alcanzar ciertas áreas.

Los vasos sanguíneos se estrechan porque:

  • Las sustancias compuestas por azúcares se acumulan en las paredes de los vasos sanguíneos de pequeño calibre, provocando su engrosamiento y la aparición de fugas

  • Las grasas se acumulan en los vasos sanguíneos más grandes, obstruyendo el flujo de sangre (ateroesclerosis)

¿Qué tipos de complicaciones aparecen con la diabetes?

Los vasos sanguíneos estrechados y la mala circulación de la sangre pueden causar problemas en todo el organismo. Las complicaciones dependen del órgano afectado. Puede tener una sola complicación o muchas:

  • Corazón: dolor torácico, infarto de miocardio

  • Piernas: Calambres al caminar

  • Ojos: disminución de la visión y, a veces, ceguera

  • Nervios: hormigueo, dolor ardiente o entumecimiento en las piernas y los pies

  • Piel: llagas en la piel (úlceras), infecciones o heridas de cicatrización lenta, especialmente en los pies

La mala circulación sanguínea en las piernas puede hacer que necesite una amputación del pie o de parte de la pierna.

¿Cómo previenen los médicos las complicaciones de la diabetes?

Los médicos:

  • Le ayudarán a mantener bajo control la concentración de glucosa (azúcar) en sangre

  • Le harán revisiones con frecuencia para detectar el primer signo de complicaciones

  • Le indicarán maneras de evitar complicaciones

¿Cómo mantengo mi glucosa (azúcar) en sangre bajo control?

Usted debe:

¿Cómo detectan los médicos las complicaciones de la diabetes?

Le harán pruebas aproximadamente una vez al año para detectar complicaciones, incluyendo:

  • Examen de los pies para comprobar si hay poca sensibilidad y buscar signos de mala circulación, como úlceras que no cicatrizan bien

  • Examen de la vista realizado por un oculista

  • Determinación de la función renal mediante análisis de sangre y de orina

  • Análisis de sangre para determinar los niveles de colesterol

  • En ocasiones, un electrocardiograma (ECG)

¿Cómo puedo prevenir las complicaciones de la diabetes?

Usted puede prevenir o retrasar las complicaciones:

  • Recibiendo tratamiento para problemas como la hipertensión arterial o el colesterol elevado

  • Acudiendo de forma regular al dentista para hacerse limpiezas dentales y chequeos

  • Cuidando sus pies: use zapatos que se le ajusten bien, aplíquese crema hidratante y busque la presencia de lesiones todos los días

Hipoglucemia

Controlar estrictamente su concentración de glucosa (azúcar) en sangre para que esté baja disminuye la posibilidad de complicaciones de la diabetes. Sin embargo, su concentración de azúcar en sangre puede bajar demasiado. Una concentración baja de azúcar en sangre se denomina hipoglucemia. El azúcar que hay en la sangre es la fuente principal de combustible de su cuerpo, por lo que una concentración baja de azúcar en sangre puede causar problemas graves.

  • Hambre, sudoración, temblores, debilidad y dificultad para pensar con claridad

  • Si su concentración de azúcar en sangre baja demasiado, usted puede desmayarse

  • A veces, daño cerebral si la hipoglucemia no se trata rápidamente

La hipoglucemia es una emergencia médica y requiere tratamiento inmediato. Para tratar la hipoglucemia:

  • Coma o beba algo con azúcar (como un zumo o un dulce) de inmediato para aumentar su concentración de azúcar en sangre

  • Si usted presenta a menudo una concentración baja de azúcar en sangre, es posible que el médico necesite introducir cambios en su medicación

  • En casos más graves, es posible que los médicos necesiten inyectar glucosa en su vena o un medicamento llamado glucagón en su músculo

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