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Deshidratación

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa jul 2018
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Todas las personas necesitan agua y electrólitos (minerales, como sodio y potasio, que contribuyen a muchas funciones del organismo) para estar sanas. Normalmente, su cuerpo equilibra de forma automática su concentración de agua y electrólitos. El hecho de beber le proporciona lo que necesita y tener sed le dice cuándo necesita beber.

¿Qué es la deshidratación?

La deshidratación consiste en tener una cantidad insuficiente de agua en su cuerpo.

  • La deshidratación se produce cuando su organismo pierde más agua de la que ingiere

  • Ciertos medicamentos o enfermedades (como la diabetes) que le hacen orinar mucho pueden causar deshidratación

  • El vómito, la diarrea y el hecho de sudar mucho por el calor o el ejercicio intenso también pueden causar deshidratación

  • Las personas de edad avanzada y los niños pequeños son más propensos a deshidratarse

  • La deshidratación grave hace que usted se sienta confundido, mareado y débil

  • Las personas deshidratadas necesitan líquidos y electrólitos, ya sea bebiendo o a veces por vía intravenosa (IV)

  • Sin tratamiento, la deshidratación grave puede causar la muerte

¿Cuál es la causa de la deshidratación?

Usted se deshidrata cuando pierde líquido y no lo reemplaza lo suficiente.

Causas frecuentes de pérdida de líquido:

  • Vómito

  • Diarrea

  • Orinar demasiado debido a problemas médicos como la diabetes

  • Tomar medicamentos que le hacen orinar más (diuréticos, también llamados píldoras para orinar)

  • Sudar mucho, especialmente en olas de calor intenso o si está trabajando o practicando mucho ejercicio en climas cálidos

Por lo general, si pierde líquido, simplemente beberá más para reemplazarlo. Pero, a veces, usted no puede beber suficiente líquido.

Razones frecuentes por las que las personas no pueden beber suficiente líquido:

  • No hay agua cerca, como en el desierto

  • No pueden verbalizar que tienen sed, como los bebés o como las personas mayores que están confundidas o han sufrido un accidente cerebrovascular

  • No pueden obtener su propia agua, como las personas que no pueden levantarse de la cama porque están enfermas

  • Están vomitando mucho

¿Cuáles son los síntomas de la deshidratación?

Los síntomas de la deshidratación entre leve y moderada incluyen:

  • Tener mucha sed

  • Tener la boca seca

  • Orinar menos

Los síntomas de la deshidratación grave incluyen:

  • Vahído o desmayo, en especial cuando usted se incorpora

  • Choque (shock) (una presión arterial anormalmente baja) y daño grave a órganos como los riñones, el hígado y el cerebro

  • Confusión

  • Desmayarse

  • Eventualmente, la muerte

A medida que usted pierde agua, su sangre se vuelve más concentrada y contiene más electrólitos (como el sodio).

¿Cómo saben los médicos si sufro deshidratación?

Por lo general, los médicos pueden saber si usted está deshidratado a partir de sus síntomas y de una exploración clínica. En ocasiones, harán análisis de sangre y de orina.

¿Cómo tratan los médicos la deshidratación?

Siempre que sea posible, los médicos tratan la causa de su deshidratación. Por ejemplo, si usted presenta vómitos o diarrea, le indicarán que tome un medicamento para detenerlos. Al mismo tiempo, le indicarán que reponga la pérdida de agua de su cuerpo.

Para la deshidratación leve:

  • Beber agua puede ser todo lo que usted necesita

  • A veces, sobre todo para los niños, los médicos indican una mezcla especial de agua, azúcar y minerales llamada solución de rehidratación oral

Las bebidas deportivas no son dañinas, pero no son el mejor líquido para tratar la deshidratación. Tienen demasiado azúcar y no tienen el equilibrio adecuado de electrólitos.

Para la deshidratación moderada o grave:

  • Los médicos le indicarán que beba una solución de rehidratación oral

  • Si usted no puede beber lo suficiente o está gravemente deshidratado, le administrarán líquidos por vía intravenosa

¿Cómo puedo prevenir la deshidratación?

  • En los días calurosos y antes, durante y después del ejercicio intenso, beba muchos líquidos, ya sea agua o bebidas deportivas

  • Vigile a las personas mayores cuando hace calor, especialmente si viven solas, y deles agua o asegúrese de que puedan obtener agua cuando la necesiten.

Antiguamente se pensaba que las tabletas de sal eran beneficiosas. Pero dichas tabletas no son necesarias y pueden ser dañinas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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