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Hipertiroidismo

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Última revisión completa ago 2018
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Su glándula tiroidea es una glándula situada debajo de su nuez, en la parte anterior de su cuello.

Su glándula tiroidea secreta hormonas tiroideas. Las hormonas regulan la velocidad a la que funcionan los procesos químicos de su cuerpo (índice metabólico). Casi todas las células de su cuerpo necesitan hormonas tiroideas. Entre muchas otras cosas, las hormonas tiroideas ayudan a controlar:

  • La rapidez con la que usted quema calorías

  • La rapidez con la que late su corazón

  • Su temperatura corporal

Dónde se encuentra la glándula tiroidea

Dónde se encuentra la glándula tiroidea

¿Qué es el hipertiroidismo?

"Hiper" significa demasiado. Entonces, el hipertiroidismo es cuando su glándula tiroidea está demasiado activa y produce más hormona tiroidea de la que su cuerpo necesita.

  • Los síntomas incluyen un ritmo cardíaco rápido, presión arterial elevada y pérdida de peso

  • El diagnóstico de hipertiroidismo se confirma mediante análisis de sangre

  • Los medicamentos suelen ser eficaces para el hipertiroidismo

  • El hipertiroidismo ocurre aproximadamente en 1 de cada 100 personas

La llamada crisis tiroidea es un hipertiroidismo muy grave que ocurre cuando su glándula tiroidea libera repentinamente una cantidad peligrosa de hormonas. Por lo general, es consecuencia de una infección, un infarto de miocardio, un accidente cerebrovascular, una intervención quirúrgica o un estrés extremo. Es una emergencia médica que puede ser mortal si no se trata con rapidez.

¿Cuál es la causa del hipertiroidismo?

Las causas más frecuentes son:

  • Enfermedad de Graves

  • Inflamación de la glándula tiroidea (tiroiditis

  • Crecimientos (nódulos) en su glándula tiroidea

  • Ciertos medicamentos

En la enfermedad de Graves, el sistema inmunológico de su cuerpo ataca la glándula tiroidea por error (una enfermedad autoinmunitaria). La mayoría de las enfermedades autoinmunitarias hacen que las cosas dejen de funcionar. Sin embargo, en la enfermedad de Graves, el ataque de su sistema inmunológico hace que su glándula tiroidea trabaje más y fabrique más hormonas tiroideas.

La tiroiditis es consecuencia de ciertas infecciones víricas y otras enfermedades que inflaman su glándula tiroidea. Las células dañadas de la glándula tiroidea inflamada pueden liberar hormonas tiroideas adicionales.

Los nódulos tiroideos son pequeños crecimientos que a menudo son consecuencia de una enfermedad genética. Algunos nódulos secretan hormonas tiroideas. Los cánceres de tiroides también son pequeños crecimientos, pero rara vez producen hormonas tiroideas.

¿Cuáles son los síntomas del hipertiroidismo?

Los síntomas del hipertiroidismo suelen comportar una aceleración de las funciones orgánicas. Por tanto, usted podría tener:

  • Hipertensión arterial

  • Frecuencia cardíaca rápida y palpitaciones (sensación de latidos cardíacos inusuales)

  • Mucho sudor y sensación continua de calor

  • Manos temblorosas

  • Nerviosismo, ansiedad y dificultad para dormir

  • Pérdida de peso

  • Deposiciones frecuentes, algunas veces con diarrea

  • En mujeres, periodos irregulares o ausencia de periodos

Algunas enfermedades que causan hipertiroidismo hacen que su glándula tiroidea se inflame o duela.

Las personas de edad avanzada que sufren hipertiroidismo pueden presentar síntomas menos evidentes. Los síntomas en las personas mayores pueden incluir:

  • Debilidad

  • Confusión

  • Pérdida de peso

  • Depresión

Las personas con enfermedad de Graves pueden tener problemas oculares, como:

  • Ojos que sobresalen (protrusión ocular)

  • Ojos rojos

  • Sequedad ocular (xeroftalmía)

  • En ocasiones, visión borrosa o visión doble

Crisis tiroidea

Los síntomas de la crisis tiroidea son los mismos que los del hipertiroidismo regular pero más graves y consisten en:

  • Fiebre alta

  • Debilidad extrema

  • Inquietud y confusión

  • Desmayarse

  • Choque (una disminución peligrosa de la presión arterial)

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro hipertiroidismo?

Los médicos indicarán:

¿Cómo tratan los médicos el hipertiroidismo?

El tratamiento depende de la causa del hipertiroidismo.

Los médicos te tratarán con:

  • Medicamentos, como los betabloqueantes, para controlar los síntomas

  • Medicamentos para evitar que su glándula tiroidea produzca hormonas tiroideas

A veces, los médicos deben evitar de forma permanente que su glándula tiroidea produzca hormonas. Pueden interrumpir el funcionamiento de su glándula tiroidea mediante:

  • Cirugía para extirpar parte de su glándula tiroidea o su totalidad

  • Administración de dosis elevadas de yodo radioactivo, que destruye la glándula tiroidea

Después de la cirugía o los tratamientos con yodo radioactivo, usted deberá tomar comprimidos de hormona tiroidea porque su cuerpo ya no produce sus propias hormonas tiroideas.

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