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Hipotiroidismo

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Última revisión completa ago 2018
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Su glándula tiroidea es una glándula situada debajo de la nuez, en la parte anterior de su cuello.

Su glándula tiroidea secreta hormonas tiroideas. Las hormonas regulan la velocidad a la que funcionan los procesos químicos de su cuerpo (índice metabólico). Casi todas las células de su cuerpo necesitan hormonas tiroideas. Entre muchas otras cosas, las hormonas tiroideas ayudan a controlar:

  • La rapidez con la que usted quema calorías

  • La rapidez con la que late su corazón

  • Su temperatura corporal

Su glándula tiroidea necesita yodo para fabricar las hormonas tiroideas. Usted solo necesita una pequeña cantidad de yodo. Sin embargo, si su glándula tiroidea no obtiene yodo, no producirá suficientes hormonas tiroideas.

Dónde se encuentra la glándula tiroidea

Dónde se encuentra la glándula tiroidea

¿Qué es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo se produce cuando su glándula tiroidea no produce suficientes hormonas tiroideas.

  • El hipotiroidismo es frecuente, sobre todo, en las mujeres mayores

  • La causa más frecuente es una enfermedad llamada tiroiditis de Hashimoto

  • Usted puede sentirse cansado, torpe y con frío

  • Generalmente, el hipotiroidismo se desarrolla lentamente

  • El diagnóstico de hipotiroidismo se confirma mediante análisis de sangre

  • Es posible que usted necesite tomar pastillas de hormona tiroidea de por vida

¿Cuál es la causa del hipotiroidismo?

Las causas del hipotiroidismo son:

  • Una intervención quirúrgica o un tratamiento con radioterapia para extirpar la glándula tiroidea o detener su funcionamiento

  • Falta de yodo

  • Problemas en la hipófisis

En la tiroiditis de Hashimoto, el sistema inmunológico de su cuerpo ataca erróneamente su glándula tiroidea. Este tipo de enfermedad se denomina enfermedad autoinmunitaria.

La falta de yodo es muy poco frecuente en los países modernos. En la mayoría de los países se pone un poco de yodo en la sal para que todo el mundo tenga yodo suficiente. También hay yodo en los mariscos. Las personas que habitan en algunos países pobres lejos del mar corren el riesgo de no obtener suficiente yodo.

La glándula hipófisis de su cerebro produce una hormona llamada TSH que le indica a su glándula tiroidea que produzca hormonas tiroideas. Si usted tiene un problema en su glándula hipófisis, es posible que no produzca TSH y usted tendrá hipotiroidismo.

¿Quién puede sufrir hipotiroidismo?

Casi cualquier persona puede tener hipotiroidismo, pero es más común en las personas mayores. A veces, el hipotiroidismo puede ocurrir en:

  • Bebés recién nacidos

  • Mujeres durante el embarazo o justo después del mismo

  • Personas con otras enfermedades autoinmunitarias, como la artritis reumatoide

¿Cuáles son los síntomas del hipotiroidismo?

El hecho de no tener suficientes hormonas tiroideas hace que sus funciones corporales se ralenticen, lo que puede afectar a su aspecto, su habla o sus sensaciones.

Los síntomas que afectan a su aspecto o a su habla pueden incluir:

  • Ojos y cara hinchados y párpados caídos

  • Cabello fino, áspero y seco

  • Piel áspera, seca, escamosa y gruesa

  • Voz ronca y discurso lento

Los síntomas que afectan a la forma en que usted se siente pueden incluir:

  • Estreñimiento

  • Resfriarse fácilmente

  • Hormigueo o dolor en las manos

  • Lentitud del ritmo cardíaco

  • Confusión, olvidos y depresión

Sin tratamiento, el hipotiroidismo termina causando:

En las personas de edad avanzada, la confusión y los olvidos se pueden interpretar erróneamente como enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro hipotiroidismo?

Los médicos indicarán:

¿Cómo tratan los médicos el hipotiroidismo?

Los médicos tratan el hipotiroidismo con:

  • Comprimidos de hormona tiroidea

Después de comenzar a tomar los comprimidos, su médico ajustará gradualmente la dosis según su nivel de TSH. Es importante hablar con su médico acerca de los medicamentos que afectan a la absorción de la hormona tiroidea. Tales medicamentos comprenden hierro, calcio y algunos antiácidos.

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