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Oídos

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¿Qué son los oídos?

Las orejas son uno de sus órganos sensoriales y tienen 2 funciones importantes:

  • Audición

  • Equilibrio

¿Cuáles son las partes principales de los oídos ?

Sus oídos son más que simples colgajos de piel situados a los lados de su cabeza. También tienen partes importantes y delicadas que están protegidas dentro de su cráneo.

Sus oídos tienen 3 partes principales:

  • Oído externo

  • Oído medio

  • Oído interno

El oído externo es lo que usted ve en el exterior de su cabeza. Es un gran colgajo de cartílago que está recubierto de piel. El túnel que conduce a su oído medio se llama canal auditivo.

El oído medio está formado por el tímpano y un pequeño espacio lleno de aire. Este espacio contiene 3 huesos diminutos denominados según sus formas. Estos huesos se denominan martillo, yunque y estribo. Estos pequeños huesos transmiten el sonido desde el oído medio al oído interno.

El oído medio está conectado a la parte posterior de su nariz por la trompa de Eustaquio. Este tubo ayuda a drenar el líquido, por lo que este no se acumula en el oído medio. Cuando usted se resfría, este tubo puede inflamarse (enrojecerse e hincharse) y causar una infección en el oído.

El oído interno está formado por la cóclea y el sistema vestibular. Estas estructuras están llenas de líquido y contienen sensores que convierten el sonido y el movimiento en señales nerviosas.

Interior del oído

Interior del oído

¿Cómo funciona el oído?

¿Cómo funciona la oído?

Sus oídos captan ondas de sonido y las convierten en señales nerviosas que viajan a su cerebro. Su cerebro interpreta las señales como sonidos, como una voz o una música.

  • Las ondas sonoras entran en sus oídos y viajan por su conducto auditivo hasta el tímpano

  • Las ondas de sonido hacen que su tímpano vibre

  • Las vibraciones del tímpano viajan a lo largo de los 3 huesecillos de su oído medio

  • El tercer huesecillo hace vibrar una parte de su oído interno llamada ventana oval

  • Las vibraciones de la ventana oval penetran en la cóclea, que las convierte en señales nerviosas

  • Las señales nerviosas procedentes de la cóclea pasan a lo largo del nervio auditivo hasta su cerebro

La cóclea es un órgano en forma de espiral lleno de líquido. Dentro de la cóclea hay miles de pelos microscópicos llamados cilios que vibran en respuesta al sonido. Los diferentes cilios responden a diferentes frecuencias de sonido. Algunos responden a un sonido grave, como el de un tambor. Algunos responden al sonido agudo, como el de una campana. Otros están en medio. Su cerebro puede saber qué cilios están enviando señales, por lo que conoce el tono del sonido que ha entrado en sus oídos.

¿Cómo funciona el equilibrio?

Un sistema de pequeños sacos y tubos situado dentro de sus oídos le ayuda a mantener el equilibrio. Estos pequeños sacos y tubos se denominan sistema vestibular.

Su sistema vestibular está lleno de líquido y recubierto de pelos microscópicos llamados cilios.

  • Cuando usted mueve la cabeza, el líquido de su sistema vestibular también se mueve

  • El líquido en movimiento curva los cilios en uno u otro sentido

  • La dirección de la curvatura de los cilios provoca una señal nerviosa específica

  • Las señales nerviosas de los cilios discurren a lo largo del nervio vestibular hasta su cerebro

  • Su cerebro utiliza las señales nerviosas para indicar en qué dirección se está moviendo su cabeza

¿Qué puede funcionar mal en los oidos?

Los problemas en los oídos consisten en:

Si tiene problemas en su sistema vestibular, puede sentirse mareado o con vértigo y corre el riesgo de caerse.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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