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Cáncer de la nasofaringe

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Última revisión completa may 2020
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¿Qué es el cáncer de la nasofaringe?

La nasofaringe es el área situada en la parte superior de la garganta por detrás de la nariz. El cáncer nasofaríngeo es el cáncer de la nasofaringe.

  • El cáncer nasofaríngeo es más frecuente en personas que viven en el sur de China y en el sureste de Asia o en aquellas cuyas familias provienen de esas áreas; es muy poco frecuente en otros grupos de población

  • El cáncer nasofaríngeo suele causar bultos en el cuello

  • Usted también puede presentar congestión nasal, pérdida de audición o sensación de plenitud o dolor en los oídos, y sangre en la saliva o cuando se suena la nariz

  • Los médicos tratan el cáncer nasofaríngeo con radioterapia, quimioterapia y, a veces, cirugía

Localización de la nasofaringe

Localización de la nasofaringe

¿Cuál es la causa del cáncer nasofaríngeo?

Los médicos desconocen la causa exacta del cáncer nasofaríngeo. Piensan que el virus de Epstein-Barr (el virus que causa la mononucleosis) desempeña un papel. Es más probable que usted sufra cáncer nasofaríngeo si:

  • Usted tiene familiares que han sufrido cáncer nasofaríngeo

  • Su dieta contiene mucho pescado salado y alimentos con nitratos (como hot dogs, salchichas y fiambres)

  • Usted proviene del sur de China o del sudeste asiático

¿Cuáles son los síntomas del cáncer nasofaríngeo?

El primer síntoma del cáncer nasofaríngeo suele ser:

  • Bultos en su cuello debidos a la diseminación del cáncer a los ganglios linfáticos

Otros síntomas son:

  • Congestión y, algunas veces, sangrado procedente de un solo lado de la nariz

  • Sensación de congestión o dolor en un único oído

  • Pérdida de audición en un oído

  • Hinchazón del rostro

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro cáncer nasofaríngeo?

Si los médicos sospechan cáncer nasofaríngeo, examinarán su nasofaringe con un tubo flexible especial de visualización. Si ven algo que podría ser un cáncer, harán una biopsia (extracción de una muestra de tejido para analizarla).

Si usted sufre cáncer nasofaríngeo, los médicos le harán pruebas para determinar si se ha diseminado a otras partes de su cuerpo. Dichas pruebas pueden incluir:

¿Cómo tratan los médicos el cáncer nasofaríngeo?

El cáncer nasofaríngeo se trata más fácilmente cuando se detecta pronto.

Los médicos tratan el cáncer nasofaríngeo con:

Si el cáncer reaparece después de este tratamiento, los médicos realizan una intervención quirúrgica.

La radiación a su nasofaringe puede causar:

  • Pérdida del gusto

  • Sequedad de boca

  • Dificultad para tragar y hablar

  • Problemas dentales, si sus dientes fueron expuestos a radiación

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